Curso de História

Peter Norman

Peter Norman


Peter Norman ficou em segundo lugar na lendária final de 200m que dominaria a história dos Jogos Olímpicos do México de 1968. Peter Norman, então um atleta australiano de 26 anos, bateu um recorde nacional de 20,06 segundos para a distância; um recorde nacional australiano que permanece até hoje. No entanto, embora a maioria se lembre do drama que cercou Tommy Smith e John Carlos durante a cerimônia de medalha, as ações de Norman na preparação para a cerimônia levaram Smith a comentar mais tarde que, embora Norman não tivesse levantado o punho, ele ajudou.

Enquanto os três atletas caminhavam da sala de espera para o túnel no Estádio das Olimpíadas do México, à espera de serem levados à tribuna para receber suas medalhas, Norman notou que Smith havia tirado os tênis e estava esperando em meias pretas enquanto Carlos usava uma longa linha de miçangas em volta do pescoço, sobre a parte de cima do agasalho. Norman perguntou o que eles estavam fazendo. Eles informaram Norman que estavam protestando contra a situação dos negros americanos nos EUA e que as meias nuas representavam pobreza e as contas representavam todos aqueles que haviam sido linchados lutando por seus direitos.

Em resposta à sua resposta, Norman, que se opôs à política 'White Australia' de seu governo, perguntou a um atleta americano próximo se ele poderia usar seu distintivo do Projeto Olímpico para os Direitos Humanos como uma demonstração de apoio a Smith e Carlos e à situação difícil do país. Americanos negros. Smith e Carlos também usavam o emblema. Foi Norman quem sugeriu que os dois homens usassem apenas uma luva negra trazida para a cerimônia por Smith - Carlos havia deixado a dele na vila olímpica - o que explica por que um punho direito com uma luva foi erguido e um punho esquerdo com luvas.

Enquanto o mundo se concentrou em Smith e Carlos para a saudação do punho levantado, poucos notaram o distintivo usado pelo medalhista de prata. Foram Smith e Carlos que foram vaiados pela platéia no estádio e não Peter Norman. No entanto, após a cerimônia de medalha, o que Norman usava acima de seu emblema nacional em seu agasalho foi analisado mais de perto pelas autoridades australianas no México. Uma vez que se tornou óbvio o que era e o que representava, eles consideraram que ele era culpado de fazer uma declaração política no que deveria ser um evento apolítico. Ao contrário de Smith e Carlos, Norman foi autorizado a ficar no México, mas a mídia australiana deixou claro que esperava que ele fosse punido quando o time voltasse para casa, pois acreditavam que ele havia violado o status não político das Olimpíadas.

Logo após os Jogos do México, Norman disse:

"Acredito que todo homem nasce igual e deve ser tratado dessa maneira."

Essa crença se encaixava muito em sua formação, que incluía um envolvimento no trabalho do Exército de Salvação.

Apesar da pressão da mídia, Norman recebeu apenas uma repreensão da autoridade australiana de atletismo. Ele continuou a se envolver no atletismo e competiu nos testes das Olimpíadas de Munique em 1972.

Norman ainda era um dos velocistas mais rápidos da Austrália nos testes, mas não foi escolhido para representar seu país nas Olimpíadas de Munique, apesar de ter sido classificado em 5º nas fileiras de corrida do mundo. Depois disso, Norman se aposentou do atletismo internacional e começou o futebol.

Durante uma sessão de treinamento, ele machucou seriamente o tendão de Aquiles e quase teve que amputar uma perna porque a gangrena havia se manifestado. A lesão acabou com qualquer forma de esporte para Norman e ele ficou deprimido e se voltou para o álcool - uma situação que levou três anos para resolver .

Smith e Carlos foram recebidos nas Olimpíadas de Atlanta em 1996 como convidados da autoridade americana de atletismo, que finalmente reconheceu o papel desempenhado por ambos os homens no movimento pelos Direitos Civis da década de 1960. Sua saudação icônica foi votada como o sexto incidente não-guerra mais memorável do C20th.

Em 2000, as Olimpíadas foram realizadas em Sydney. Peter Norman foi convidado a conhecer a equipe de atletismo dos EUA e foi recebido por Ed Moses, um dos maiores obstáculos do mundo, e pelo recordista mundial Michael Johnson, que disse a Norman: "você é meu herói".

Peter Norman morreu de ataque cardíaco em 3 de outubro de 2006 e a Federação de Atletismo dos EUA nomeou 9 de outubro de 2006 (o dia de seu funeral) "Dia de Peter Norman". Dois dos homens que carregaram o caixão de Norman até o local de descanso final foram Tommy Smith e John Carlos. Em seu elogio, Smith disse que Norman era "um homem de crenças sólidas, humanitário". John Carlos simplesmente disse: "Peter Norman era meu irmão".

Assista o vídeo: The Story Behind The White Guy In This Historic Photo (Julho 2020).