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Corpo do Exército Feminino (WAC)

Corpo do Exército Feminino (WAC)

A Segunda Guerra Mundial tem muito a ensinar às novas gerações. Eventualmente, as mulheres puderam contribuir com uma parcela monumental para o resultado bem-sucedido da guerra. Relutantes e apreensivos foram as reações dos militares quando as mulheres começaram a se apresentar como voluntárias. No início de 1941, a congressista Edith Nourse Rogers, de Massachusetts, abordou o general George C. Marshall, chefe do Estado-Maior do Exército, para informá-lo de sua intenção de apresentar um projeto de lei que estabeleceria um corpo feminino do Exército. Ciente das muitas mulheres civis que trabalharam no exterior com o Exército sob contrato durante a Primeira Guerra Mundial, com resultados desfavoráveis, Rogers se propôs a iniciar uma nova organização de mulheres em serviço que traria benefícios para seus membros. guerra com o bombardeio de Pearl Harbor, logo ficou claro que as mulheres poderiam fornecer os recursos humanos adicionais tão desesperadamente necessários nas forças armadas. Como o sentimento público concordou, os líderes do Exército decidiram trabalhar com Rogers. Com muito debate, o Senado aprovou o projeto de lei de Rogers, 38 a 27, em 14 de maio de 1942. O Corpo Auxiliar do Exército de Mulheres (WAAC) foi estabelecido para trabalhar com o Exército, "com o propósito de disponibilizar à defesa nacional o conhecimento, a habilidade e o treinamento especial das mulheres da nação." O presidente Franklin D. Roosevelt sancionou o projeto de lei e estabeleceu uma meta de recrutamento de 25.000. Apesar de todos os esforços, o Departamento de Guerra não foi capaz de estabelecer um status igual com relação à patente naquela época, porque os homens o consideraram ameaçador. O secretário de Guerra Henry L. Stimson nomeou Oveta Culp Hobby como diretor do WAAC. Dada a patente de major, Hobby acreditava que toda mulher que se alistasse no corpo poderia ser treinada em um trabalho militar não-combatente e, assim, "libertar um homem para o combate".Recrutamento e treinamentoMajor Hobby imediatamente começou a organizar campanhas de recrutamento WAAC e centros de treinamento. Os requisitos iniciais a serem cumpridos eram:

  • Cidadania americana
  • Faixa etária entre 21 e 45
  • Sem dependentes
  • Altura mínima de cinco pés
  • Peso mínimo de 100 libras.
  • Mais de 35.000 mulheres de todo o país se inscreveram para as 1.000 vagas disponíveis. Consta que o candidato a oficial médio tinha 25 anos, frequentou a faculdade e estava trabalhando como administrador administrativo, secretário ou professor. A turma de treinamento de 440 mulheres para candidatos a primeiro oficial começou seu curso de seis semanas em Fort Des Moines, Iowa, em julho 20 de agosto de 1942. As primeiras aulas auxiliares do curso de treinamento básico de quatro semanas começaram em 17 de agosto. Auxiliares que aspiram ao status de oficial podem ser elevados em virtude do tempo servido, diligência e esforço. Os candidatos a oficial WAAC e o pessoal alistado foram treinados por oficiais regulares do Exército do sexo masculino. Quarenta mulheres negras que ingressaram na classe de candidatas a oficial WAAC foram colocadas em um pelotão separado. Enquanto assistiam às aulas e compartilhavam o refeitório com os outros candidatos a oficial, eram segregados dos clubes de serviço, salões de beleza e teatros. Três novos centros de treinamento foram estabelecidos no outono de 1942, localizados em Daytona Beach, Flórida; Fort Oglethorpe, Geórgia; e Fort Devens, Massachusetts. Oficiais negros foram então designados para auxiliares negros e unidades de candidatos a oficiais em Fort Des Moines e Fort Devens, onde as mulheres negras foram aceitas para treinamento. O AWS (Serviço de Alerta de Aeronave) foi o primeiro campo de treinamento para o WAAC. Em outubro de 1942, 27 empresas WAAC estavam ativas com as estações AWS ao longo da costa leste. Essas posições, embora vitais, eram tediosas. Os WAACs ficaram sentados por muitas horas, usando fones de ouvido e esperando por um telefonema para relatar avistamentos de aeronaves inimigas. Os graduados auxiliares também foram formados em companhias e enviados para instalações de campo da Força Aérea do Exército (AAF), das Forças Terrestres do Exército (AGF), e os Serviços de Abastecimento, renomeados para Forças de Serviço do Exército (ASF) em 1943. Seus cargos iniciais incluíam escriturário, datilógrafo, estenógrafo e motoristas de frota. As forças armadas descobriram gradualmente vários outros cargos que o WAAC era capaz de preencher. A AAF acabou obtendo 40% de todos os graduados do WAAC, onde foram prontamente aceitos e bem tratados. Seus tipos de trabalho incluíam observador meteorológico e previsor, operador de rádio e reparador, trabalhador de chapa metálica, especialista em manutenção de mira de bomba, fotógrafo aéreo e operador de torre de controle. Mil WAACs foram responsáveis ​​pela operação de máquinas tabuladoras de controle estatístico (precursores dos computadores modernos). Alguns dos WAACs foram designados para tarefas de voo, três dos quais mais tarde receberam medalhas aéreas. O ASF também recebeu 40% do WAAC. Eles foram designados para o Departamento de Artilharia, onde calcularam a velocidade de balas, pólvora misturada, mediram fragmentos de bombas e projéteis carregados. Outros trabalharam como mecânicos, eletricistas e desenhistas, onde alguns receberam treinamento em engenharia. Muitos dos 3.600 WAACs também processaram militares para suas atribuições no exterior. Aproximadamente 1.200 WAACs ocuparam cargos como operadores de mesa telefônica, operadores de rádio e telégrafo, analistas de mapas, reparadores de câmeras, misturadores de emulsão e finalizadores de negativos. As Forças Terrestres do Exército (AGF) estavam um tanto relutantes em utilizar os WAACs. Eles acabaram recebendo 20 por cento de todas as atribuições WAAC. Muitos oficiais de alto escalão teriam preferido ver a mulher ajudando na defesa do país trabalhando em empregos civis na indústria. A maioria dos WAACs do AGF trabalhava em centros de treinamento onde 75% realizavam trabalho de escritório de rotina. Os membros do WAAC serviram no Norte da África, Mediterrâneo, Europa, Sudoeste do Pacífico, Índia, Birmânia, China e Oriente Médio. As atribuições no exterior eram altamente cobiçadas, embora a maioria dos empregos fosse clerical e nas comunicações. A primeira unidade WAAC no exterior apresentou relatório em 27 de janeiro de 1943. Os WAACs estiveram envolvidos em controvérsias durante a guerra. Quando fixaram residência em cidades vizinhas a bases militares, os soldados alistados se sentiram ameaçados. Eles se sentiam confortáveis ​​em seus empregos nos Estados Unidos e não queriam necessariamente ser "libertados" para o combate. Vários rumores, espalhados por civis, alegavam um alto índice de gravidez ilegítima, consumo excessivo de álcool e promiscuidade entre as mulheres em serviço. Após investigação, no entanto, a conduta das mulheres em serviço provou ser realmente melhor do que a da população civil. O Exército recebeu mais solicitações de serviço WAAC do que poderia ser fornecido. Como um sucesso absoluto, a diligência dos WAACs finalmente valeu a pena. Ganhando status e reconhecimento por suas realizações, o WAAC foi repentinamente considerado para ingressar no Exército regular. O Congresso abriu audiências em março de 1943. Com muita controvérsia e demora, o projeto do Women's Army Corps (WAC) foi finalmente sancionado em 3 de julho de 1943. Todos os membros tiveram então a opção de ingressar no Exército como membros do novo WAC ou retornar à vida civil. Apenas 25% decidiram deixar o serviço. O WAC, agora totalmente confirmado e justificado, abriu novas oportunidades para as mulheres. Com a conversão do WAAC em WAC, o sistema de classificação também mudou imediatamente. No final da guerra, mais mulheres se inscreveram para fazer sua parte no Corpo do Exército Feminino. Suas principais contribuições durante a Segunda Guerra Mundial - e além - demonstram sem debate a capacidade das mulheres de servir nas forças armadas.


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