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Protestos contra a Guerra do Vietnã

Protestos contra a Guerra do Vietnã

Os protestos contra a Guerra do Vietnã não começaram quando os Estados Unidos declararam seu envolvimento aberto na guerra em 1964. Os Estados Unidos se uniram ao chamado do comandante em chefe e, após o incidente no Golfo de Tonkin, ficou muito claro que poucos manifestariam protestos contra o decisão de apoiar militarmente o Vietnã do Sul. Os Estados Unidos haviam passado quase vinte anos da Guerra Fria e eles foram informados pelo governo de que o que estava acontecendo no Vietnã do Sul aconteceria em outro lugar (a Teoria do Dominó), a menos que os Estados Unidos usassem suas forças militares para impedi-lo. O envolvimento na Guerra do Vietnã foi muito vendido como um empreendimento patriótico, por isso poucos estavam preparados para protestar. Se houve um protesto político, nunca se tornou aparente no Congresso, onde toda a Câmara votou para apoiar Johnson e apenas dois senadores votaram contra o envolvimento dos EUA.

Os primeiros protestos ocorreram em outubro de 1965, quando o esboço foi aumentado. Em fevereiro de 1965, eram apenas 3.000 por mês, mas em outubro aumentou para 33.000 por mês. Aqueles que tiveram a "atração" necessária tiveram a oportunidade de "esquivar-se" - mas esse não era um luxo aberto a muitos jovens pobres da classe trabalhadora. Rasgar ou queimar o seu rascunho de papel tornou-se uma ocorrência comum e foi considerado o primeiro dos protestos contra a Guerra do Vietnã. A pessoa mais famosa a fazer isso foi o campeão mundial de boxe pesado Muhammad Ali. Ele foi punido por ter seu título de boxe tirado dele. No entanto, sua postura muito pública trouxe uma dimensão mais mundial ao problema que a América estava enfrentando com o rascunho.

A guerra havia sido vendida ao público americano como aquela em que uma superpotência sofisticada e ultra-rica teria poucos problemas em derrotar uma nação do Terceiro Mundo que o Vietnã do Norte parecia representar. Os protestos contra a guerra começaram a aumentar quando os sacos de corpos começaram a retornar à América em números crescentes. A guerra que havia sido vendida ao público americano como aquela em que a vitória estava garantida estava, na realidade, levando muitas vidas jovens. Em maio de 1968, 562 soldados dos EUA foram mortos em apenas uma semana. Juntamente com esses números de vítimas, surgiram histórias sobre atrocidades cometidas pelas tropas americanas contra as mesmas pessoas que eles deveriam defender e apoiar. O mais infame foi o massacre de My Lai. Esse evento realmente destacou para o público americano a enorme tensão que as tropas da linha de frente estavam enfrentando diariamente contra um inimigo supostamente inferior. 1968 parece ser o ano chave para protestos. Para alguns, especialmente os jovens, a América não estava apenas sacrificando sua juventude masculina, mas o governo também sancionava a morte de crianças, não apenas no Vietnã do Sul, mas também no Norte, com os bombardeios generalizados que ocorriam quase diariamente. Um grito dos manifestantes feriu particularmente o Presidente Johnson:

"Ei! Ei! LBJ! Quantas crianças você matou hoje?

No entanto, seria errado supor que todos protestassem contra o envolvimento americano no Vietnã do Sul. Embora houvesse aqueles que foram vociferantes na condenação da política dos EUA no Vietnã do Sul, uma pesquisa Gallup realizada em 1968 mostrou que 46% dos americanos aprovavam o manejo da guerra por Johnson, enquanto 50% acreditavam que era essencial combater a expansão do comunismo no sudeste da Ásia.

A cobertura internacional dos protestos mostrou que, com o passar dos anos, os protestos se tornaram maiores e mais vocais. Em março de 1966, 50.000 manifestantes anti-guerra participaram de um comício em uma das cidades mais famosas da América - Nova York. Com uma população que chegou a milhões, pode-se argumentar que eles representavam uma minoria muito pequena da cidade. Em 1967, 100.000 participaram de uma manifestação em Washington DC. Em 1971, 300.000 participaram de uma manifestação anti-guerra na mesma cidade. Este protesto em particular envolveu muitos veteranos da guerra. Quando publicamente jogaram fora suas medalhas e fitas de medalhas, muitos nos Estados Unidos ficaram chocados com o fato de aqueles que usavam o uniforme das forças armadas americanas terem pensado que o único caminho a seguir era descartar as mesmas coisas que lhes foram atribuídas para representar sua bravura - suas medalhas. Muitos veteranos aproveitaram a oportunidade para jogar suas medalhas nos degraus do edifício do Capitólio.

O final dos anos sessenta e o início dos anos setenta eram uma curiosa mistura de culturas, e isso claramente ocorreu nos Estados Unidos, numa época em que a Guerra do Vietnã estava no auge. O movimento hippie pregou amor, não guerra. Muitos rapazes e moças afirmaram que queriam "abandonar" a sociedade. Tudo isso colidiu com qualquer conceito que envolvesse fazer a "coisa certa" para a sua nação. A mídia mundial também participou disso. A televisão dos EUA poderia trazer para as casas de todos os cidadãos americanos como era realmente a guerra. A Guerra do Vietnã foi a primeira a realmente receber essas transmissões e elas claramente tiveram uma influência marcante na população americana como um todo. Dizem que duas imagens em particular fizeram muito para mudar a opinião dos EUA no Vietnã. O primeiro foi o filme de crianças fugindo de sua aldeia tendo sido queimadas por napalm e o segundo foi a execução sumária de um suspeito de vietcongue por um chefe de polícia do Vietnã do Sul nas ruas de Saigon em 1968. Essas imagens foram publicadas internacionalmente e não podiam fazer nada ajudar a causa do governo dos EUA, especialmente quando se soube que o ataque napalm foi um erro contra a vila errada. Pareceu aos manifestantes resumir exatamente por que os Estados Unidos não deveriam estar no Vietnã do Sul. Se o resultado de qualquer protesto foi minar o que o governo americano estava buscando alcançar, foi o que ocorreu na Kent State University, Ohio, em 1970.