Guerra no Vietnã

A guerra travada no Vietnã do Sul era diferente de qualquer outra vivida pelas forças americanas até então. Enquanto a Guerra da Coréia tinha sido, para todos os efeitos, uma guerra convencional no terreno, a guerra no Vietnã do Sul se tornou uma "guerra sem frente", onde os guerrilheiros não podiam ser distinguidos da população local que poderia, de fato, ter sido guerrilheiros . Os EUA se viram em guerra com um inimigo que poderia desaparecer alguns minutos depois de um ataque, que poderia aparecer a qualquer momento em uma patrulha ou não. Tudo isso foi muito debilitante para qualquer soldado dos EUA em patrulha e foi usado para explicar por que houve massacres de inocentes como o de My Lai em 1968.

A NLF aprendeu suas táticas com os comunistas chineses que aperfeiçoaram a arte da guerra de guerrilha contra as forças de Chiag Kai-shek e durante a Segunda Guerra Mundial contra os japoneses. Mao Zedong havia explicado especificamente a seus seguidores que havia uma abordagem dupla à guerra de guerrilhas - combater o inimigo e fazer amizade com a população local para obter sua aceitação e apoio. Pode haver pouca dúvida de que os norte-vietnamitas tiveram sucesso nesse último momento, como o presidente Kennedy reconheceu nos primeiros dias da Guerra do Vietnã que grandes áreas do Vietnã do Sul eram solidárias com a NLF e que os guerrilheiros do sul estavam dispostos a lutar com a NLF para derrotar os americanos.

O sul tornou-se um campo de luta clássico para a guerra de guerrilhas. As selvas ou os deltas do rio, como o Mekong, deram aos guerrilheiros que lutavam pelo norte enormes vantagens sobre os americanos. As patrulhas americanas estavam sob constante pressão psicológica de que cada passo poderia ser o último para um jovem soldado americano. As rotas de patrulha conhecidas eram montadas com armadilhas, como a infame 'Bouncing Betty' ou as armadilhas punji que foram encontradas aos milhares em rotas usadas pelos militares dos EUA. As rotas de patrulha conhecidas podem ser armadilhas com as armadilhas punji acima mencionadas ou cabos de viagem presos a uma granada ou minerada etc. O que não se sabia era se uma rota de patrulha estava, de fato, armadilha. Muitos não eram - mas as patrulhas americanas não sabiam disso. A guerra de guerrilha era tal que o desconhecido era frequentemente mais difícil de lidar do que o conhecido.

O VC e a NLF também tiveram a grande vantagem adicional de conhecer a configuração de suas terras. Isso significava que eles tinham o conhecimento para construir, por exemplo, 250 quilômetros de túneis no Sul, seguros de que alguns poderiam ser encontrados, mas a maioria seria funcional em detrimento dos EUA.

Inicialmente, a estratégia americana de combater o NLF e o VC era construir um sistema de bases de suprimentos fortemente fortificadas a partir das quais as patrulhas pudessem operar. Essas patrulhas eram frequentemente enviadas perto da trilha de Ho Chi Minh para interromper o movimento ao longo dela. Khe Sanh era uma dessas bases. Fortemente protegido ao redor do perímetro e capaz de ser abastecido por via aérea, atuava como base para patrulhas próximas aos 17º Paralelo. Essas grandes bases também atuavam como bases de suprimento para fortalezas menores, localizadas longe de Khe Sanh. No entanto, essas bases tinham uma grande desvantagem - eram estáticas e abertas ao ataque. Em Khe Sanh, por exemplo, os norte-vietnamitas eram capazes de alcançar os perímetros externos da base aparentemente à vontade.

Esperava-se que as tropas americanas patrulhassem em cidades, vilarejos, regiões do delta, arrozais encontrados em todo o sul e em florestas e matas. Só o clima poderia ser um grande esgotamento das capacidades físicas de um soldado e muito menos o fato de ele estar procurando um inimigo.

“É um país terrível para lutar. As árvores e trepadeiras da selva que cobrem os cumes e vales profundos nas montanhas dificultam o movimento militar. ”

“O calor, a chuva e os insetos eram quase piores que o inimigo. Encharcados de suor, os homens passeavam por plantações e plantações inundadas, parando de tempos em tempos para tirar sanguessugas de suas botas. ”(S. Karnow)

Os EUA usavam veículos blindados onde podiam, mas isso nem sempre era fácil no Vietnã do Sul. O M1 13 podia viajar tanto na água quanto na terra e dava boa proteção àqueles que carregava - mas, no final, não podia ser usado em qualquer lugar do Vietnã do Sul.

A maioria do movimento de tropas dos EUA no Vietnã do Sul foi por helicóptero. Os helicópteros permitiram o envio rápido e preciso de tropas para onde elas eram necessárias. Helicópteros também foram usados ​​para remover os feridos de uma zona de batalha. A própria geografia do Vietnã do Sul dificultava, na melhor das hipóteses, o movimento de tropas e a maneira mais fácil de superar isso era usar helicópteros. Quando os americanos saíram do Vietnã do Sul, eles haviam perdido mais de 2.200 helicópteros em batalha.

Inúmeros veteranos da Guerra do Vietnã lembraram a pura hostilidade do ambiente em que deveriam lutar. Isso foi combinado com o conhecimento de que estavam combatendo o que era efetivamente um inimigo invisível.

“Sem uniforme, é difícil distinguir um combatente vietcongue de um leal vietnamita do sul (especialmente quando o vietnamita 'leal' é um simpatizante do VC).”

"Você mata porque esse pequeno filho da mãe está fazendo o possível para matá-lo e você quer desesperadamente viver, ir para casa, ficar bêbado ou andar pela rua em um encontro novamente."