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O vice-presidente Agnew pede demissão

O vice-presidente Agnew pede demissão

Menos de um ano antes da renúncia de Richard M. Nixon como presidente dos Estados Unidos, Spiro Agnew se torna o primeiro vice-presidente dos EUA a renunciar em desgraça. No mesmo dia, ele não contestou a acusação de evasão do imposto de renda federal em troca da retirada das acusações de corrupção política. Ele foi posteriormente multado em US $ 10.000, sentenciado a três anos de liberdade condicional e expulso pelo tribunal de apelações de Maryland.

Agnew, um republicano, foi eleito presidente-executivo do condado de Baltimore em 1961. Em 1967, ele se tornou governador de Maryland, cargo que ocupou até sua nomeação como candidato republicano à vice-presidência em 1968. Durante a campanha bem-sucedida de Nixon, Agnew concorreu plataforma de lei e ordem e, como vice-presidente, ele freqüentemente atacava os oponentes da Guerra do Vietnã e os liberais como sendo desleais e anti-americanos. Reeleito com Nixon em 1972, Agnew renunciou em 10 de outubro de 1973, depois que o Departamento de Justiça dos EUA descobriu evidências generalizadas de sua corrupção política, incluindo alegações de que sua prática de aceitar subornos havia continuado em seu mandato como vice-presidente dos EUA. Ele morreu aos 77 anos em 17 de setembro de 1996.

De acordo com o processo decretado pela 25ª Emenda à Constituição, o presidente Nixon foi instruído a preencher o cargo vago de vice-presidente, nomeando um candidato que então teve de ser aprovado pelas duas casas do Congresso. A nomeação de Nixon para o Representante Gerald Ford de Michigan foi aprovada pelo Congresso e, em 6 de dezembro, Ford foi empossado. Ele se tornou o 38º presidente dos Estados Unidos em 9 de agosto de 1974, depois que a escalada do caso Watergate levou Nixon a renunciar.

LEIA MAIS: O que é a 25ª Emenda?


Vaga de vice-presidente não é & # 8217t preenchida automaticamente pelo presidente da Câmara

Uma postagem viral no Facebook sugere erroneamente que se Joe Biden se tornasse presidente e, mais tarde, deixasse o cargo, Nancy Pelosi se tornaria vice-presidente. A Constituição diz que o vice-presidente se tornaria presidente e nomearia um substituto. O Congresso deve confirmar ou negar essa escolha.

História completa

A 25ª Emenda à Constituição dos Estados Unidos estabelece a ascensão política que ocorre se um presidente renuncia ao cargo ou é destituído do cargo, em que o vice-presidente assume a presidência.

Mas uma postagem no Facebook & # 8212 circulando antes do Dia da Constituição de 17 de setembro, não menos & # 8212, está distorcendo os fatos sobre o que significaria uma vaga para vice-presidente se o candidato democrata Joe Biden se tornasse presidente e depois deixasse o cargo.

& # 8220Biden deixa o cargo, Harris torna-se presidente! Torna Pelosi vice-presidente. Pense nisso, & # 8221 a postagem de texto, compartilhada por mais de 8.000 usuários, lê.

Embora seja verdade que a companheira de chapa de Biden, a senadora Kamala Harris, se tornaria presidente nesse cenário hipotético, é falso sugerir que Nancy Pelosi & # 8212 assumindo que ela ainda é presidente da Câmara & # 8212 se tornaria automaticamente vice Presidente.

A 25ª Emenda diz que: & # 8220 Em caso de destituição do Presidente do cargo ou de sua morte ou renúncia, o Vice-Presidente passará a ser Presidente. & # 8221

Sua próxima seção diz: & # 8220 Sempre que houver uma vaga no cargo de Vice-presidente, o presidente nomeará um vice-presidente que tomará posse após a confirmação por maioria de votos em ambas as Casas do Congresso. & # 8221

Portanto, se Biden e Harris ganhassem a eleição de 2020 e Biden renunciasse após assumir o cargo, como o post sugere, Harris se tornaria presidente e nomearia um novo vice-presidente. E o Congresso teria a palavra final sobre a confirmação desse nomeado.

A 25ª Emenda foi aprovada pelo Congresso em 1965 & # 8212 não muito depois que o vice-presidente Lyndon Johnson se tornou presidente após o assassinato do presidente John F. Kennedy & # 8212 e foi ratificada por três quartos dos estados em 1967, de acordo com os EUA Arquivos Nacionais.

Quando o presidente Richard Nixon & # 8217s vice-presidente, Spiro Agnew, renunciou em 1973, Nixon nomeou o líder da minoria da Câmara Gerald Ford para se tornar vice-presidente.

E quando Nixon renunciou no ano seguinte, Ford tornou-se presidente e nomeou Nelson Rockefeller, o ex-governador de Nova York, como vice-presidente.

É verdade, porém, que pela legislação vigente, se não houver presidente ou vice-presidente, o presidente da Câmara seria o próximo na fila para a presidência.

Nota do editor: FactCheck.org é uma das várias organizações trabalhando com o Facebook para desmascarar informações incorretas compartilhadas nas redes sociais. Nossas histórias anteriores podem ser encontradas aqui.

Fontes

& # 822025th Amendment. & # 8221 Legal Information Institute, Cornell Law School. Acessado em 14 de setembro de 2020.

Kilpatrick, Carroll. & # 8220Nixon renuncia. & # 8221 Washington Post. 9 de agosto de 1974.

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O vice-presidente Agnew renuncia - HISTÓRIA

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Washington, 10 de outubro - Spiro T. Agnew renunciou ao cargo de vice-presidente dos Estados Unidos hoje sob um acordo com o Departamento de Justiça para admitir a evasão do imposto de renda federal e evitar a prisão.

O espantoso desenvolvimento, encerrando uma investigação do grande júri federal de Agnew em Baltimore e provavelmente encerrando sua carreira política, chocou seus associados mais próximos e precipitou uma busca imediata pelo presidente Nixon por um sucessor.

"Por meio desta renuncia ao cargo de vice-presidente dos Estados Unidos, com efeito imediato", declarou o Sr. Agnew em uma declaração formal entregue às 14h05. ao Secretário de Estado Kissinger, conforme previsto na Lei de Sucessão de 1792.

Minutos depois, o Sr. Agnew se apresentou ao juiz distrital dos Estados Unidos Walter E. Hoffman em um tribunal de Baltimore, com as mãos mal tremendo, e leu uma declaração em que alegava nolo contendere, ou sem contestação, a uma acusação do governo de que ele havia falhado relatou $ 29.500 de renda recebida em 1967, quando ele era governador de Maryland. Tal fundamento, embora não seja uma admissão de culpa, sujeita o réu a uma sentença de condenação na acusação.

Diz que a renda do tribunal era tributável

"Admito que recebi pagamentos durante o ano de 1967 que não foram gastos para fins políticos e que, portanto, esses pagamentos eram tributáveis ​​para mim naquele ano e que eu sabia", disse o 39º vice-presidente da nação ao tribunal silencioso.

O juiz Hoffman condenou o Sr. Agnew a três anos de liberdade condicional e multou-o em $ 10.000. O juiz declarou da bancada que ele teria enviado o Sr. Agnew para a prisão se o procurador-geral Elliot L. Richardson pessoalmente intercedesse, argumentando que & quotleniência é justificada. & Quot.

Em sua dramática declaração no tribunal, o Sr. Agnew declarou que era inocente de qualquer outro delito, mas que "prejudicaria gravemente o interesse nacional" envolver-se em uma luta prolongada perante os tribunais ou o Congresso.

O Sr. Agnew também citou o interesse nacional em uma carta ao presidente Nixon dizendo que estava renunciando ao cargo.

"Respeito sua decisão", escreveu o presidente ao Sr. Agnew em uma carta "Caro Ted" tornada pública pela Casa Branca. A carta saudava o Sr. Agnew por "coragem e franqueza", elogiava seu patriotismo e dedicação e expressava "grande senso de perda pessoal" do Sr. Nixon. Mas concordava que a decisão era "aconselhável para evitar um período prolongado de divisão nacional e incerteza . & quot

A renúncia aciona automaticamente, pela primeira vez, o disposto na 25ª Emenda à Constituição, segundo a qual o Presidente Republicano deve nomear um sucessor que estará sujeito a confirmação por maioria de votos nas duas casas do Congresso, onde predominam os democratas . Até que um sucessor seja confirmado e empossado, o Presidente da Câmara, Carl Albert Democrat de Oklahoma, será o primeiro na linha de sucessão à Presidência.

A repentina renúncia de Agnew's veio apenas 11 dias depois de ele fazer uma declaração emocionada a uma audiência de Los Angeles: “Não vou renunciar se for indiciado! Não vou renunciar se for indiciado! ”. É a segunda vez na história da nação que a Vice-Presidência foi desocupada por renúncia. A primeira vez foi em 1832, quando John C. Calhoun deixou o cargo depois de ser escolhido para ocupar uma cadeira no Senado pela Carolina do Sul.

A decisão do Sr. Agnew & aposs parecia ter sido baseada em considerações pessoais, ao invés de políticas ou históricas.

Associados próximos e autorizados de Agnew disseram que, ao contrário das negações oficiais da Casa Branca, Nixon pelo menos duas vezes pediu que ele renunciasse depois que foi divulgado em 6 de agosto que o vice-presidente estava sob investigação

Os pedidos teriam sido rejeitados pelo Sr. Agnew até algum momento da semana passada. De acordo com alguns associados, o Sr. Agnew foi avisado por seus advogados de defesa de que o Departamento de Justiça e o Serviço de Receita Interna obtiveram "provas controvertíveis" de receitas não declaradas enquanto ele ocupava o cargo em Maryland.

Mesmo assim, os associados mais próximos do vice-presidente esperavam que ele lutasse contra as acusações ou, pelo menos, continuasse a procurar um fórum para tentar, como fez em sua declaração no tribunal hoje, colocar as acusações dentro do contexto do padrão estabelecido há muito tempo arrecadação de fundos políticos & quot em seu estado natal.

Disse ter aceitado com relutância

Ontem, os advogados de defesa e funcionários do Departamento de Justiça chegaram a um acordo sobre o plano pelo qual o Sr. Agnew renunciaria, não contestaria a acusação de evasão fiscal única e aceitaria a promessa do departamento de buscar uma sentença leve.

De acordo com as fontes, o Sr. Agnew aceitou relutantemente a proposta quando voltou a Washington de uma palestra ontem em Nova York e então disse ao presidente sobre sua relutante decisão às 6 horas da noite passada.

Pouco depois das 14h hoje, a equipe do Sr. Agnew & aposs estava reunida em seu escritório no Edifício do Escritório Executivo próximo à Casa Branca. Enquanto o vice-presidente se dirigia ao tribunal em Baltimore, seu conselheiro militar, major-general John M. Dunn, informou a equipe de sua decisão.

Alguns dos assessores choraram. Outros, espantados com o anúncio, perguntaram coisas como, por exemplo, como deveriam atender ao telefone. E vários deles denunciaram o presidente em particular e amargamente.

Um dos mais firmes apoiadores do Sr. Agnew, o senador Barry Goldwater, republicano do Arizona, declarou publicamente que o Sr. Agnew foi "tratado vergonhosamente por pessoas em cargos de responsabilidade do governo".

Departamento de Justiça é atacado

Como Agnew havia feito até hoje, o senador Goldwater acusou o Departamento de Justiça de ter "condenado" o vice-presidente por meio de manchetes e noticiários com base em vazamentos de informações oficiais antes que uma única acusação legal fosse apresentada.

Até hoje, o Sr. Agnew empreendeu uma campanha determinada para interromper a investigação de sua carreira política em Maryland, na qual era Executivo do Condado de Baltimore antes de se tornar governador. Seus advogados argumentaram em escaramuças legais preliminares que a Constituição proibia a acusação de um vice-presidente em exercício e que o vazamento de informações sobre as acusações contra o Sr. Agnew havia destruído qualquer perspectiva de uma audiência justa.

Assim, a aparição surpresa do Sr. Agnew & apos esta tarde no tribunal de Baltimore marcou um rápido abandono de sua campanha por vingança. O juiz Hoffman havia sido escalado para ouvir no tribunal argumentos de repórteres e organizações de notícias que buscavam anular intimações feitas pelos advogados do vice-presidente.

Esforço temido levaria anos

Ao mesmo tempo, o Sr. Agnew insistiu que era inocente de qualquer outro delito. Mas ele disse que seus advogados o haviam aconselhado que levaria anos para provar sua inocência e que ele fora compelido a decidir que & quotthe o interesse público requer uma resolução rápida dos problemas que estou enfrentando. & Quot

Alguns dos associados do Sr. Agnew & aposs disseram hoje mais tarde que os sinais de sua importante decisão estavam lá, mas que eles não desejavam aceitá-los pelo que se tornaram.

Após o discurso emocionado do vice-presidente na Federação Nacional de Mulheres Republicanas em 29 de setembro em Los Angeles, seus assessores descreveram planos para discursos subsequentes nos quais o Sr. Agnew reiteraria a acusação de que o Departamento de Justiça o havia selecionado como um "grande troféu" para usar na restauração de reputações manchadas por & quotineptness & quot na investigação do roubo republicano da sede dos democratas no complexo Watergate aqui.

Mas na última quarta-feira, o presidente Nixon declarou em uma entrevista coletiva na Casa Branca que as acusações contra Agnew eram "duvidosas" e ele defendeu a conduta do Departamento de Justiça no caso.

Um associado é & aposFlabbergasted & apos

Na noite seguinte, em Chicago, o Sr. Agnew fez um discurso marcado pela ausência de acusações contra o Departamento de Justiça e afirmou aos jornalistas reunidos que "a vela da quota tem apenas um certo comprimento e eventualmente se apaga."

Seu porta-voz de imprensa, J. Marsh Thompson, e outros associados da Agnew foram supostamente ordenados a se tornarem indisponíveis para jornalistas no início da semana passada.

Como um atordoado associado de Agnew comentou esta tarde: “Senti que as coisas estavam começando a se fechar, mas ainda não entendo. Eu fiquei pasmo. & Quot

Um funcionário da Casa Branca familiarizado com as discussões anteriores entre o Sr. Nixon e o Sr. Agnew disse, significativamente, que a decisão & quot não foi totalmente inesperada aqui - acho que a iniciativa, desta vez, foi do [Sr. Lado de Agnew & aposs]. & Quot

O choque do anúncio da renúncia de Agnew & aposs mal havia passado quando a Casa Branca e os líderes no Congresso começaram a deliberar sobre a política e a mecânica da sucessão vice-presidencial.

Foi dito que o Sr. Nixon começou a consultar os líderes "dentro e fora da Administração" sobre o candidato indicado para suceder o Sr. Agnew.

Mike Mansfield, democrata de Montana, líder da maioria no Senado, reuniu funcionários bipartidários do Congresso para discutir o processo de seleção e se preparar para as audiências para avaliar as qualificações do candidato.

Especulação sobre o sucessor

A Casa Branca negou repetidamente que tinha uma lista "contingencial" de sucessores em potencial. Os relatórios publicados e as especulações renovadas hoje centram-se na possibilidade de o Sr. Nixon nomear o procurador-geral Richardson, o governador Rockefeller de Nova York, o ex-secretário do Tesouro John B. Connally, o procurador-geral adjunto William D. Ruckelshaus ou o senador Goldwater.

Mas os líderes democratas na Câmara deram a entender em particular que se oporiam a um candidato que poderia enfrentar seu partido como candidato presidencial daqui a três anos. Assim, outros que disseram estar sob consideração ativa foram os estadistas republicanos mais velhos, como o ex-governador William W. Scranton da Pensilvânia, o ex-senador John Sherman Cooper de Kentucky e o ex-secretário de Estado William P. Rogers.

O Sr. Agnew, com sua carreira encerrada aos 54 anos, teria começado a telefonar para amigos para agradecê-los por seu apoio anterior. Ele desapareceu da vista do público esta tarde quando a limusine em que ele estava se afastou do tribunal de Baltimore e o ex-vice-presidente acenou para os espectadores.


Veep Spiro Agnew renuncia

Em 10 de outubro de 1973, após meses de pressão e escândalo, o vice-presidente Spiro Agnew entregou sua carta de renúncia ao presidente Nixon (que logo o seguiria), tornando-se apenas o segundo vice-presidente a renunciar. * Representante de Michigan, Gerald R. Ford assumiu o cargo de vice-presidente em 6 de dezembro de 1973.

Agnew começou sua vida política como um democrata liberal e terminou como um republicano da lei e da ordem que defendia nolo contendere (sem contestação) às acusações de fraude fiscal. Certa vez, ele chamou a mídia de & # 8220nababos de negativismo & # 8221 ** e encontrou uma base política com os conservadores sociais e o que mais tarde seria chamado Reagan Democrats.

Ele passou rapidamente de um mero executivo do condado de Baltimore em 1962 para o candidato republicano para governador de Maryland em 1966. Os democratas nomearam um candidato que disputava disputas e Agnew, concorrendo ao deixou dele, ganhou tornando-se um dos primeiros governadores republicanos ao sul da linha Mason-Dixon desde a Guerra Civil. Apenas dois anos depois, Nixon o escolheu para ser seu cão de ataque antiintelectual de extrema direita, agressor de hippie & # 8211, um papel que ele (junto com os redatores de discursos William Safire e Pat Buchanan) claramente apreciava.

Na verdade, ele foi um herói para muitos e o assunto de uma das primeiras modas da década: camisetas e outros produtos que exibiam sua imagem eram produzidos em massa (verifique sua loja de artigos usados ​​ou nossos links do eBay abaixo e à direita ) Para seu crédito, Agnew recusou royalties para mercadorias com sua imagem e, em vez disso, pediu que qualquer receita fosse para ajudar famílias de prisioneiros de guerra americanos. Como você verá mais tarde, as & # 8220royilities & # 8221 que ele escolheu manter vieram de bolsões muito mais profundos.

Não é brincadeira

Durante a campanha & # 821772, os democratas veicularam um anúncio que simplesmente exibia as palavras & # 8220Spiro Agnew, vice-presidente & # 8221 com alguém que é ouvido, mas não visto, rindo no início, mas que acabou caindo na gargalhada. Como o infame comercial Goldwater / bomba atômica de & # 821764, esse anúncio polêmico foi rapidamente retirado. Foi Agnew quem estava rindo no final da campanha, quando ele e Nixon derrotaram facilmente George McGovern e seu partido democrata dividido.

Mãos para fora

Novo entre a & # 8220 maioria silenciosa & # 8221 em uma parada de campanha, 23 de setembro de 1972. Ele não acreditava em doações para os pobres, mas felizmente as recebeu de empreiteiros em busca de negócios com o estado de Maryland.

Foto de Karl Schumacher, cortesia da NARA

Eu NÃO vou renunciar

Um desafiador Agnew passou a maior parte de 1973 desviando a atenção do crescente escândalo Watergate com seus próprios problemas. Ele foi acusado de receber propinas & # 8211 pagamentos ilegais & # 8211 de empreiteiros que desejavam fazer negócios com o estado de Maryland enquanto ele era governador.As cobranças logo se expandiram para incluir pagamentos que ele recebeu enquanto vice-presidente. Ele alegou que as acusações eram & # 8220 malditas mentiras & # 8221 e jurou nunca renunciar.

Alguns cínicos viram a escolha de Agnew como companheiro de chapa como o seguro de Nixon contra o assassinato. Considerando todos os assassinatos dos anos 60, qualquer tipo de seguro teria sido prudente. Mas mesmo os odiadores de Nixon ficavam contentes por isso nunca ter acontecido. Ele foi um pára-raios para os liberais e os problemas de Agnew & # 8217s & # 8211, não importa o quão prejudicial para o Partido Republicano & # 8211 certamente ajudou a manter os problemas de Nixon & # 8217s fora da primeira página. Isto é, até que Agnew teve que renunciar.

Enganei-os, todos & # 8211, exceto o Taxman

Agnew não contestou as acusações de fraude fiscal. Ironicamente, as acusações resultaram não de ter recebido propinas e subornos como ele vinha fazendo durante boa parte da década, mas por não os ter declarado em suas declarações de imposto de renda! (Você deve se lembrar que acusações semelhantes & # 8211 e não assassinato & # 8211 foram o que derrubou o mafioso Al Capone.)

Venha para baixo!

No estilo tipicamente impetuoso de Agnew, ele aparentemente fez com que entregassem os pagamentos ilegais & # 8211 que ele chamou de contribuições políticas legítimas (em envelopes não marcados contendo até US $ 20.000 por vez) & # 8211 diretamente em seu gabinete vice-presidencial! Quando você acredita que está acima da lei, não há razão para tornar essas transações mais complicadas do que deveriam ser.

Embora você ou eu tivéssemos passado de cinco a dez presos, o Departamento de Justiça de Nixon e # 8217 teve pena dele e o soltou com uma multa e três anos de liberdade condicional. A multa insignificante de $ 10.000 cobriu apenas os impostos e juros devidos sobre o que era "receita não declarada" de 1967, embora houvesse evidências de que os pagamentos continuaram enquanto ele era vice-presidente. Essa bela barganha foi posteriormente ridicularizada como o & # 8220 maior negócio desde que o Senhor poupou Isaac no topo da montanha & # 8221 pelo ex-procurador-geral de Maryland, Stephen Sachs.

Estudantes procuram justiça

Quando ficou claro que Agnew estava saindo com pouca ou nenhuma punição, os estudantes de direito da George Washington University usaram um projeto de classe para abrir um processo contra o ex-governador. O professor da faculdade de direito John Banzoff permite que seus alunos escolham seus projetos e eles inicialmente procuraram a ajuda do sucessor de Agnew & # 8217s em Maryland, o governador Marvin Mandel. Mandel, no entanto, não foi receptivo e logo se viu na prisão cumprindo pena de três anos por fraude postal e extorsão. As acusações resultaram de um esquema em que ele recebeu $ 300.000 como um quid pro quo para influenciar a legislação do autódromo.

Os estudantes, que eram conhecidos coletivamente como Banzoff & # 8217s Bandits, logo descobriram um precedente sob a antiga lei inglesa que permitia a um indivíduo entrar com uma ação quando o governo se recusava a fazê-lo. Era a pausa de que precisavam. Eles encontraram quatro residentes do estado de Maryland dispostos a colocar seus nomes no caso e pediram que Agnew reembolsasse ao estado US $ 268.482 e # 8211 a quantia que ele sabia ter recebido em subornos.

Surpreendentemente, os alunos venceram e, após dois apelos de Agnew, ele finalmente se resignou ao assunto e um cheque de $ 268.482 foi entregue ao tesoureiro do estado de Maryland, William James, no início de 1983.


Ouça Agnew atacar a mídia.

Quer você o visse como um porta-voz de Nixon & # 8217s & # 8220Silent Majority & # 8221 ou como um precursor ultraconservador de Dan Quayle, ele provou estar muito mais certo no campo de golfe do que na arena política. Certa vez, ele usou seu ferro de nove & # 8216nattering & # 8217 para eliminar dois espectadores inocentes em um torneio de golfe com arremessos consecutivos antes de sair do campo.

E se?

Se Agnew não tivesse sido capturado, ele teria se tornado presidente Spiro T. Agnew em 9 de agosto de 1974 e Gerald R. Ford seria lembrado hoje por cerca de três pessoas como o ex-líder da minoria republicana da Câmara de Michigan e o ex-Warren Membro da Comissão.

Onde eles estão agora?

Depois de renunciar ao cargo e pagar suas multas, Agnew escreveu dois romances esquecíveis (um sobre um vice-presidente desgraçado!) E um livro de memórias paranóico e sem remorso intitulado Go Quietly or Else, onde afirmava que capangas de Nixon & # 8217 estavam atrás dele e que o presidente & # 8220 ingenuamente acreditou que, ao me jogar aos lobos, ele havia apaziguado seus inimigos. & # 8221 Ele também trabalhou como lobista (o partido cuida de si mesmo & # 8211 mesmo que renuncie em desgraça) antes de desaparecer completamente obscuridade. Agnew compareceu ao funeral de Nixon & # 8217s em 1994. Spiro Theodore Agnew morreu de leucemia em 17 de setembro de 1996 aos 77 anos. Sua lápide discreta diz: & # 8220Agnew, Spiro T. 1918-1996. & # 8221

O professor Banzoff, aliás, tem sido notícia ultimamente como um cruzado contra as linhas de cintura cada vez maiores na América. Ele quer reformar a indústria de fast food & # 8211 assim como fez com a indústria do tabaco (ganhando o apelido & # 8220 de Ralph Nadar da indústria do tabaco & # 8221).

Bibliografia:
Agnew, Spiro T. Go Quietly & # 8230 ou Else. William Morrow, 1980.
Tudo bem, Joseph. O que faz Spiro funcionar: a vida e os tempos de Spiro Agnew. Dodd Mead, 1972.
Cohen, Richard M. Uma pulsação distante: a investigação e a renúncia do vice-presidente Spiro T. Agnew. Viking Press, 1974.
Coyne, John R. The Impudent Snobs Agnew vs. the Intellectual Establishment. Arlington House, 1972.
Lippman, Theo. Spiro Agnew & # 8217s America. W.W. Norton, 1972.
Marsh, Robert. Agnew: The Unexamined Man: A Political Profile. Evans and Company, 1971.
Peterson, Robert W. Agnew: The Coining of a Household Word. Fatos em arquivo, 1972.
UPI Wire Story. Projeto de estudante de sucesso: Make Agnew Pay. 6 de janeiro de 1983.
Witcover, Jules. Cavaleiro Branco: a ascensão de Spiro Agnew. Random House, 1972.

John C. Calhoun renunciou em 1832.
** Ele tinha motivos para odiar um jornalista em particular: Jack Anderson tanto quanto revelou seu filho James & # 8220Randy & # 8221 Agnew em uma coluna pela qual Anderson se desculpou 30 anos depois em seu livro Peace, War, and Politics: An Eyewitness Conta.


10 de outubro de 1973: Agnew não contesta as acusações de evasão de impostos e renuncia ao cargo de vice-presidente

Spiro T. Agnew. [Fonte: Universidade de Maryland] O vice-presidente Spiro T. Agnew renuncia. Ele será substituído por um nomeado, o republicano da Câmara Gerald Ford (ver 12 de outubro de 1973). Agnew, um conservador republicano de Maryland com uma longa história de repressão racial, piadas étnicas e calúnias raciais em seu histórico, apelou aos eleitores conservadores do sul como candidato a vice-presidente de Richard Nixon & # 8217 em 1968 e 1972 (ver 1969-1971). Agnew foi o primeiro vice-presidente a receber seu próprio escritório na ala oeste. [Hora, 30/09/1996 Senado dos EUA, 2007] Mas em meados e no final de 1971, Agnew está lutando contra as tentativas de dentro da Casa Branca para forçá-lo a renunciar (ver meados de 1971 e além).
Nolo Contendre - Os advogados de Agnew & # 8217s chegam a um acordo com o Departamento de Justiça, concordando com o argumento de nolo contendre (sem contestação) para a cobrança de imposto, uma cobrança de $ 160.000 de reembolsos de impostos e uma multa de $ 10.000. Em troca, Agnew concorda em deixar o cargo. Uma de suas últimas ações como vice-presidente é visitar Nixon, que lhe garante que está fazendo a coisa certa. Agnew lembra mais tarde com amargura: & # 8220 Era difícil acreditar que ele não lamentava genuinamente o curso dos acontecimentos. Dentro de dois dias, este ator consumado estaria comemorando sua nomeação de um novo vice-presidente sem nunca pensar em mim. & # 8221 De sua parte, Nixon se lembrará, & # 8220A renúncia de Agnew foi necessária, embora um golpe muito sério. & # 8221 Nixon aparentemente não está tão preocupado em punir um funcionário da Casa Branca por má conduta quanto espera que a renúncia de Agnew & # 8217 redirecione a raiva do público para longe de si mesmo. Essa manobra também sairá pela culatra: Nixon escreveu mais tarde que & # 8220 tudo [a renúncia de Agnew & # 8217s] foi para abrir o caminho para pressionar o presidente a renunciar também. & # 8221 [Senado dos EUA, 2007] Agnew disse mais tarde que Nixon ingenuamente acreditou que, ao me jogar aos lobos, ele havia apaziguado seus inimigos. & # 8221 [New York Times, 19/9/1996] O estado de Maryland mais tarde cancelará a licença de Agnew & # 8217s para praticar a advocacia. [University of Maryland Newsdesk, 06/10/2003]
'Obscuridade Afluente' - Agnew retornará à vida privada (no que um repórter chamará de & # 8220a obscuridade afluente & # 8221) [Star-Tribune (Minneapolis), 21/9/1996] como consultor de negócios internacionais (ver anos 1980). Ele publicará um livro de memórias de 1980 intitulado Vá em silêncio & # 8230 ou então, no qual ele diz que foi forçado a renunciar por conspiradores assessores de Nixon, e um romance sobre um vice-presidente americano corrupto & # 8220 destruído por sua própria ambição. & # 8221 Continuando a manter sua inocência de qualquer delito (ver 1981), ele recusa qualquer contato de Nixon até que ele opte por comparecer ao funeral de Nixon & # 8217s em 1994. [New York Times, 9/19/1996 Senado dos EUA, 2007]


QUANDO NOVAMENTE DEmitiu-se

O estreito parque de monumentos delimitado pelas ruas Lexington, Fayette e Calvert no centro de Baltimore é conhecido há muito tempo como Court Square, em homenagem aos tribunais que a circundam.

Aqui, dois séculos de história do direito foram feitos, desde os dias em que os membros da Suprema Corte dos EUA percorriam um circuito para decidir os principais casos até os dias atuais. Nesses prédios, o inocente e o culpado se defendem pelo mesmo tempo.

Certa tarde, no conturbado mês de outubro de 1973, um drama estava para ser encenado no tribunal federal no lado leste da praça. Foi um drama que ficará registrado nos livros de história enquanto houver um Maryland e um Baltimore.

Às 14h05 em 10 de outubro, uma forte segurança estava em vigor no prédio. Em um dos tribunais do quinto andar, Spiro Agnew, vice-presidente dos Estados Unidos, renunciou. Ele estava no tribunal para responder à acusação de ter aceitado propinas de contrato em 1967, quando era governador de Maryland. Ele negou ter cometido qualquer ato ilícito, mas admitiu aceitar pagamentos que foram informados indevidamente em sua declaração de imposto de renda. Em troca, o governo o liberou com uma multa de US $ 10.000.

Poucos minutos antes, conforme exigido por lei, a renúncia de 14 palavras do vice-presidente foi entregue ao gabinete do secretário de Estado na Casa Branca.

Nos quase 200 anos de existência da república, nenhum vice-presidente jamais renunciou sob uma nuvem legal. Apenas um - John C. Calhoun - havia renunciado. E ele fez isso porque queria ser senador. Apenas um havia entrado em sérios problemas legais após seu mandato. Esse foi Aaron Burr.

A renúncia de Agnew ocorreu após uma das semanas mais furiosas da história do jornalismo de Maryland. Virtualmente, montanhas de crimes políticos de Maryland foram jogadas na primeira página dos jornais do país. Em tal ambiente, foi apenas uma pequena revelação que o presidente Richard Nixon pagou imposto de renda de menos de US $ 1.000 em 1970 e 1971 enquanto embolsava um reembolso de US $ 151.000, de acordo com um jornal de Rhode Island. Da mesma forma, pouco interesse foi gerado pela admissão de que Helen Delich Bentley, como comissária marítima federal, servira como canal para uma doação de campanha de $ 20.000 para Richard Nixon, levantada por interesses marítimos.

O escândalo em torno de Agnew começou a ganhar força em 2 de outubro, com o vice-presidente insistindo que ele não renunciaria, uma postura que Nixon disse ser "totalmente apropriada". Poucas horas depois, Dale Anderson, executivo do condado de Baltimore, foi indiciado por sonegação de impostos.

O Evening Sun publicou uma lista de 12 investigações e processos judiciais criminais em andamento envolvendo oficiais do estado e a polícia, além dos casos Anderson e Agnew.

Enquanto os rumores fervilhavam em Maryland, parecia impossível que algo pudesse empurrar Agnew e o alvoroço político de Maryland para fora das primeiras páginas. Mas algo aconteceu. A Guerra do Yom Kippur entre Israel e os estados árabes estourou no meio da semana. Mas a história de Agnew ainda não havia acabado. Na tarde de 9 de outubro, Agnew fez uma visita não relatada à Casa Branca para anunciar sua decisão de renunciar.

Na noite seguinte, algumas horas depois de renunciar, Agnew foi jantar em Little Italy e foi fotografado no Sabatino's. O Serviço Secreto estava com ele e ele parecia relaxado e feliz. O presidente disse a ele que enfrentou as "grandes questões de nosso tempo com coragem e franqueza".


Transcrição - Episódio 6: A Disappearing Act

Um plano de assassinato secreto dirigido pelo presidente? O medo de assassinato político pela CIA. Enfrentando a perspectiva de se tornar o primeiro vice-presidente da história americana a renunciar em desgraça. Spiro T. Agnew tenta preparar o terreno para sua própria saída do cargo. Com reclamações selvagens de ameaças de morte que o forçaram a sair. Revelações surpreendentes do que Agnew estava fazendo com todo o seu dinheiro. E um último dia cheio de suspense que deixa o vice-presidente em exercício. um criminoso condenado.

Para uma lista de fontes e referências para este episódio, veja aqui.

MADDOW: O que você está prestes a ouvir, eu acho, é um dos clipes mais surreais que eu talvez já tenha ouvido quando se trata de política americana.

Esta é uma entrevista para a TV com um vice-presidente. E o que ele está prestes a alegar aqui é que o Presidente dos Estados Unidos com quem ele serviu ... estava ameaçando matá-lo.

Esta não é uma saída de algum thriller político exagerado. Esta é uma entrevista real que realmente aconteceu. E o vice-presidente aqui, é claro, é Spiro Agnew.

REPÓRTER: Agnew diz que saiu devido a uma ameaça de morte da Casa Branca. Ele cita o chefe do Estado-Maior de Nixon, Alexander Haig, instando-o a renunciar com as palavras: "O presidente tem muito poder, não se esqueça disso." Agnew escreve que a observação causou arrepios em seu corpo. Ele interpretou isso como uma insinuação de que tudo poderia acontecer, ele poderia ter - nas palavras de Agnew - "um acidente conveniente". Uma interpretação que ainda hoje ele se recusa a negar.

SPIRO DE NOVO: Eu não sabia o que o General Haig quis dizer quando disse "qualquer coisa pode estar acontecendo, as coisas podem ficar desagradáveis ​​e sujas." . Não tenho dúvidas de que essas coisas são possíveis. Não digo que era uma probabilidade, mas digo que era uma possibilidade.

REPÓRTER: Você acha então que havia homens em torno de Richard Nixon - tanto na equipe da Casa Branca quanto no mecanismo oficial da CIA - que eram capazes de matar um vice-presidente dos Estados Unidos se o achassem um constrangimento?

DE NOVO: Não tenho dúvidas disso. Spiro Agnew não fez essa alegação apenas uma vez.

Ele fez isso repetidamente. Ele escreveu sobre isso em um livro, ele foi oficialmente em uma série de entrevistas afirmando que ele acreditava que o presidente Richard Nixon poderia tê-lo matado.

CONHEÇA O MODERADOR DE IMPRENSA: Você diz que temia que, se não concordasse, o Presidente Nixon ou o General Haig - não está muito claro - poderiam ter ordenado que você fosse assassinado, você poderia explicar isso?

DE NOVO: Eu estava preocupado e acho que era minha preocupação naquela época, com base no meu estado de espírito depois de estar sete meses em uma panela de pressão de tentativas de me fazer renunciar ao cargo. me deu motivos para estar preocupado. Trouxe comigo este testemunho do Comitê Selecionado do Comitê de Operações Governamentais envolvendo atividades de inteligência.

O que Spiro Agnew extrai neste momento é uma cópia de um relatório do governo dos EUA sobre os esforços da CIA para assassinar o ditador cubano Fidel Castro. Ele diz que o que esse relatório mostra é que, embora a CIA nunca tenha recebido uma ordem direta do presidente para matar Castro, eles sabiam que estavam autorizados a fazer isso.

Ele está afirmando que mesmo que Nixon nunca desse uma ordem direta para matá-lo - para matar seu vice-presidente - é concebível que a CIA seguiria as dicas de Nixon e agiria de qualquer maneira.

DE NOVO: É possível que essas coisas aconteçam. Eu nunca disse que era uma probabilidade de minha vida estar em perigo, eu disse que foi um dos fatores que passou pela minha cabeça e foi a gota d'água que quebrou as costas do camelo depois de todas as pressões que foram colocadas sobre mim.

Spiro Agnew estava alegando em rede nacional que, como vice-presidente em exercício, ele foi possivelmente o alvo de um assassinato sob encomenda pelo presidente.

Ele disse que até comprou uma arma na época para sua própria proteção.

NICK THIMMESCH (REPÓRTER, LOS ANGELES TIMES): Você reconhece que tinha medo nessa época, mas depois de deixar o cargo, você alguma vez foi ao governo federal para obter uma licença para uma arma de fogo?

THIMMESCH: Por que você comprou essa arma, e em que período foi isso?

AGNEW: Acho que foi logo depois que deixei o cargo, entendi porque ainda tinha alguns medos.

THIMMESCH: Você ainda tem uma arma?

DE NOVO: Não, eu nunca carreguei a arma, pensei que era suficiente para que as pessoas soubessem que eu tinha permissão para carregá-la.

Esta é a história que Spiro Agnew queria que as pessoas acreditassem sobre as circunstâncias em que deixou o cargo. Que ele era mais uma das vítimas de Richard Nixon.

O conto de desgraça de Agnew foi que o círculo interno de Nixon - especificamente o chefe do estado-maior de Nixon, Al Haig - o pressionou por semanas a renunciar e quando ele se recusou a fazê-lo. eles ameaçaram sua vida. E assim o forçou a sair quando, de outra forma, não teria partido. Ok, talvez. Parece loucura, mas talvez!

Dito isso, há outra explicação para o motivo de Spiro Agnew ter renunciado ao cargo. E envolve uma agência federal de três letras, mas não a CIA.

Envolve agentes especiais do IRS que analisaram silenciosamente e de forma muito diligente o passado do vice-presidente Agnew.

Esses agentes e os promotores federais de Baltimore que trabalhavam com eles já haviam descoberto as provas contundentes do esquema de suborno e extorsão que Agnew vinha executando em Maryland e na Casa Branca. Mas eles também começaram a descobrir outra coisa: detalhes sobre o que exatamente Spiro Agnew parecia estar fazendo com todo aquele dinheiro que ganhava como criminoso.

E essa parte da investigação atingiu áreas da vida pessoal de Agnew que talvez estivessem se tornando um pouco desconfortáveis ​​para ele:

RON LIEBMAN (FMR. PROMOTOR FEDERAL): Havia algumas despesas pessoais nisso, pré-Monica Lewinsky e tudo o que encontramos e algumas histórias que encontramos que-- ao contrário de Ken Starr, eu acho - nós disse apenas "isto é, isto não faz parte do caso".

Ron Liebman e seus colegas promotores de Baltimore encontraram um aspecto da vida e dos crimes de Agnew que pode ter afetado o vice-presidente:

LIEBMAN: Você sabe, esses caras têm todos esses pecadilhos pessoais, você sabe, eles têm dinheiro e poder e fazem coisas estúpidas. E encontramos evidências financeiras disso e ouvimos algumas histórias sobre isso. Um deles bem bizarro, mas nós, isso não fazia parte do caso.

Os promotores de Baltimore nunca usaram de fato as informações que começariam a descobrir sobre a vida pessoal de Agnew, mas Spiro Agnew estava ciente de que o IRS estava investigando e o que isso envolvia eram evidências do que parecia ser uma vida secreta ... amantes, carros esportivos, caros presentes que nunca pareceram chegar à esposa de Agnew, Judy. Aqui está o promotor Tim Baker:

TIM BAKER (FMR. PROMOTOR FEDERAL): Também havia joias.

MIKE YARVITZ (PRODUTOR): Joias para Agnew?

BAKER: Um relógio de mulher. Que Judy nunca entendeu.

YARVITZ: O que isso sugere?

Ameaças de morte, revólveres e planos de assassinato da CIA pareciam um motivo muito legal para ter que renunciar. Mas provavelmente não foi esse o motivo pelo qual ele teve que renunciar.

Spiro Agnew havia trabalhado cuidadosamente esta flecha reta, imagem pública de linha dura e moralista como um homem de honestidade, virtude e integridade conservadora. Ele sabia que se continuasse a lutar, tudo aquilo desabaria ao seu redor. Finalmente era hora de cortar suas perdas e ir embora.

Você está ouvindo “Bag Man”. Eu sou sua anfitriã Rachel Maddow.

Episódio 6: “A Disappearing Act”

LOCUTOR DO NBC NEWS: “The Tonight Show” não será visto hoje à noite, para que possamos apresentar a seguinte Reportagem Especial do NBC News.

JOHN CHANCELLOR: Boa noite. O país hoje está em meio ao que pode ser a mais grave crise constitucional de sua história.

O massacre de sábado à noite ocorreu em 20 de outubro de 1973.

Era Richard Nixon, em um acesso de raiva, tentando encerrar a investigação sobre Watergate que seu próprio Departamento de Justiça estava conduzindo.

Nixon ordenou que seu procurador-geral Elliot Richardson demitisse o Promotor Especial que estava liderando a investigação. E quando Richardson se recusou a fazer isso e se resignou, isso desencadeou uma verdadeira crise constitucional:

CHANCELER: Agentes do FBI - agindo sob a direção da Casa Branca - isolaram os gabinetes do Promotor Especial, os gabinetes do Procurador-Geral e os gabinetes do Procurador-Geral Adjunto. Esse é um desenvolvimento impressionante. E nada nem remotamente parecido com isso aconteceu em toda a nossa história.

O massacre de sábado à noite é este momento marcante na história dos EUA. Mas muitas das pessoas que viveram essa história, ainda estão por aí para contá-la. JT Smith era o principal assistente de Elliot Richardson no Departamento de Justiça naquele dia:

JT SMITH (ASSISTENTE EXECUTIVO DO PROCURADOR-GERAL ELLIOT RICHARDSON): Não quero soar como um pretensioso de 29 anos, mas fiquei extremamente irritado com os acontecimentos. E eu tinha um monte de notas amarelas em um bloco de notas que se referiam às coisas sobre as quais estivemos conversando. Peguei minhas anotações, coloquei-as na pasta e saí sem ser revistado pelo FBI. E eu os levei para casa e fiquei bastante paranóico com os rumos do país, escondi no sótão de minha casa.

O que é incrível de se perceber em retrospecto e o que nunca foi mencionado nos livros de história sobre aquele momento é que Elliot Richardson e sua equipe - quando o Massacre da Noite de Sábado aconteceu - eles estavam saindo do que pode ter sido um dos mais dramáticos momentos da história do Departamento de Justiça dos Estados Unidos.

O massacre de sábado à noite aconteceu em 20 de outubro de 1973.

Apenas dez dias antes - em 10 de outubro - o procurador-geral Elliot Richardson forçou sozinho a renúncia do vice-presidente dos Estados Unidos. Foi em 9 de outubro quando Elliot Richardson fez um acordo de confissão de alto risco com os advogados do vice-presidente Agnew que manteria Agnew fora da prisão, mas em troca, ele ofereceria sua renúncia imediata do cargo. O advogado de Agnew, Marty London, ajudou a chegar a esse acordo:

MARTIN LONDRES (VICE-PRESIDENTE SPIRO AGNEW'S DEFESA ADVOGADO): Achei que Elliot Richardson, no final, fez um acordo porque viu isso como uma potencial crise constitucional e um desastre nacional.

O negócio foi feito - por mais polêmico que fosse - foi feito. Mas o que aconteceu com Spiro Agnew nas últimas 24 horas de sua vice-presidência, foi essa noite toda, sirenes uivando, até o último minuto, festa de suor surpresa como você não pode acreditar.

Em toda a história dos Estados Unidos, um vice-presidente nunca antes foi forçado a renunciar. E, naquele momento, não estava muito claro como fazer. Logisticamente, até.

Eles tiveram que vasculhar os arquivos para descobrir a logística. Para descobrir que a forma como um vice-presidente se demite tecnicamente - o instrumento de renúncia - acaba sendo por meio de uma carta enviada ao Secretário de Estado? Ok, então ele vai renunciar ao Secretário de Estado!

Depois de descobrir isso e finalizar o negócio e definir uma data para o tribunal no dia seguinte, 10 de outubro, Marty London e o resto da equipe de defesa de Agnew correram de volta ao escritório do vice-presidente para redigir a carta de demissão. Novamente, não havia precedente para como isso deveria ser. O que a carta deve dizer?

LONDRES: Ninguém havia escrito, nem pensado em se preparar para isso (risos), temos duas horas para enviar uma carta de demissão! Não sei quantas pessoas entraram naquela sala, ele tinha, o vice-presidente tinha um cara que era como conselheiro do vice-presidente, outro cara estava lá, outro cara estava lá, o Frank Sinatra mandou um advogado! E agora as pessoas estão escrevendo longas e fantásticas explicações. Um cara disse: “Estou pedindo demissão porque o presidente está me empurrando para fora, e ultrajante. ”, Outro cara escreve uma carta,“ Estou me demitindo porque a imprensa queria que eu fosse embora. ”, E o outro cara disse:“ O Departamento de Justiça queria que eu fosse embora. ”, Outro cara disse,“ São os malditos democratas, eles querem que eu vá embora. ”, Você sabe que é tudo e não vamos a lugar nenhum, é uma hora e meia depois, o relógio está correndo, a temperatura na sala é de 85 graus, eu disse:“ Entendi galera, entendi galera ”e - Vou me dar um tapinha nas costas aqui-- Eu entendi. E então, "Oh sim, qual é a sua carta?" Eu digo: “Eu, por meio deste, renuncio ao cargo de vice-presidente dos Estados Unidos. Respeitosamente." Todo mundo diz: "Nossa, isso é o suficiente."

Aquela cena caótica no escritório do vice-presidente, porém, não era nada comparada ao que estava acontecendo em Baltimore naquela noite no Gabinete do Procurador dos EUA.

O acordo de confissão que havia sido alcançado com Agnew permitiu que os promotores apresentassem uma declaração detalhada das evidências nos autos, mostrando quais crimes exatamente Spiro Agnew havia cometido. As recompensas como governador, as recompensas como vice-presidente, tudo o que os promotores tinham.

O que os promotores acabariam redigindo seria uma declaração de provas de 40 páginas descrevendo os supostos crimes de Agnew. Mas na noite anterior à data do julgamento, ainda não havia sido feito.

E esses três promotores de Baltimore ficaram acordados a noite toda tentando terminar a tempo:

BARNEY SKOLNIK (FMR. PROMOTOR FEDERAL): Tudo foi escrito na noite antes de irmos ao tribunal. Quer dizer, era como se fosse noite inteira, como estar de volta à faculdade. Estávamos trocando rascunhos, acho que talvez Timmy escreveu, você sabe, essas partes, e eu escrevi algumas partes, e Ron escreveu algumas partes.

BAKER: Nós apenas começamos a ditar e os rascunhos iam, as páginas iam. Não era como rascunhos completos, as seções iam e voltavam, iam e vinham, marcadas, redigitadas, corrigidas, redigitadas e estávamos em um prazo.

LIEBMAN: Por volta de 1 ou 2 da manhã, o Procurador-Geral dos Estados Unidos e Henry Petersen, eu acho, dirigem para Baltimore no meio da noite, de manhã cedo e sentam no escritório de George Beall enquanto começamos a alimentá-lo esses papéis, o que foi extraordinário. Este é o procurador-geral dos Estados Unidos às duas da manhã em Baltimore? Sabe, nos meus melhores dias, não gostaria de estar em Baltimore às duas da manhã!

BAKER: E eu acho que por volta das 6h00, é dado aos US Marshals que então, fomos informados mais tarde, em pontos na via expressa Baltimore-Washington estavam fazendo mais de 85 milhas por hora e então tinha que ser Os advogados de Agnew por volta das 8h em Washington, foi uma hora terrível, e eles chegaram bem a tempo.

Eles conseguiram ... na verdade ... cinco minutos atrasados.

Esta declaração de evidências de 40 páginas que foi lançada durante toda a noite, foi levada às pressas para DC com uma sirene gritando escolta policial como se fosse o Santo Graal.

Para esses promotores, meio que era.

Spiro Agnew estava prestes a entrar no tribunal e apelar a uma acusação de evasão fiscal, e esses promotores queriam que o povo americano soubesse que ele não havia sido preso apenas por evasão fiscal.

BAKER: Nós sabíamos o que ele tinha que fazer. Teve que enterrá-lo, para que o país pudesse ver que não era uma “caça às bruxas” - para usar uma expressão atual - que havia um caso sólido muito substancial contra ele.

LIEBMAN: Foi um grande problema para todos nós, todos nós. Porque o que certamente não poderíamos permitir seria o vice-presidente apelar a Nolo para uma contagem de impostos e depois sair e dizer: “Isso não é nada. Este é um pequeno erro que cometi. Isso é absolutamente, esses caras são mentirosos. Cometi um pequeno erro nas minhas declarações de impostos. Eu fiz as pazes. Vou devolver o dinheiro que deveria ter pago e vou voltar ao trabalho ”.

Então, a declaração de evidências estava finalmente pronta.

A carta de renúncia do vice-presidente estava finalmente pronta.

Foi marcada uma data para o tribunal às 14h. Mas nem uma única alma no país, exceto as pessoas diretamente envolvidas, sabia o que estava para acontecer naquele tribunal.

Agora, a imprensa sabia que haveria uma audiência no tribunal naquela tarde, algo a ver com a disputa sobre o caso Agnew, mas sobre o que a imprensa pensava que seria a audiência. era eles. Sobre os esforços dos jornais para anular essas intimações que os advogados de Spiro Agnew enviaram a vários repórteres para tentar fazer com que revelassem suas fontes.

A imprensa apareceu naquele dia pronta para cobrir uma audiência sobre isso, todos os advogados das organizações de notícias compareceram à mesa do advogado prontos para brigar por causa das intimações aos repórteres.

E então - na sala do tribunal - entraram os advogados do vice-presidente.

LONDRES: E eles nos vêem entrando, e nos sentamos à mesa ao lado, e nos olham com hostilidade! Quer dizer, quer dizer, zombeteiro, como Grrrrr! Apenas com raiva! E então, dois delegados federais se aproximam deles e dizem: "Peguem todos os seus papéis e sigam para a galeria", e eles resistem, mas quero dizer, esses são delegados federais e os policiais não explicam o porquê. Eles apenas disseram: “Limpe esta mesa e limpe-a agora! Você pode ficar na parte de trás. " E eles ficam atrás. E nas caminhadas, para ocupar aquela mesa, Elliot Richardson, George Beall e mais alguns Assistentes de Beall.

LIEBMAN: O oficial de justiça faz um anúncio, você sabe, “Senhoras e senhores, o processo está prestes a começar. Esta sala do tribunal vai ser trancada. Então, se você não pode ficar, você tem que sair. Você tem que sair agora. ”

Os promotores de Baltimore estão lá, sentados ao lado do próprio procurador-geral.

Eles sabem - e os advogados do vice-presidente sabem - que o que estava para acontecer naquele tribunal era algo realmente grande e surpreendente. A renúncia estava pronta. A declaração de 40 páginas de seus crimes estava pronta. O negócio estava pronto e o país estava prestes a ver a coisa toda saltada sobre eles pela primeira vez.

A audiência foi marcada para começar às 2 horas em ponto. Houve apenas um problema.

LONDRES: Agora são 2 horas e estou suando porque na nossa mesa estamos eu e Jay Topkis, e Jud Best está de volta à secretaria no telefone. E são 2 horas e alguém desta peça está faltando!

Tudo estava pronto. Um dos advogados de Agnew estava na secretaria do tribunal esperando para dar a ordem por telefone para entregar a carta de renúncia de Agnew, para transmitir essa carta ao Secretário de Estado assim que o próprio vice-presidente entrasse no tribunal.

Foi tudo coreografado, cada momento roteirizado e ordenado por um motivo muito específico. E a hora era agora. Mas o vice-presidente dos Estados Unidos. estava longe de ser encontrado.

Do lado da promotoria, eles temiam que algo assim pudesse acontecer.

LIEBMAN: O que estávamos preocupados era que ele, você sabe, ele entrou no tribunal e disse: “Bem, espere um minuto, eu mudei de ideia. Essas são acusações falsas. Não sei porque estou aqui. Sou o vice-presidente dos Estados Unidos. Estou imune a processos judiciais. Marechal, você poderia destrancar a porta, por favor? Eu tenho que ir." Você sabe, estamos lidando com o vice-presidente dos Estados Unidos. Estamos sendo tão cuidadosos quanto podemos ser. Estamos ansiosos, certo? Queremos que isso seja feito exatamente assim. Tinha que ser feito exatamente ou não iria acontecer.

Às 2 horas, quando o vice-presidente era o único que faltava, esperou um breve momento. como se isso não acontecesse. Até mesmo para os advogados de Agnew:

LONDRES: Escute, você quer saber se eu fiquei um pouco nervoso entre 2:00 e 2:01 porque o homem estava um minuto atrasado? A resposta é: eu estava ansioso! Eu não diria nervoso, mas estava ansioso. Eu disse, olhe, você sabe que se eu tiver uma data de julgamento às 14 horas, eu estou lá às quinze para as duas, quero dizer, já faço isso há muito tempo. Eu posso entender que ele não queira entrar naquele tribunal, e eu entendo, ele não quer entrar naquele tribunal e ficar sentado naquela mesa por 15 minutos com todas aquelas pessoas olhando para sua nuca. Então, eu não sei, presumo que ele, ele pode ter estado lá às quinze para as duas sentado em seu carro no meio-fio, olhando para o relógio e dizendo (rindo) "Ok, é melhor eu entrar!" E talvez meu relógio estivesse um minuto adiantado, talvez ele estivesse lá às 2 horas, eu estava ansioso, mas nunca me ocorreu que ele não faria isso.

Aquela espera pelo vice-presidente aparecer, a questão de ele aparecer ou não, que pairou no ar por um momento tenso, até que as portas do tribunal se abriram novamente:

LONDRES: 2:01 exatamente, nosso cliente entra. E as pessoas na sala, elas engasgaram. Então ficou claro do que se tratava.

LIEBMAN: Houve um silêncio perceptível. Suspiro. Você sabe, foi uma surpresa para tantas pessoas lá. A sala do tribunal está trancada. Agnew entra, o juiz sobe no banco, o oficial de justiça ou o escrivão chama “Oyez, oyez. Todos se levantam." Todo mundo se levanta, todo mundo se senta e ali está, você sabe, Spiro Agnew em seu terno bem cortado e seu belo corte de cabelo prestes a acusar Nolo Contendere de um crime.

LONDRES: Jud Best sai da secretaria e diz: "Acabei de falar ao telefone com os escritórios do Secretário de Estado, eles receberam a carta de renúncia do vice-presidente." E, finalmente, o juiz aceita o argumento e ele o condenou a uma multa e uma sentença de liberdade condicional. E saímos da sala do tribunal com o ex-vice-presidente dos Estados Unidos. Foi um desenvolvimento atordoante, um, atordoante, atordoante.

Pela primeira vez na história americana, um vice-presidente em exercício compareceu ao tribunal para responder a acusações criminais, pela primeira vez na história americana, um vice-presidente jurou por um crime e, pela primeira vez na história americana, um vice-presidente renunciou ao cargo escritório em desgraça.

Spiro Agnew chegou ao tribunal como o vice-presidente, ao cruzar a soleira da sala do tribunal, sua renúncia foi simultaneamente apresentada. Ele deixou o tribunal minutos depois, como um criminoso condenado. Ele então falou com os repórteres atordoados do lado de fora, que não tinham ideia do que isso estava por vir.

NOVIDADE: Eu nego categórica e categoricamente as afirmações feitas pelos promotores com relação à sua alegação de suborno e extorsão de minha parte. Não terei mais nada a dizer neste momento, farei um discurso à nação dentro de alguns dias.

A decisão de Spiro Agnew de concordar com um acordo judicial e renunciar aconteceu tão rápido que a própria equipe de Agnew na Casa Branca nem sabia naquele dia que isso iria acontecer. Aqui está David Keene, principal assessor político de Agnew:

DAVID KEENE (ASSISTENTE ESPECIAL DO VICE-PRESIDENTE AGNEW): Ele foi a Baltimore para implorar Nolo e Mike Dunn - que na época era o Chefe de Gabinete - convocou a equipe sênior para nos contar. E eu bati meu punho na mesa e disse: "O filho da puta não pode ter coragem de vir nos contar pessoalmente?"

Muitas coisas malucas aconteceram nos Estados Unidos da América em 1973.

Mas o vice-presidente dos Estados Unidos renunciou repentinamente em desgraça ... surpresa! Isso surpreendeu o país:

ÂNCORA DE NOTÍCIAS: Boa noite. Se você acabou de se juntar a nós, somos obrigados a contar a história que corremos desde pouco depois das 2 desta tarde: a saber, que o vice-presidente Spiro T. Agnew é agora o ex-vice-presidente, ele renunciou hoje. Foi um dia e tanto para as notícias J.C.

ÂNCORA DE NOTÍCIAS: Realmente. Acho que o público ainda está em choque, muitas pessoas simplesmente não acreditam, é difícil aceitar que chegou a esse ponto.

NBC NEWS REPORTER: Houve descrença no Capitólio, onde a maioria dos membros da Câmara e do Senado passaram a acreditar nas afirmações do vice-presidente de que ele pretendia lutar contra as acusações até o fim.

SEN. MARK HATFIELD (R-OR): Temos um período de tempo em que há erosão política. A confiança e a fé em todo o sistema foram desafiadas por muitas pessoas. E agora ter esse tipo de confirmação das piores suspeitas que algumas pessoas têm feito é realmente um impacto muito profundo em todo o país.

REPÓRTER: O senhor pode nos dizer qual é sua reação à renúncia?

SEN. MIKE MANSFIELD (D-MT, LÍDER PRINCIPAL): Bem, uh, foi totalmente inesperado e eu, uh, cara, eu não sei o que dizer.

Esse era o líder da maioria no Senado na época, o senador democrata Mike Mansfield.

A reação no país à repentina renúncia de Spiro Agnew foi uma espécie de confusão confusa, era um monte de coisas ao mesmo tempo. Foi uma confusão atordoante de muitas pessoas, houve euforia daqueles que sentiram que a justiça tinha sido feita. Também houve indignação absoluta dos apoiadores de Agnew, que realmente permaneceram com ele até o fim.

MULHER: Estou enjoada disso, acho que ele é um homem de palavra e acho que todos têm feito a mesma coisa desde que comecei a votar, e acho que é muito ruim, acho que ele é um grande homem .

MULHER: Eu acho que foi muito desnecessário, eu só estou, ohhh, só estou doente. Estou muito infeliz. Não acho que foi necessário, acho que é um monte de besteira política, e eu estou ohhhh!

REPÓRTER: Você votou em Agnew?

REPÓRTER: O que você pensa dele agora?

HOMEM: Eu acho que é muito lamentável, o homem parece ser ferrado ou algo assim. Não sei se tudo isso é verdade, muita insinuação está sendo trazida.

Spiro Agnew construiu essa base de apoio no Partido Republicano, convenceu seus partidários de que era inocente, foi vítima de uma caça às bruxas. E mesmo que ele não tivesse contestado um crime em tribunal aberto, seus apoiadores ainda não podiam aceitá-lo. Eles não conseguiam absorver. Eles foram preparados para acreditar em sua inocência e odiar, se ressentir e suspeitar de tudo sobre esta acusação.

Mas, você sabe, uma coisa estranha aconteceu no tribunal naquele último dia estranho. Foi apenas um momento estranho no próprio tribunal que não parecia muito na época, mas acabaria abalando até os defensores mais comprometidos de Agnew. E no final das contas custaria a Agnew muito mais do que apenas ter que renunciar ao cargo e ir embora. Essa é a próxima.

JOHN CHANCELLOR: Spiro Agnew está em desgraça. Caído do poder. Um criminoso condenado. É algo que nenhum de seus críticos teria previsto não muito tempo atrás. E é uma das maiores notícias do nosso tempo

No dia em que Spiro Agnew entrou em um tribunal federal em Baltimore para implorar por um crime e renunciar à vice-presidência, uma das pessoas no tribunal naquele dia era um professor de direito da George Washington University. Um professor chamado John Banzhaf.

JOHN BANZHAF (PROFESSOR DE DIREITO, GEORGE WASHINGTON UNIVERSITY): Eu apareci e inicialmente eles não me deixaram entrar. Fui relutantemente admitido no tribunal, mas com um aviso muito solene de que se tentasse dizer alguma coisa, se me levantasse, se eu fizesse alguma coisa, havia dois grandes delegados atrás de mim e eles me tirariam imediatamente do tribunal. E foi-me dito em uma linguagem muito forte: “Não se levante. Não diga nada. Não tente ter nenhum papel. ”

Foi um pouco estranho para esse professor de direito estar no tribunal naquele dia. Para ele, era ainda mais estranha a forma como se sentia ameaçado por aqueles delegados federais. Mas, em sua opinião, a coisa mais estranha sobre todo o processo naquele tribunal naquele dia foi a resolução.

Spiro Agnew estava sendo autorizado a pleitear um crime, mas não estava sendo mandado para a prisão e nem mesmo era forçado a devolver o dinheiro do suborno que supostamente havia recebido.

Qual foi a punição aqui exatamente? Quer dizer, pedir demissão do cargo, sim. Mas é isso?

Depois do dia marcante no tribunal onde - surpresa! - o vice-presidente está alegando crime e, a propósito, ele também renunciou, depois daquele dia Banzhaf voltou às aulas de direito na GW. E lá ele descobriu que seu estudante de direito estava tão perplexo quanto ele sobre como a coisa toda havia se abalado.

BANZHAF: Quero dizer, eles me disseram: "Professor Banzhaf, se alguém roubar um banco e ele fizer um acordo judicial, ele pelo menos terá que devolver o dinheiro." Agnew, como governador e vice-presidente, deve seguir um padrão ainda mais elevado. Eles ficaram indignados por ele ter sido autorizado a sair em um apelo menor, sem tempo, e ficar com todos os ganhos ilícitos.

Spiro Agnew havia renunciado ao cargo, ele estava basicamente começando a desaparecer na obscuridade, mas esta classe de estudantes de direito decidiu que fariam dele um projeto. Eles não iriam deixá-lo ir embora em silêncio.

Os alunos de direito da classe do professor John Banzhaf elaboraram um plano. Sua primeira tentativa foi fazer lobby com o governador de Maryland para abrir um processo civil contra Agnew, já que, afinal, quando ele estava aceitando os subornos e sacudindo os empreiteiros, era o estado de Maryland que estava sendo fraudado. O estado de Maryland deve receber esse dinheiro de volta.

O governador de Maryland se reuniu com esses alunos para ouvi-los, para ouvir seus planos. Mas mesmo que ele tenha participado da reunião e ouvido o que eles tinham a dizer, no final, ele disse que não, ele não faria isso.

BANZHAF: Quando saímos, ficamos literalmente perplexos. Lembro-me de voltar no carro e os alunos dizerem: “Bem, por que eles não trouxeram? Nós não entendemos. O que está acontecendo?" E eu sou o professor que deveria saber dessas coisas [risos] e, claro, não tinha resposta para elas. Eu não conseguia descobrir por que eles não queriam entrar com a ação. Foi só um pouco mais tarde quando soubemos que o governador Marvin Mandel estava, da mesma forma, sendo levado, e provavelmente estava literalmente, enquanto decidia não iniciar essa ação!

O estado de Maryland foi prejudicado, mas o governador do estado disse que não estava disposto a abrir o caso. Então, os alunos foram para o Plano B, eles encontraram um antigo princípio jurídico do direito consuetudinário britânico que eles acreditavam que os deixaria processar em nome de Maryland, mesmo que não tivessem o apoio do estado para fazê-lo. Eles descobriram que alguns contribuintes de Maryland eram os reclamantes.

E aqueles estudantes de direito processaram Spiro Agnew em nome dos contribuintes de Maryland para recuperar o dinheiro do suborno que ele havia recebido. Acabou demorando anos, mas acabaram ganhando! Um tribunal decidiu que Agnew tinha, de fato, aceitado subornos, que ele havia fraudado o estado, e ele foi obrigado a preencher um cheque para o estado de Maryland no valor de mais de um quarto de milhão de dólares.

E esses alunos, eles não apenas exigiram parte da punição que sentiam como se Agnew tivesse escapado em 1973, mas também receberam mais uma coisa crucial quando se trata da balança da justiça aqui. Eles têm uma confissão. Bem, uma confissão por procuração.

Em 1973, quando a investigação começou, o próprio Agnew - descobriu-se - admitiu todo o seu esquema criminal para seu advogado, seu advogado pessoal, um homem chamado George White. Então, mais tarde, em seu próprio livro sobre o escândalo, Agnew - opa - quebrou a confidencialidade de seu próprio relacionamento advogado-cliente com George White quando decidiu escrever sobre as conversas que tivera com White enquanto o caso estava se desenrolando . Isso foi um erro.

Porque quando esse processo foi finalmente movido contra Agnew pelos estudantes de direito da GW, o tribunal não só foi capaz de forçar Agnew a devolver parte do dinheiro que ele havia roubado dos contribuintes, como o tribunal também foi capaz de obter depoimento sob juramento juramento do próprio advogado de Agnew sobre Agnew confessar que era culpado.

ANDREA MITCHELL: Hoje-- só porque ordenado pelo juiz-- George White quebrou seu silêncio. Ele descreveu ter aprendido sobre o esquema de propina com três associados da Agnew que ameaçavam implicar o vice-presidente. Confrontando Agnew, ele disse: "Ted, isso é terrivelmente sério, você tem que ser sincero comigo, eu preciso saber a verdade". De acordo com White, Agnew respondeu: "Isso já dura mil anos, o que eles disseram a você é verdade."

Silenciosamente nos tribunais, quando Spiro Agnew já era uma pergunta trivial - e difícil! - quietamente, enquanto basicamente ninguém estava assistindo, toda a história de Agnew desmoronou, todas as negações, todas as alegações de que se tratava de uma caça às bruxas ou de que ele era a verdadeira vítima aqui. Tudo desmoronou, e sua culpa foi exposta no tribunal e para o registro ... porque seu advogado pessoal de longa data o enganou.

Quando Agnew apareceu ao tribunal naquele dia em outubro de 1973 para alegar um crime e renunciar à vice-presidência, aquela declaração de provas de 40 páginas que foi reunida pelos promotores, foi divulgada ao público.

Foi essa recitação condenatória do que Agnew fizera como autoridade eleita. Todas as recompensas, todas as extorsões, todos os crimes cometidos até como vice-presidente.

E esse documento - todas essas alegações detalhadas dos promotores - é uma questão de registro público, mas mesmo assim, é um que parece secreto até agora. Todos esses anos depois, é difícil hoje encontrar esse documento, mesmo se você realmente estiver procurando por ele.

As informações nele contidas não são o que as pessoas pensam imediatamente quando ouvem o nome de Spiro Agnew. “Ah, sim, Agnew, vice-presidente de Nixon, ele não tinha um problema de evasão fiscal? Alguma coisa anterior à época em que ele se tornou vice-presidente? ” É assim que Agnew é lembrado, mas Agnew realmente era muito pior do que a história se lembra dele, se é que ele é lembrado.

Agnew basicamente desapareceu na história depois de renunciar. Ele conseguiu um emprego trabalhando para o quinto marido de Eva Gabor - sério - Frank Sinatra o ajudou a pagar as multas relativamente pequenas que foram impostas pelo tribunal em 1973, Agnew escreveu um romance ruim - um thriller com uma espécie de cenas de sexo perturbadoras em francamente - ele também publicou aquele livro de memórias em que afirmava que Richard Nixon o mataria. Mas basicamente, no quadro geral, Agnew simplesmente foi embora.

E nas poucas vezes que reapareceu, estava sempre pedindo simpatia. Isso foi de uma entrevista com ele em 1980:

DE NOVO: A pena que paguei é muito pesada. As pessoas dizem: “Agnew não pagou nenhuma multa, ele comprou a saída da prisão com a vice-presidência”, mas eles não sabem que multa eu paguei. Não entendem que perdi o direito de exercer advocacia, perdi a pensão, e a pior pena de todas é nos anos que se seguiram à minha demissão, quando não estava respondendo às acusações de forma alguma, de andar na rua e ver as pessoas diga "lá vai ele." Você sabe, ser reconhecível não apenas nos Estados Unidos, mas em qualquer lugar que eu fosse no mundo. Essa é uma penalidade bastante severa.

Spiro Agnew provavelmente merece ser mais famoso do que ele.

Mas a equipe de promotores federais que descobriu seus crimes e o levou para baixo, eles merecem ser mais famosos do que são.

George Beall - o procurador dos EUA que se recusou a permitir que a pressão da Casa Branca interferisse em sua investigação - ele prosseguiu processando o governador de Maryland em exercício subsequente por corrupção. Marvin Mandel, um democrata. Ele o pegou também.

Ron Liebman e Barney Skolnik, ambos participaram da acusação do próximo governador de Maryland. E então, como George Beall, os dois mudaram para carreiras discretas em consultório particular.

Tim Baker, ele acabou conseguindo o antigo emprego de George Beall como Procurador dos EUA em Maryland antes de também entrar em prática privada. Todos eles acabaram indo bem.

Mas nenhum deles acabou gravado em nossos livros de história e em nossa memória nacional pelo papel que desempenhou em - bem - salvando a república de uma catástrofe nacional, salvando o país de um vice-presidente criminoso que ascendia à presidência em meio às cinzas de Watergate, que teria mergulhado o país de Watergate em outro escândalo catastrófico na Casa Branca, e provavelmente a remoção forçada do próximo presidente logo após Nixon.

Que dano adicional teria sido infligido ao país se tivéssemos que remover não um, mas dois presidentes criminosos corruptos consecutivos com meses de diferença?

Esses garotos de Baltimore, esses procuradores federais determinados, eles nos salvaram daquele desastre.

Seu caso foi obstruído da Casa Branca para baixo, eles foram atacados e difamados pelos políticos mais poderosos do país. Eles suportaram isso na idade média de cerca de 32 anos. Eles mantiveram suas cabeças baixas e seguiram em frente.

Seus chefes - o procurador-geral George Beall e o procurador-geral Elliot Richardson - eles os lideravam sem medo ou favorecimento, eles os protegiam. E então, Elliot Richardson sozinho tirou Agnew de lá. Restaurando e protegendo a linha de sucessão da Presidência Americana.

Elliot Richardson deu uma entrevista coletiva um dia depois de Spiro Agnew renunciar ao cargo de vice-presidente. E lembre-se, o próprio Elliot Richardson seria forçado a deixar o cargo poucos dias depois - menos de duas semanas depois - no massacre de sábado à noite.

Mas durante a coletiva de imprensa sobre a renúncia de Agnew, Richardson foi questionado diretamente sobre quais lições o país deveria tirar do que acabamos de passar:

REPÓRTER: Nós passamos por um período sem precedentes na história americana. O que você acredita que a nação pode aprender com o caso Agnew?

ELLIOT RICHARDSON: Em primeiro lugar, espero que a nação sinta que o processo de justiça criminal é aquele em que pode confiar e em que pode ter confiança. Espero que sinta que os interesses da nação foram colocados em primeiro lugar por todos os interessados , incluindo o próprio vice-presidente. Espero que, fundamentalmente, todos nós tenhamos confiança de que nosso sistema funciona. Na verdade, acho que este é o aspecto mais afirmativo de tudo o que aconteceu nos últimos meses, todas as revelações, as investigações, as acusações. Eles expuseram o lado ruim do processo governamental e político, mas também demonstraram que o processo governamental e político é capaz de descobrir essas coisas e - tendo-as descoberto - de tomar as medidas adequadas.

O sistema funciona. O sistema não é destruído por pessoas más que se comportam mal. Pode lidar com o mau comportamento e com a corrupção dos detentores do poder. Nosso sistema não falha quando isso acontece. Ele foi projetado para enfrentar esse problema e corrigi-lo.

Um criminoso ocupante da Casa Branca que tentou obstruir a justiça a cada passo, para destruir a credibilidade de seu próprio Departamento de Justiça, para difamar a imprensa livre que noticiava ... ele não tinha permissão para escapar impune.

Graças a Elliot Richardson e George Beall, e aquela equipe de promotores jovens e desconexos de Baltimore, a linha de sucessão para a presidência dos EUA foi restaurada e protegida e a justiça foi feita.

George Beall faleceu há não muito tempo. Ele morreu em janeiro de 2017, poucos dias antes da posse de nosso atual presidente.

Após sua morte, um de seus sucessores como procurador dos EUA em Maryland fez uma declaração pública homenageando o trabalho que George Beall fez ao longo de sua carreira, mas com foco especial neste caso.

A declaração dizia o seguinte: “George Beall era um lendário promotor federal, um servidor público exemplar e um advogado de integridade insuperável. Embora a família de George Beall fosse politicamente ativa e o vice-presidente Agnew fosse membro do próprio partido político de Beall, Beall não hesitou em prosseguir com o caso. Seu compromisso com a justiça serve de exemplo para todos nós. ”

Aquela declaração sobre um republicano ter a coragem de perseguir outro sem hesitação, que foi escrita por um dos sucessores de George Beall como procurador dos EUA de Maryland ... foi escrita por Rod Rosenstein, que agora é procurador-geral adjunto dos Estados Unidos.

Certifique-se de se juntar a nós na próxima semana para o episódio final de “Bag Man”, você vai querer ouvir como tudo isso acabou. É na próxima semana, nos vemos então.


Agnew renuncia ao cargo de vice-presidente, pleiteia & # x27No concurso & # x27 por evasão fiscal

O vice-presidente dos Estados Unidos renunciou e um novo item - talvez o clímax - foi adicionado a esse capítulo de nossos livros de história, intitulado "Watergate". Mas o efeito líquido de todo o furor provavelmente será pequeno.

Dois meses atrás, quando as primeiras alegações do envolvimento de Spiro Agnew em um esquema antiquado de propina apareceram, seu futuro político havia acabado. O orador cuspidor de fogo, cujos apelos por lei e ordem e controle mais rígido da imprensa amedrontaram tanto os liberais, foi reduzido por uma enxurrada de acusações de corrupção a um homem preso.

Embora suas escolhas fossem poucas, ele continuou a lutar como o Agnew de antigamente. Ele chamou as acusações de "mentiras malditas" e percorreu o país, zombando das acusações e pedindo apoio.

Ele criticou o Departamento de Justiça e a imprensa por vazar informações sobre a investigação. Ao mesmo tempo, ele se envolveu em uma "negociação de pena", apresentando sua renúncia em troca de acusações menores e um pedido de clemência do Departamento de Justiça.

Como qualquer vice-presidente americano, a única importância de Agnew estava em seu potencial como candidato à presidência. O principal efeito de sua renúncia é meramente abrir o caminho para que outro aspirante à presidência seja batizado como favorito pelo presidente Nixon.

Mas esse batismo teria um valor duvidoso. O índice de aprovação pública de Nixon oscila perto de um ponto histórico baixo. Em circunstâncias normais, a renúncia de um vice-presidente teria um impacto negativo sobre seu presidente. Mas, no caso de Nixon, o espelho já está tão turvo que mais uma mancha não fará muita diferença.

Igualmente inconseqüente, será o efeito da renúncia de Agnew sobre as leis que regem a conduta dos políticos. Nenhuma nova lei foi necessária para fixar Agnew: as leis já estavam nos livros.

Mas a renúncia de Agnew levará o Departamento de Justiça a aplicar essas leis com mais vigor? Provavelmente não. O espírito de coação, se é que existe de fato na Justiça, foi colocado lá depois do constrangimento da investigação inicial de Watergate, que descobriu uma conspiração limitada a sete homens. Se houver alguma coisa, derrubar um alfinete como Agnew pode injetar um pouco de complacência no departamento.

E quanto a Agnew? Sua renúncia provavelmente não será um impedimento para encontrar outro emprego - um no qual ele quase definitivamente terá mais o que fazer do que no antigo. Quando a nomeação de Agnew para vice-presidente foi anunciada cinco anos atrás, a pergunta que todos fizeram foi "Spiro quem?" Daqui a dez anos, a mesma pergunta receberá a menção de seu nome

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Spiro T. Agnew, 39º vice-presidente (1969-1973)

Em 13 de novembro de 1969, o vice-presidente Spiro Agnew tornou-se uma palavra familiar quando denunciou veementemente os noticiários de televisão como uma "elite não eleita" tendenciosa que submeteu os discursos do presidente Richard M. Nixon à análise instantânea. O presidente tinha o direito de se comunicar diretamente com o povo, afirmou Agnew, sem que suas palavras "caracterizassem preconceitos de críticos hostis". Agnew levantou a possibilidade de uma maior regulamentação governamental deste "monopólio virtual", uma sugestão que o veterano apresentador de televisão Walter Cronkite interpretou como "uma ameaça implícita à liberdade de expressão neste país". Mas as palavras de Agnew soaram verdadeiras para aqueles a quem Nixon chamava de maioria silenciosa. Daí até sua renúncia em 1973, Agnew permaneceu uma figura franca e polêmica, que atuou como caixeiro-viajante para a administração. Neste papel, Spiro Agnew foi a criação de Richard Nixon e um reflexo da mentalidade de cerco de sua administração.

Filho de um imigrante grego cujo nome original era Anagnostopoulos, Spiro Theodore Agnew nasceu em Baltimore, Maryland, em 9 de novembro de 1918. Frequentou escolas públicas e foi para a Universidade Johns Hopkins em 1937 para estudar química, antes de se transferir para a Universidade de Baltimore Law School, onde estudou direito à noite enquanto trabalhava em uma mercearia e em uma seguradora durante o dia. Em 1942, ele se casou com uma colega funcionária da seguradora, Elinor Isabel Judefind, conhecida por todos como Judy. Convocado para o exército durante a Segunda Guerra Mundial, ele ganhou uma Estrela de Bronze por seu serviço na França e na Alemanha. Ele voltou à escola com base no GI Bill of Rights, formou-se em direito em 1947, exerceu a advocacia em uma firma de Baltimore e, por fim, abriu seu próprio escritório de advocacia no subúrbio de Towson, em Baltimore.

Movendo-se da cidade para o subúrbio, Agnew refez sua própria imagem.Quando ele se lembrou das calúnias étnicas que sofreu contra "Spiro" quando era um garoto de escola, ele agora se chamava de "Ted" e jurou que nenhum de seus filhos teria nomes gregos. A Agnew alterou de forma semelhante as afiliações partidárias. Embora seu pai fosse um líder do distrito democrata de Baltimore e Agnew tenha se registrado como democrata, seus sócios eram republicanos e ele se juntou ao partido. Em 1957, o executivo democrata do condado de Baltimore o nomeou para o conselho de apelações de zoneamento. Em 1960, Agnew fez sua primeira corrida para um cargo eletivo, concorrendo a juiz de circuito associado e chegando em quinto em uma competição de cinco pessoas. Em 1961, quando um novo executivo do condado o retirou do conselho de zoneamento, Agnew protestou vigorosamente e, com isso, conquistou o reconhecimento do seu nome no condado. No ano seguinte, ele concorreu a executivo do condado. Uma amarga divisão no partido democrata ajudou a torná-lo o primeiro republicano eleito executivo do condado de Baltimore no século XX. No cargo, ele estabeleceu um recorde relativamente progressista e, em 1966, quando indicado como candidato republicano para governador de Maryland, Agnew se posicionou à esquerda de seu adversário democrata, George Mahoney. Um arqui segregacionista, Mahoney adotou o slogan da campanha, "Sua casa é seu castelo & mdashProtect It", que apenas levou os democratas liberais ao campo de Agnew. Acusando Mahoney de preconceito racial, Agnew conquistou os subúrbios liberais em torno de Washington e foi eleito governador.

Foi um choque para os partidários liberais de Agnew quando, como governador, ele assumiu uma postura conservadora mais linha-dura em questões raciais do que durante a campanha. No início de 1968, os alunos do Bowie State College, predominantemente afro-americano, ocuparam o prédio da administração para protestar contra a condição degradada de seu campus - numa época em que Maryland basicamente administrava sistemas de faculdade separados para alunos negros e brancos. Em vez de negociar, Agnew enviou a polícia estadual para retomar o prédio da administração. Quando os alunos foram a Annapolis para protestar, Agnew ordenou sua prisão e a faculdade foi temporariamente fechada. Então, em abril, quando os distúrbios eclodiram em Baltimore após o assassinato do Dr. Martin Luther King Jr., o governador Agnew convocou líderes negros ao seu escritório. Em vez de pedir sua ajuda, ele os castigou por capitular aos agitadores radicais. "Você foi intimidado por ameaças veladas", acusou Agnew, "você foi picado por ... epítetos como 'Tio Tom'." Metade dos líderes negros saiu antes que ele terminasse de falar. "Ele falava conosco como se fôssemos crianças", reclamou um senador estadual. O incidente reverteu dramaticamente a imagem pública de Agnew, alienando seus partidários liberais e elevando sua posição entre os conservadores.

No cenário nacional, Agnew formou um comitê para redigir o governador de Nova York Nelson Rockefeller para presidente em 1968. Em março, durante sua coletiva de imprensa semanal, Agnew assistiu à televisão o que esperava ser a declaração de candidatura de Rockefeller. Sem aviso, Rockefeller retirou-se do concurso, humilhando Agnew na frente da imprensa. Rockefeller mais tarde saltou de volta para a corrida, mas então Agnew já havia se movido em direção ao líder, Richard Nixon. Quando as pesquisas não mostraram nenhum dos republicanos mais conhecidos adicionando tanto quanto companheiro de chapa de Nixon, Nixon surpreendeu a todos & mdashas que ele gostava de fazer & mdashby selecionando o relativamente desconhecido Agnew. "Spiro quem?" perguntaram os especialistas, que consideravam Agnew não qualificado para um cargo nacional. Apesar dessas dúvidas, Nixon viu muita promessa em sua escolha. "Pode haver uma mística sobre o homem", garantiu Nixon aos repórteres. "Você pode olhá-lo nos olhos e saber que ele conseguiu."

Nixon esperava que Agnew atraísse sulistas brancos e outras pessoas preocupadas com o movimento pelos direitos civis e os recentes tumultos nas cidades. A atenção mudou dessa questão durante a campanha, no entanto, quando Agnew fez uma série de gafes, incluindo algumas calúnias étnicas e uma acusação de que o vice-presidente Hubert Humphrey, o candidato democrata, era brando com o comunismo. Agnew também encontrou alegações de ter lucrado financeiramente com seu cargo público, acusações que ele negou categoricamente. O maior problema de Agnew era que ele parecia tão comum e normal. Um homem alto, rígido, com cabeça de bala e o tipo de penteadeira meticuloso que nunca tirava a gravata em público, ele tendia a falar em um tom monótono e mortal. Se ele ajudou ou prejudicou a campanha, não está claro, mas em novembro a chapa Nixon-Agnew obteve uma vitória fina sobre o candidato democrata Hubert Humphrey e a candidatura independente do governador do Alabama, George Wallace.

Aprendendo as restrições do escritório

Embora Nixon tivesse escolhido um companheiro de chapa que não o superasse, ele prometeu dar a seu vice-presidente um papel significativo na formulação de políticas e, pela primeira vez, um escritório de mdashan na ala oeste da Casa Branca. Nixon também encorajou Agnew a usar sua posição como presidente do Senado para conhecer os membros do Congresso a fim de servir como sua ligação com a Casa Branca, e Agnew carregou com entusiasmo até o Capitólio. Sem experiência legislativa anterior, queria dominar as técnicas de presidência do Senado. Durante os primeiros meses de sua vice-presidência, ele se reuniu todas as manhãs com o parlamentar do Senado, Floyd Riddick, para discutir procedimentos parlamentares e precedentes. “Ele se orgulhava de administrar o juramento aos novos senadores, nunca tendo que se referir a uma nota”, observou Riddick. "Ele estudava e memorizava essas coisas para poder se apresentar sem ler." De acordo com Riddick, a princípio Agnew presidia com mais frequência do que qualquer vice-presidente desde Alben Barkley.

"Eu estava preparado para ir lá e fazer um trabalho como representante do presidente no Senado", disse Agnew, que aprendeu a identificar os senadores pelo nome e pelo rosto. Mesmo assim, ele descobriu rapidamente as severas restrições em seu papel como presidente da mesa. Agnew preparou um discurso de quatro minutos para dar em resposta às boas-vindas formais do líder da maioria Mike Mansfield. Quando Mansfield propôs que o vice-presidente tivesse apenas dois minutos para responder, Agnew sentiu "foi como um tapa na cara". O vice-presidente também quebrou o precedente involuntariamente ao tentar fazer lobby no plenário do Senado. Durante o debate sobre o Tratado ABM (Míssil Antibalístico), Agnew abordou o senador republicano de Idaho, Len Jordan, e perguntou como ele iria votar. "Você não pode me dizer como votar!" disse o senador chocado. "Você não pode torcer meu braço!" No almoço seguinte de senadores republicanos, Jordan acusou Agnew de quebrar a separação de poderes fazendo lobby no plenário do Senado e anunciou a "Regra de Jordan", segundo a qual se o vice-presidente tentasse pressioná-lo em qualquer coisa, ele votaria automaticamente no outro caminho. "E então", concluiu Agnew com a experiência, "depois de tentar por um tempo me dar bem com o Senado, decidi descer até a outra ponta da Avenida Pensilvânia e tentar jogar o jogo executivo."

O vice-presidente não se encaixava melhor na Casa Branca do que no Capitol. A equipe altamente protetora de Nixon concluiu que Agnew não tinha noção de seu papel, especialmente em relação ao presidente. Nixon achou suas poucas reuniões privadas desanimadoras por causa do "constante auto-engrandecimento" de Agnew. Nixon disse à sua equipe que, como vice-presidente, raramente fazia qualquer pedido ao presidente Dwight Eisenhower. "Mas as visitas de Agnew sempre incluíam demandas por mais funcionários, melhores instalações, mais prerrogativas e gratificações." O uso antecipado de Agnew como um canal para os prefeitos e governadores do país fracassou quando ficou claro que Agnew não fez nada mais do que transmitir suas queixas ao presidente. Quando Agnew protestou que Nixon não via o suficiente de seu gabinete, Nixon resmungou que seu vice-presidente havia se tornado um defensor de todos os "bebês chorões" do gabinete que queriam defender suas causas especiais. O chefe de gabinete de Nixon, H.R. Haldeman, chamou Agnew de lado e avisou-o de que "o presidente não gosta que você tenha uma opinião contrária em uma reunião de gabinete, ou diga qualquer coisa que possa ser interpretada como sendo levemente incompatível com seu pensamento".

Nixon nomeou Agnew como chefe do Conselho Nacional de Aeronáutica e Espaço, mas novamente achou o vice-presidente mais irritante do que ativo. Em abril de 1969, enquanto estava em Camp David, Nixon convocou Haldeman para reclamar que o vice-presidente havia telefonado para ele simplesmente para fazer lobby por um candidato a diretor do Conselho Espacial. "Ele simplesmente não tem sensibilidade ou julgamento sobre seu relacionamento" com o presidente, observou Haldeman. Depois que Agnew defendeu publicamente um tiro espacial em Marte, o principal conselheiro doméstico de Nixon, John Ehrlichman, tentou explicar a ele os fatos da vida fiscal:

Olhe, Sr. Vice-presidente, temos que ser práticos. Não há dinheiro para uma viagem a Marte. O presidente já decidiu isso. Portanto, o presidente não quer tal viagem nas recomendações [do Conselho Espacial]. É o seu trabalho. . . para ter certeza absoluta de que a viagem a Marte não está lá.

A partir dessas experiências, a equipe da Casa Branca concluiu que Agnew não era um "jogador da equipe de Nixon".

Ao longo de seu primeiro mandato, o presidente Nixon estava preocupado com a guerra do Vietnã. No outono de 1969, Nixon chegou à infeliz conclusão de que não haveria uma solução rápida no Vietnã e que esta se tornaria sua guerra, em vez de Lyndon Johnson. Em 3 de novembro, Nixon fez um discurso na televisão à nação no qual pediu apoio público à guerra até que os comunistas negociassem uma paz honrosa. A reação do público ao discurso foi geralmente positiva, mas a família Nixon ficou "lívida de raiva" com os comentários críticos de várias emissoras de rede. Nixon temia que "as constantes batidas da mídia e de nossos críticos no Congresso" acabassem minando seu apoio público. Como presidente, ele queria seguir o modelo de Eisenhower de permanecer acima da briga e usar Agnew para o tipo de trabalho de machadinha que ele mesmo havia feito para Ike. Quando seu redator de discursos, Pat Buchanan, propôs que o vice-presidente fizesse um discurso atacando os comentaristas da rede, Nixon gostou da ideia. H.R. Haldeman foi discutir o discurso proposto com o vice-presidente, que estava interessado "mas sentiu que era um pouco abrasivo". No entanto, a equipe da Casa Branca acreditava que a mensagem precisava ser entregue, "e ele é quem deve fazer isso".

Agnew já tinha alguns discursos contundentes em seu currículo. Em 20 de outubro de 1969, em um jantar em Jackson, Mississippi, ele atacou "intelectuais liberais" por sua "compulsão masoquista de destruir a força de seu país". Em 30 de outubro em Harrisburg, Pensilvânia, ele chamou estudantes radicais e outros críticos da guerra de "esnobes atrevidos". Em 11 de novembro, na Filadélfia, ele lamentou o "clamor e cacofonia intolerantes" que grassava na sociedade. Então, em 13 de novembro em Des Moines, Iowa, ele deu a explosão de Buchanan na mídia de notícias da rede. Haldeman registrou em seu diário que, à medida que o debate sobre Agnew aumentava, o presidente estava "plenamente convencido de que está certo e de que a maioria concordará". A Casa Branca mandou recado para o vice-presidente "manter a ofensiva e continuar falando", observando que agora ele era "uma figura importante por seus próprios méritos". O vice-presidente havia se tornado o "Nixon de Nixon".

Agnew saboreou a atenção derramada sobre ele. Ele estava frustrado com sua missão de contato com os governadores e prefeitos, e lidar com impostos, saúde e outras questões importantes exigia um estudo tedioso. Em contraste, ele achava o discurso muito mais gratificante. Como John Ehrlichman amargamente notou, Agnew "poderia pegar os textos preparados na redação de discursos do presidente, mudar uma frase aqui e ali e pegar a estrada para atacar o cadáver de esnobes atrevidos". Suas frases coloridas, como "nababos tagarelas de negativismo" e "radiclibs" (para liberais radicais) foram compiladas e publicadas como "citações de bom senso". "Recusei-me a 'esfriar' & mdash a usar o vernáculo", declarou Agnew, "até que os hipócritas baixem a voz alguns decibéis ... Pretendo ser ouvido acima do estrondo, mesmo que isso signifique levantar a minha voz. "

O "aumento de Agnew" fascinou o presidente Nixon, que o considerou uma evidência de que uma nova coalizão conservadora poderia ser construída entre eleitores étnicos de colarinho azul e os suburbanos de colarinho branco. Nixon acreditava que Agnew estava recebendo cada vez mais cobertura da imprensa porque seus ataques à mídia "os forçavam a prestar atenção". Quando alguns de seus conselheiros quiseram colocar Agnew na frente em oposição à expansão da desagregação escolar, Nixon hesitou porque não queria "diluir ou desperdiçar o grande ativo em que se tornou". Em março de 1970, o relacionamento entre o presidente e o vice-presidente atingiu o ápice quando os dois compareceram para um divertido dueto de piano no Gridiron Club. Independentemente das músicas que Nixon tentasse tocar, Agnew o abafaria com "Dixie", até que os dois se juntaram a "God Bless America" ​​como final.

À medida que as tensões do dueto iam diminuindo, Nixon começou a ter dúvidas e concluiu que precisava "mudar a abordagem de Agnew". Ele informou a Haldeman que o vice-presidente havia se tornado um melhor vendedor para si mesmo do que para a administração, emergindo como "um problema e uma personalidade demais". Naquele mês, quando os astronautas da Apollo XIII tiveram que abortar sua missão e retornar à Terra, Haldeman trabalhou freneticamente para impedir Agnew de voar para Houston e ofuscar o presidente. Agnew ficou sentado em seu avião na pista por mais de uma hora até que Nixon finalmente cancelou a viagem. "VP furioso como o diabo", observou Haldeman, "mas concordou em seguir as ordens." Em maio de 1970, depois que os guardas nacionais atiraram e mataram quatro estudantes na Kent State University, Nixon advertiu Agnew para não dizer nada provocativo sobre os estudantes. Espalhou-se a notícia de que o presidente estava tentando amordaçar o vice-presidente. Na próxima vez que Buchanan preparou "um novo discurso quente de Agnew", Nixon se sentiu mais desconfiado do que antes.

No verão de 1970, Nixon ponderou sobre a melhor forma de usar Agnew nas eleições para o Congresso naquele outono. O próprio presidente queria permanecer distante do partidarismo e limitar seu discurso a questões de política externa, enquanto Agnew duvidava de candidatos. Nixon temia que, se Agnew continuasse a parecer uma figura irracional, usando uma retórica altamente carregada, ele poderia prejudicar em vez de ajudar os candidatos pelos quais fez campanha. "Você acha que Agnew é muito rude?" Nixon perguntou a John Ehrlichman um dia. "Seu estilo não é o problema, é o conteúdo do que ele diz. Ele tem que ser mais positivo. Ele deve evitar todos os ataques pessoais às pessoas que pode enfrentar o Congresso como uma unidade, não como indivíduos." Alguns candidatos republicanos até pediram a Agnew que ficasse fora de seus estados. À medida que a campanha avançava, o discurso monótono de Agnew sobre a lei e a ordem diminuía seu impacto. Nixon sentiu-se compelido a abandonar sua indiferença presidencial e entrar na campanha ele mesmo, perambulando pelo país, conforme reclamou o procurador-geral John Mitchell, como um homem "concorrendo a xerife". Os resultados decepcionantes das eleições de meio de mandato & mdashRepublicans ganharam dois assentos no Senado, mas perderam uma dúzia na Câmara & mdashfurther abalou a confiança de Nixon em Agnew.

Em 1971, o presidente dedicou a maior parte de sua atenção à política externa, planejando sua visita histórica à China, uma cúpula em Moscou e a continuação das negociações de paz com os norte-vietnamitas em Paris. O vice-presidente foi ao exterior para uma série de viagens de boa vontade e ansiava por mais envolvimento na política externa e na área de mdashan que Nixon reservou exclusivamente para ele e o conselheiro de segurança nacional Henry Kissinger. Nixon preferia que Agnew se limitasse a atacar a mídia para "suavizar a imprensa" por suas iniciativas de política externa. Ele decidiu manter o vice-presidente fora de todas as decisões políticas substantivas, uma vez que Agnew parecia incapaz de compreender o quadro geral. De sua parte, Agnew queixou-se de que "nunca foi permitido chegar perto o suficiente" de Nixon para participar de quaisquer discussões políticas. "Toda vez que eu ia vê-lo e levantava um assunto para discussão", escreveu o vice-presidente mais tarde, "ele começava um monólogo tortuoso e demorado".

Agnew, que se descreveu como o "falcão número um", chegou ao ponto de criticar a "diplomacia do pingue-pongue" de Nixon com a República Popular da China. O consternado presidente considerou Agnew "um touro na ... loja diplomática da China". Nixon fez H.R. Haldeman dar uma palestra ao vice-presidente sobre a importância de usar o degelo da China para "sacudir os russos". "Está além da minha compreensão", disse Nixon a Ehrlichman. "Duas vezes Agnew propôs que ele fosse para a China! Agora ele diz ao mundo que é uma má ideia eu ir! O que vou fazer com ele?"

Em meados de 1971, Nixon concluiu que Spiro Agnew não era "medido o suficiente" para a vice-presidência. Ele construiu um cenário pelo qual Agnew renunciaria, permitindo a Nixon nomear o secretário do Tesouro John Connally como vice-presidente de acordo com as disposições da Vigésima Quinta Emenda. Ao apelar para os democratas do sul, Connally ajudaria Nixon a criar um realinhamento político, talvez até substituindo o Partido Republicano por um novo partido que pudesse unir todos os conservadores. Nixon se alegrou com a notícia de que o vice-presidente, sentindo pena de si mesmo, havia falado em renunciar para aceitar uma oferta lucrativa do setor privado. No entanto, embora Nixon se destacasse em movimentos ousados ​​e inesperados, ele encontrou alguns obstáculos importantes para implementar esse esquema. John Connally era democrata e sua escolha poderia ofender os dois partidos no Congresso, que, de acordo com a Vigésima Quinta Emenda, tinha de ratificar a nomeação de um novo vice-presidente. Ainda mais problemático, John Connally não queria ser vice-presidente. Ele o considerou um trabalho "inútil" e sentiu que poderia ser mais eficaz como membro do gabinete. Nixon respondeu que o relacionamento entre o presidente e o vice-presidente dependia inteiramente da personalidade de quem quer que ocupasse esses cargos, e ele prometeu a Connally que o tornaria um trabalho mais significativo do que nunca em sua história, até o ponto de ser "um presidente alternativo . " Mas Connally recusou, sem nunca imaginar que o cargo o teria tornado presidente quando Nixon foi forçado a renunciar durante o escândalo Watergate.

Nixon concluiu que não só teria de manter Agnew na chapa, mas também deveria demonstrar publicamente sua confiança no vice-presidente. Ele lembrou que Eisenhower havia tentado demiti-lo em 1956 e acreditava que a mudança só fizera Ike ficar mal. Nixon via Agnew como uma responsabilidade geral, mas apoiá-lo poderia silenciar as críticas da "extrema direita". O procurador-geral John Mitchell, que chefiaria a campanha de reeleição, argumentou que Agnew havia se tornado "quase um herói popular" no Sul e advertiu que os trabalhadores do partido poderiam ver sua remoção como uma violação de lealdade. No final das contas, Nixon foi reeleito em 1972 por uma margem larga o suficiente para tornar seu candidato a vice-presidente irrelevante.

Imediatamente após sua reeleição, no entanto, Nixon deixou claro que Agnew não deveria se tornar seu sucessor.O presidente não desejava cair na condição de pato manco, permitindo que Agnew chamasse a atenção como o favorito nas próximas eleições. "Por qualquer critério, ele fica aquém", disse o presidente a Ehrlichman:

"Energia? Ele não trabalha muito, gosta de jogar golfe. Liderança?" Nixon riu. "Consistência? Ele está em todo lugar. Ele não é realmente um conservador, você sabe."

Nixon considerou colocar o vice-presidente no comando do Bicentenário da Revolução Americana como uma forma de desviá-lo. Mas Agnew recusou o posto, argumentando que o Bicentenário foi "um perdedor". Como todos teriam uma ideia diferente sobre como comemorar o Bicentenário, seu diretor teria que decepcionar muitas pessoas. "Um candidato à presidência em potencial", insistiu Agnew, "não quer fazer inimigos."

Sem o conhecimento de Nixon e Agnew, o tempo estava se esgotando para as carreiras políticas de ambos. Desde junho anterior, a Casa Branca se preocupava em conter as repercussões políticas do roubo de Watergate, no qual indivíduos ligados ao comitê de reeleição do presidente foram presos enquanto invadiam a sede do Comitê Nacional Democrata. Embora Watergate não tenha influenciado a eleição, histórias persistentes na mídia e o lançamento de uma investigação no Senado representaram problemas para o presidente. Inocente de qualquer conexão com Watergate, Agnew falou em defesa de Nixon.

Então, em 10 de abril de 1973, o vice-presidente chamou Haldeman ao seu escritório para relatar um problema seu. O advogado dos EUA em Maryland, investigando contribuições ilegais de campanha e propinas, questionou Jerome Wolff, ex-assessor de Agnew. Wolff mantinha relatos literais de reuniões durante as quais Agnew discutia o levantamento de fundos daqueles que haviam recebido contratos estatais. Agnew jurou que "não era coisa de extorsão, era apenas voltar para obter o apoio daqueles que se beneficiaram do governo". Visto que o promotor George Beall era irmão do senador republicano de Maryland J. Glenn Beall, Agnew queria que Haldeman fizesse o senador Beall interceder junto a seu irmão e pedido de mdasha que Haldeman sabiamente recusou.

O presidente Nixon não ficou chocado ao saber que seu vice-presidente havia se envolvido em um escândalo de suborno em Maryland. A princípio, Nixon encarou o assunto levianamente, observando que receber contribuições de campanha de empreiteiros era "uma prática comum" em Maryland e outros estados. “Graças a Deus nunca fui eleito governador da Califórnia”, brincou Nixon com Haldeman. Mas os eventos começaram a se mover rapidamente e, em 30 de abril de 1973, Nixon pediu a Haldeman e Ehrlichman que renunciassem por causa de seu papel no encobrimento de Watergate. Então, naquele verão, o Departamento de Justiça relatou que as acusações contra Agnew haviam se tornado mais sérias. Mesmo como vice-presidente, Agnew continuou a aceitar dinheiro por favores anteriores e recebeu alguns dos pagamentos em seu escritório na Casa Branca.

Nixon havia brincado que Agnew era seu seguro contra o impeachment, argumentando que ninguém queria destituí-lo se isso significasse elevar Agnew à presidência. A piada se tornou realidade quando Agnew pediu ao presidente da Câmara, Carl Albert, que solicitasse à Câmara que conduzisse um inquérito completo sobre as acusações contra ele. Agnew argumentou que um vice-presidente poderia ser acusado, mas não indiciado. Essa linha de raciocínio, porém, também prejudicou o presidente. Por mais de um século, desde o impeachment fracassado do presidente Andrew Johnson, havia sido comumente aceito o raciocínio de que o impeachment era uma ferramenta do Congresso impraticável e inadequada contra a presidência. O impeachment de Agnew abriria um precedente que poderia se voltar contra Nixon. Uma nota do procurador-geral argumentou que, enquanto o presidente estava imune a acusações, o vice-presidente não estava, uma vez que sua condenação não perturbaria o funcionamento do Poder Executivo. Agnew, um homem orgulhoso e cheio de indignação moral, reagiu a esses argumentos cavando os calcanhares e assumindo uma postura que os jornalistas descreveram como "agressivamente defensiva". Ele recusou as sugestões iniciais da Casa Branca de que renunciasse voluntariamente, após o que Agnew acreditava que funcionários de alto escalão "lançaram uma campanha para me expulsar, vazando histórias anti-Agnew para a mídia".

"Não vou renunciar se for indiciado!"

Em setembro, foi um homem mais desesperado e com aparência menos confiante quem informou a Nixon que consideraria a renúncia se recebesse imunidade de processo. Nixon observou que "com voz triste e gentil, ele pediu minha garantia de que eu não lhe daria as costas se ele estivesse fora do cargo". Acreditando que a renúncia de Agnew seria o curso de ação mais honroso, Nixon sentiu-se confiante de que, quando o vice-presidente partiu para a Califórnia logo após a reunião, ele iria pensar no assunto e preparar sua família para sua renúncia. Mas em Los Angeles, estimulada por uma reunião entusiástica da Federação Nacional das Mulheres Republicanas, Agnew gritou desafiadoramente: "Não vou renunciar se for indiciada!" Como Agnew explicou mais tarde, ele havia passado a noite anterior na casa do cantor Frank Sinatra, que o incentivou a lutar.

O novo chefe de gabinete de Nixon e "gerente de crise", o general Alexander M. Haig Jr., foi assombrado pelo fantasma de um duplo impeachment do presidente e do vice-presidente, que poderia entregar a presidência aos democratas do Congresso. O general Haig, portanto, tomou a iniciativa de forçar Agnew a deixar o cargo. Ele instruiu a equipe de Agnew de que o presidente não queria mais discursos como o de Los Angeles. Ele também informou que o Departamento de Justiça processaria Agnew sob a acusação de não registrar em suas declarações de imposto de renda as contribuições em dinheiro que ele havia recebido. Haig assegurou aos funcionários de Agnew que, se o vice-presidente renunciasse e se confessasse culpado da cobrança de impostos, o governo resolveria as outras acusações contra ele e ele não cumpriria nenhuma pena de prisão. Mas se Agnew continuou a lutar, "pode ​​e vai ficar desagradável e sujo." A partir desse relatório, Agnew concluiu que o presidente o havia abandonado. O vice-presidente até temeu por sua vida, lendo a mensagem de Haig: "vá em silêncio & mdashor outro." O General Haig também achou Agnew ameaçador o suficiente para alertar a Sra. Haig que caso ele desaparecesse, ela "pode ​​querer dar uma olhada dentro de qualquer estaca de concreto recentemente derramado em Maryland."

Um apelo de Nolo Contendere

Enquanto isso, os advogados de Agnew entraram em uma negociação de confissão de culpa com os promotores federais. Em troca de alegar nolo contendere, ou não contestar, a cobrança de impostos e pagar $ 160.000 em impostos atrasados ​​(com a ajuda de um empréstimo de Frank Sinatra), ele receberia uma sentença suspensa e uma multa de $ 10.000. Em 10 de outubro de 1973, enquanto Spiro T. Agnew comparecia ao tribunal federal de Baltimore, sua carta de renúncia foi entregue ao secretário de Estado Henry Kissinger. Agnew foi apenas o segundo vice-presidente a renunciar ao cargo (John C. Calhoun foi o primeiro). Antes de renunciar, Agnew fez uma última visita ao presidente Nixon, que lhe garantiu que o que estava fazendo era o melhor para sua família e seu país. Quando mais tarde ele se lembrou da aparência esquelética do presidente, Agnew escreveu: "Era difícil acreditar que ele não estava genuinamente arrependido do curso dos acontecimentos. Em dois dias, este ator consumado estaria comemorando sua nomeação de um novo vice-presidente sem nunca um pensou em mim. "

Nixon ainda queria nomear John Connally como vice-presidente, mas o líder da maioria no Senado Mike Mansfield insinuou que o Congresso nunca o confirmaria. Em 12 de outubro, quando as fotos de Agnew foram removidas dos escritórios federais em todo o país, a mdashNixon nomeou o líder republicano da Câmara Gerald R. Ford como o primeiro vice-presidente a ser selecionado segundo a vigésima quinta emenda. Agnew ficou pasmo com as risadas e a alegria do evento televisionado que parecia "como a celebração de uma grande vitória eleitoral & mdashnot o rescaldo de uma tragédia estonteante".

A coda para a saga Agnew ocorreu no ano seguinte, quando a presidência de Nixon chegou ao fim. Em junho de 1974, o presidente sitiado ditou um registro em seu diário no qual confrontava a possibilidade real de impeachment. Nixon revisou uma série de decisões que agora lhe pareciam equivocadas, como pedir a Haldeman e Ehrlichman que renunciassem, nomear Elliot Richardson procurador-geral e não destruir as gravações secretas de suas conversas na Casa Branca. "A renúncia de Agnew foi necessária, embora um golpe muito sério", acrescentou Nixon,

porque embora alguns pensassem que seu afastamento aliviaria um pouco a pressão do esforço para conseguir o presidente, tudo o que fez foi abrir o caminho para pressionar o presidente a renunciar também. Isso é algo que temos que entender: que qualquer acomodação com oponentes neste tipo de luta não satisfaz & mdashit apenas traz demandas por mais.

Em 9 de agosto de 1974, Richard Nixon juntou-se a Spiro Agnew para fazer de sua equipe a primeira equipe presidencial e vice-presidencial da história a renunciar ao cargo.


10 de outubro de 1973: o vice-presidente Spiro Agnew renuncia

10 de outubro de 2015

Spiro Agnew, no dia em que assumiu o cargo de vice-presidente, em 1969. (Wikimedia Commons)

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O vice-presidente Spiro Agnew renunciou neste dia em 1973 depois de ser indiciado por aceitar milhares de dólares em subornos enquanto servia como executivo do condado de Baltimore, governador de Maryland e vice-presidente. Ele havia sido inimigo dos liberais e da esquerda, de quem ele ridicularizava de várias maneiras - em termos elaborados pelo futuro colunista do New York Times William Safire - como "péssimosos pusilânimes" e "hipocondríacos histéricos e desesperados da história". A nação, em um editorial intitulado “O Grande Troféu”, não manifestou nenhuma simpatia pelo presidente Richard Nixon, que afirmou ter ficado pessoalmente magoado com a renúncia de seu lugar-tenente.

Se não fosse parte integrante do pior escândalo político da nossa história…. A renúncia de Agnew seria quase puro humor negro. Mas não é surpreendente que ele não tenha pago o imposto de renda…. Que retrocesso cruel, no entanto, para um apóstolo orgulhoso e arrogante da lei e da ordem que uma vez denunciou os manifestantes estudantis como "lixo". Sua história não é da pobreza para a riqueza, mas uma fábula sobre uma mediocridade que se tornou grande, que se tornou uma celebridade política por motivos que nada tinham a ver com caráter ou capacidade. Ele foi escolhido para a vice-presidência por motivos de pura conveniência política. Na verdade, Nixon só pode se culpar por qualquer constrangimento que Agnew tenha causado a ele. ...

O presidente, responsável pela ascensão e queda de Agnew, ficou abalado com a renúncia de Agnew. A saída do vice-presidente o deixou com uma sensação de "profunda perda pessoal". Portanto, adeus a você, Spiro, você será lembrado como o mais vistoso vestidor a servir como vice-presidente desde Lyndon Johnson.


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Richard Kreitner Twitter Richard Kreitner é um escritor colaborador e autor de Break It Up: Secession, Division, and the Secret History of America's Imperfect Union. Seus escritos estão em www.richardkreitner.com.

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