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A Peste Negra é criada, supostamente

A Peste Negra é criada, supostamente

Segundo estudiosos da Universidade de Paris, a Peste Negra é criada em 20 de março de 1345, a partir do que eles chamam de “uma tripla conjunção de Saturno, Júpiter e Marte no grau 40 de Aquário, ocorrendo em 20 de março de 1345 ″. A Peste Negra, também conhecida como a Peste, varreu a Europa, o Oriente Médio e a Ásia durante o século 14, deixando cerca de 25 milhões de mortos em seu rastro.

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Apesar do que esses estudiosos do século 14 alegaram que a doença mais comum conhecida como Peste Negra é causada pela Yersinia Pestis bactéria. A peste foi transmitida por pulgas que geralmente viajavam em ratos, mas saltaram para outros mamíferos quando o rato morreu. É mais provável que tenha aparecido pela primeira vez em humanos na Mongólia por volta de 1320 - embora pesquisas recentes sugiram que pode ter existido milhares de anos antes na Europa. Normalmente, as pessoas que contraíam a peste queixavam-se primeiro de dores de cabeça, febre e calafrios. Suas línguas frequentemente apresentavam uma cor esbranquiçada antes que houvesse um forte inchaço dos gânglios linfáticos. Finalmente, manchas pretas e roxas apareceram na pele dos aflitos; a morte pode acontecer dentro de uma semana. Mais tarde, desenvolveu-se uma forma pneumônica da peste que era menos comum, mas matou 95% das pessoas que a contraíram.

Depois que as tribos nômades da Mongólia foram devastadas pela praga, ela se mudou para o sul e o leste para a China e a Índia. Onde quer que fosse, o número de mortos era alto. Acredita-se que a doença tenha chegado à Europa em 1346. Em um incidente famoso, os tártaros, um grupo de turcos, estavam lutando contra os italianos de Gênova, no Oriente Médio, quando os tártaros foram subitamente presos pela peste. Alegadamente, eles começaram a catapultar cadáveres sobre as paredes dos genoveses em direção ao inimigo, que fugiu de volta para a Itália com a doença. Embora esse relato possa não ser verdade, é certo que os ratos que carregavam a peste pegaram carona em navios da Ásia e do Oriente Médio para a Europa. Em todas as cidades portuárias, a Peste Negra começou a atacar. Em Veneza, 100.000 pessoas morreram no total, com cerca de 600 morrendo todos os dias no pico do surto.

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Em 1347, a doença atingiu a França e Paris perdeu cerca de 50.000 pessoas. No ano seguinte, a Grã-Bretanha foi vítima. Normalmente, os países se considerariam superiores e imunes à infecção quando seus vizinhos pegassem a peste, mas logo descobriram que estavam enganados quando a Peste Negra viajou pela Eurásia, espalhando devastação em seu rastro. Quando o pior passou em 1352, um terço da população do continente estava morto.

A devastação nessa escala trouxe à tona o que havia de pior nas pessoas. Freqüentemente, não foi o movimento das estrelas o culpado pela doença, mas as minorias na comunidade. Bruxas e ciganos eram alvos frequentes. O povo judeu foi torturado e queimado até a morte aos milhares por supostamente causar a Peste Negra. Os pregadores afirmavam que a doença era o castigo de Deus pela imoralidade. Muitos se voltaram para a oração e aqueles que sobreviveram atribuíram sua boa sorte à sua devoção, resultando no surgimento de religiões e cultos fragmentados após a destruição da praga. Alternativamente, alguns recorreram a curas caseiras inúteis para tentar evitar a doença, banhando-se com urina ou sangue menstrual na tentativa de detê-la.

A praga apareceu periodicamente até 1700, mas nunca mais atingiu proporções epidêmicas após o século XIV.

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A peste negra: o pior acontecimento da história europeia

A Peste Negra foi uma epidemia que se espalhou por quase toda a Europa nos anos 1346-53. A praga matou mais de um terço de toda a população. Foi descrito como a pior catástrofe natural da história europeia e é responsável por alterar em grande medida o curso dessa história.

Não há dúvida de que a Peste Negra, também conhecida como “Grande Mortalidade” ou simplesmente “A Peste”, foi uma doença transcontinental que varreu a Europa e matou milhões durante o século XIV. No entanto, agora há discussão sobre o que exatamente foi essa epidemia. A resposta tradicional e mais aceita é a peste bubônica, causada pela bactéria Yersinia Pestis, que os cientistas encontraram em amostras retiradas de fossos da peste francesa onde os corpos foram enterrados.


A Peste Negra é criada, supostamente - HISTÓRIA

No século XIV, a Europa sofreu numerosas catástrofes que ficariam na história como "Os Quatro Cavaleiros do Apocalipse", uma referência ao livro do Apocalipse, no qual quatro grandes provações que a Terra teve de suportar em seus dias finais antes do julgamento. A Peste Negra se destaca como o evento mais dramático e de mudança de estilo de vida durante este século. Esta foi uma epidemia generalizada da Peste Bubônica que passou da Ásia e pela Europa em meados do século XIV. Os primeiros sinais da Peste Negra na Europa estiveram presentes por volta do outono de 1347. No período de três anos, a Peste Negra matou um terço de todas as pessoas na Europa. Essa mudança traumática da população, chegando ao final da Idade Média, causou grandes mudanças na cultura e no estilo de vida europeus.

Contexto histórico

A Peste Negra foi uma das muitas catástrofes que ocorreram após um aumento da população durante a Alta Idade Média (1000-1300). A população da Europa cresceu de 38 milhões para 74 milhões neste período. Antes do início da turbulência do século XIV, a Europa parecia estar em um estado de crescimento tanto na agricultura quanto na estrutura da sociedade. As cidades começaram a crescer com artesãos, fazendeiros e outros artesãos especializados em seu próprio campo de trabalho. O contacto diário entre os europeus nas cidades e aldeias vizinhas facilitou a propagação desta doença, visto que as pessoas não possuíam conhecimentos médicos suficientes para prevenir a propagação da doença com grande sucesso. As condições nas cidades também preparam o cenário para doenças. Resíduos acumulados nas ruas por falta de rede de esgoto. As casas estavam apinhadas umas das outras. Não se podia usar os rios para beber água devido à poluição. Com todas essas condições decorrentes da Alta Idade Média, era apenas uma questão de tempo até que a população fosse contida pelo desastre. A Peste Negra marca a barreira entre a Alta Idade Média e o Final da Idade Média, e a diferença na Europa antes e depois da Peste Negra é clara.

As origens da Peste Negra podem ser rastreadas até o Deserto de Gobi da Mongólia na década de 1320. A causa desta erupção repentina da peste não é exatamente conhecida. Do deserto, espalhou-se em todas as direções. O mais importante foi a propagação para o leste, para a China. A China sofreu o surgimento da peste bubônica no início da década de 1330. Durante a expansão do comércio durante a Idade Média e Alta, as rotas comerciais com a China foram fortalecidas e muito arriscadas. Comerciantes europeus, especialmente aqueles das cidades-estados italianas, viajavam regularmente pela região do Mar Negro. Documentos remanescentes mostram que um grupo de comerciantes de Gênova chegou à Sicília em outubro de 1347, recém-chegado de uma viagem à China. Provavelmente foi a introdução da praga em terras europeias. Junto com as mercadorias chinesas a bordo, os comerciantes carregavam a bactéria yersinia pestis nos ratos a bordo e em alguns dos próprios marinheiros. A peste negra havia chegado à Europa.

Da Sicília, a peste se espalhou a um ritmo alarmante. A velocidade com que se espalhou e matou, assim como o horror que acompanhou o doente, causou pânico na população italiana. As famílias foram forçadas a abandonar membros que estavam doentes. Os advogados se recusaram a fazer testamentos para os moribundos. Mosteiros inteiros foram destruídos quando eles tentaram cuidar dos moribundos, o que causou grande medo em organizações de caridade. Outros países europeus olhavam para os italianos como a causa da peste, e houve muitos casos de viajantes e comerciantes italianos saudáveis ​​sendo exilados de aldeias ou mesmo mortos por medo de que a peste se propagasse para fora da Itália. Essas medidas se mostraram inúteis e a praga se espalhou cada vez mais ao norte. Onde quer que existissem rotas comerciais, normalmente a praga seguiria, irradiando da Itália. A praga atingiu a França logo depois da Itália. Marselha sentiu os efeitos em janeiro de 1348 e Paris foi infectada no verão do mesmo ano. A Inglaterra sentiu os efeitos em setembro de 1348. 1348 A Europa sofreu mais. No final de 1348, Alemanha, França, Inglaterra, Itália e os países baixos haviam todos sentido a praga. A Noruega foi infectada em 1349, e os países do Leste Europeu começaram a ser vítimas durante o início da década de 1350. A Rússia sentiu os efeitos mais tarde, em 1351. Ao final desse caminho circular pela Europa, um terço de todas as pessoas nas áreas infectadas havia morrido.

O povo da Europa não sabia que tal calamidade era o resultado de uma bactéria bacilífera microscópica. Este organismo não era novo para o mundo no século XIV, já existia há milhões de anos antes. Na verdade, a Europa já havia sentido o golpe da mesma praga no início do século VI. O surgimento neste momento particular tem causas desconhecidas, mas alguns especulam que a "mini era do gelo", uma mudança climática sentida na Europa antes da Peste Negra, pode ter contribuído para o processo. Os roedores são muito suscetíveis à infecção por bactérias, especialmente os ratos comuns. Esses ratos também hospedam pulgas parasitas, que vivem do sangue de outros animais. A pulga não é afetada pela bactéria, mas ainda assim a carrega no sangue extraído do rato hospedeiro em seu trato digestivo. A capacidade da pulga de transmitir a doença sem morrer a torna um canal perfeito de transferência de organismo para organismo. Quando esses ratos habitam áreas urbanas ou barcos para viver dos suprimentos de comida armazenados, eles trazem as pulgas com eles. As pulgas deixam o rato, que também morre logo com a doença, e segue para um novo hospedeiro humano.

Assim que a pulga pica um ser humano, o sangue infectado do rato é introduzido no sangue saudável do ser humano e a bactéria se espalha. A morte ocorre em menos de uma semana para os humanos. Febre alta, membros doloridos e fadiga marcam os estágios iniciais da infecção. Eventualmente, os gânglios linfáticos das áreas do pescoço, virilha e axilas incham e ficam pretos. Essas manchas negras nas vítimas são o que dão o nome à Peste Negra. A vítima começa a vomitar sangue e, em alguns casos, sofre histeria de febre e terror. A exposição a quaisquer fluidos corporais significa exposição à bactéria e, portanto, a propagação da doença é muito fácil através de vítimas de tosse. A vítima morre logo após os gânglios linfáticos incharem até estourar dentro do corpo. Em uma aldeia europeia, quando o portador inicial da doença morresse, a doença já teria se manifestado em estágios iniciais em vários outros indivíduos, tornando a prevenção extremamente difícil.

Os ciclos das estações corresponderam a ciclos de infecção. À medida que o inverno se aproximava, as temperaturas mais frias matavam as pulgas e faziam com que os ratos procurassem dormência. Isso deu a falsa aparência de um "tudo limpo" em áreas que haviam sido devastadas pela peste no verão anterior. A doença não foi embora, simplesmente adormeceu por alguns meses. A Europa foi então pega de surpresa com novos surtos em novas áreas, visto que as temperaturas tornaram-se novamente um ambiente hospitaleiro para as populações de pulgas e ratos.

A ideia de que a Peste Negra foi causada exclusivamente pela cepa bubônica da peste foi questionada. A peste bubônica é, na verdade, a cepa mais fraca das pragas conhecidas. As outras duas cepas são a peste septicêmica, que infecta o sistema circulatório das vítimas, e a peste pneumônica, que infecta o sistema respiratório. O fato de que relatos da época indicam que a Peste Negra matou praticamente todas as pessoas infectadas levanta dúvidas. A peste bubônica não é tão fatal em comparação com as outras duas cepas (que apresentam taxas de mortalidade próximas a 100%). A consideração a fazer é que a desnutrição desempenha um papel importante na promoção das consequências da infecção. Os grupos mais devastados pela Peste Negra já haviam sofrido com a fome no início do século XIV, pois as tempestades e a seca causaram quebras de safra. Esses camponeses desnutridos foram vítimas com pouca resistência de seu fraco sistema imunológico.

A maioria dos primeiros relatos escritos à mão que estão presentes hoje são lidos como este do local dos primeiros casos de peste na Itália, Messina: "Aqui não só apareceram as" bolhas de queimadura ", mas desenvolveram-se furúnculos glandulares na virilha, nas coxas, nos braços ou no pescoço. No início, eram do tamanho de uma avelã e se desenvolviam acompanhados de violentos ataques de calafrios, que logo tornavam os atacados tão fracos que não podiam ficar de pé, mas eram forçados a deitar em suas camas consumidos por febre violenta. Logo os furúnculos cresceram até o tamanho de uma noz, depois a de um ovo de galinha ou de ganso, e eram extremamente doloridos e irritavam o corpo, fazendo com que o sofredor vomitasse sangue. A doença durou três dias. , e na quarta, o mais tardar, o paciente sucumbiu ". O escritor italiano Giovanni Boccaccio escreveu graficamente sobre a Peste Negra em O Decameron. Ele descreve como "Mais miseráveis ​​ainda eram as circunstâncias das pessoas comuns e, em grande parte, da classe média, pois, confinados em suas casas pela esperança de segurança ou pela pobreza, e restritos a seus próprios setores, eles caíram doentes diariamente aos milhares. Lá, sem ajuda ou cuidado, eles morrem quase sem redenção. Muitos deram o seu último suspiro nas ruas públicas, dia e noite, um grande número pereceu em suas casas, e foi apenas pelo fedor de seus corpos em decomposição que proclamaram sua morte aos seus vizinhos. Por toda parte a cidade fervilhava de cadáveres. "

Quando a praga entrou pela primeira vez em uma área, os enlutados dos mortos ainda preparavam caixões e realizavam cerimônias para seus entes queridos. Em algumas semanas, em resposta ao desespero para controlar a doença e também o grande volume de mortos, as autoridades tiveram que recorrer a valas comuns. Não havia solo consagrado o suficiente para cada vítima ter um lote individual, e assim enormes trincheiras foram cavadas nas quais camadas e camadas de cadáveres foram colocadas. A trincheira foi coberta com uma pequena camada de solo e o processo mórbido continuou. O papa Clemente VI até consagrou todo o rio Ródano para que cadáveres fossem jogados nele por falta de terra. Aqueles da classe camponesa que viram horrores como esses não podiam aceitar que um Deus amoroso pudesse infligir tal praga a Seu povo, e consideravam isso uma punição de um Deus irado. Alguns camponeses recorreram a feitiços, amuletos e talismãs. Algumas pessoas queimaram incenso ou outras ervas porque acreditavam que o cheiro insuportável das vítimas mortas era a fonte da doença. Algumas pessoas até tentaram "afastar a doença" com sons de sinos de igrejas e tiros canônicos. Os judeus eram alvos fáceis para as pessoas culparem, e ocorreram numerosos casos de perseguição e execução de judeus. Os clérigos e funcionários públicos consideravam a doença apenas isso uma doença. Eles tomaram medidas para colocar a infecção em quarentena, fechando paredes com membros infectados. Em Veneza e Milão, os navios vindos de áreas nas quais as doenças haviam se disseminado foram desviados para ilhas diferentes. Essa ação teve sucesso limitado, mas ainda evitou a doença mais do que em outras áreas que não impunham esse tipo de quarentena. Os ricos conseguiram deixar as áreas infectadas e estabeleceram residências distantes. Um método bastante engenhoso de prevenção foi adotado pelo povo Clemente VI, que se sentou entre dois grandes incêndios em sua casa em Avignon. Como o excesso de calor destrói a bactéria, ele estava tomando as medidas mais seguras, embora um pouco ridículas. No longo prazo, a única "cura" para essa epidemia era o tempo, e parecia, a escassez de novos hospedeiros para a doença.

Quando a Peste Negra finalmente passou da Europa Ocidental em 1350, as populações de diferentes regiões foram reduzidas consideravelmente. Algumas aldeias da Alemanha foram completamente destruídas, enquanto outras áreas da Alemanha permaneceram praticamente intocadas. A Itália foi a mais atingida pela praga por causa da densa população de comerciantes e do estilo de vida ativo nas cidades-estados. Por exemplo, a cidade-estado de Florença foi reduzida em 1/3 da população nos primeiros seis meses de infecção. No final, cerca de 75% da população havia morrido, o que deixou a economia em ruínas. A morte generalizada não se limitou às classes mais baixas. Em Avignon, 1/3 dos cardeais estava morto. No total, 25 milhões de pessoas morreram em pouco menos de cinco anos entre 1347 e 1352. É importante perceber que a praga não havia desaparecido totalmente, apenas a epidemia primária. As recorrências da peste bubônica ocorriam de vez em quando e já tinham um efeito traumático na população. A praga não desapareceu totalmente como a conhecemos até o final do século XV, o que permitiu que as populações finalmente começassem a subir às alturas em que estavam antes que o Cavaleiro da Morte viesse para a Europa.

Significado histórico

A Peste Negra trouxe uma grande mudança de atitude, cultura e estilo de vida em geral na Europa. Um grupo de indivíduos conhecido como Flagelantes viajava de cidade em cidade se espancando e infligindo qualquer outra punição que eles acreditassem que ajudaria a expiar os erros que eles acreditavam ter causado a ira de Deus. Este grupo foi condenado pelo Papa Clemente VI em 1349 e foi esmagado logo depois. A atitude mórbida geral das pessoas após o desastre foi mostrada nas gravuras da Tumba. Em vez das gravuras tradicionais do cercado vestido com armaduras ou trajes finos, agora estavam presentes imagens esculpidas de corpos em decomposição. As pinturas do final do século XIV também demonstram as obsessões mórbidas daqueles que suportaram a época da peste. Um dos maiores efeitos da Peste Negra foi no reino das classes trabalhadoras. A escassez de mão de obra para trabalhar a terra para os proprietários criou oportunidades para aqueles que viviam em áreas distantes como agricultores de subsistência. Eles se mudaram para comunidades agrícolas e, junto com os camponeses já presentes, conseguiram melhores condições de trabalho por meio da negociação e da rebelião contra os proprietários de terras. Isso colocou a Europa Ocidental no caminho de classes divergentes. O tema principal que se pode derivar da Peste Negra é que a mortalidade está sempre presente e a humanidade é frágil, atitudes que estão sempre presentes nas nações ocidentais.

Marks, Geoffrey J. A peste medieval a peste negra da Idade Média. Doubleday, Nova York, 1971.
Oleksy, Walter G.A peste negra New Yoirk, F. Watts 1982.
Dunn, John M.Vida durante a Peste Negra Lucent books inc. 2000.
Rowling, Marjorie. A vida nos tempos medievais Perigee, New York 1979.
Tuchman, Barbara W. Um espelho distante, o calamitoso século 14 Random House, Nova York, 1978


A peste negra: como ratos, pulgas e germes quase eliminaram a Europa

Há mais de seis séculos, um desastre atingiu os europeus. Uma praga mortal, viajando para o oeste ao longo das rotas comerciais da Ásia Central, atingiu o continente com tal força que varreu aldeias inteiras e matou até 25 milhões de pessoas. A “Peste Negra”, como foi chamada, não apenas despovoou a Europa, mas preparou o terreno para profundas mudanças sociais.

Acredita-se que a doença que mais tarde foi chamada de “Peste Negra” tenha se originado nas estepes da Ásia Central, gradualmente trazida para o oeste ao longo das rotas comerciais. O primeiro aparecimento da praga na Europa foi em Gênova em outubro de 1347. Uma hipótese é que comerciantes italianos contraíram a praga durante o cerco mongol à cidade de Caffa na Crimeia, onde os agressores teriam atirado os corpos das vítimas da praga sobre os muros da cidade. Os comerciantes fugiram da cidade, voltando para Gênova com a doença. Em poucos meses, 60% da população da cidade estava morta.

O escritor italiano Giovanni Boccaccio viveu a primeira onda de peste que varreu a vizinha Florença em 1348. A cidade fez muitos preparativos para evitar a doença, inclusive recusando-se a permitir que os atingidos pela peste entrassem na cidade. Apesar disso, a doença se manifestou naquela primavera, quase certamente devido ao clima mais quente e ao aumento da atividade de ratos e pulgas.

Boccaccio descreveu um mundo onde a ignorância sobre a peste e como combatê-la espalha a morte e a paranóia. As pessoas pensavam que apenas tocar nas roupas do falecido era suficiente para contrair a peste, e evitavam o contato até mesmo com amigos e familiares para evitar até mesmo a chance de contraí-la. Moradores da cidade caminhavam pelas ruas cheirando perfumes para evitar o cheiro de mortos e moribundos. A praga matou os infectados tão rápido que morreram nas ruas, enquanto outros morreram em casa, sem serem notados, até que o cheiro de seus cadáveres em decomposição alertou seus vizinhos.

Da Itália, a praga varreu a Europa, repetindo a tragédia de Gênova continuamente. A praga cruzou o continente em ondas e de vários pontos de entrada, não apenas em Gênova, mas normalmente por meio de rotas comerciais. Em agosto de 1348, atingiu o sul da Inglaterra e, em 1350, invadiu a Escandinávia. Em 1353, ele havia chegado a Moscou. No geral, acredita-se que a Peste Negra matou um terço da população da Europa, ou 25 milhões de pessoas. Na Inglaterra, matou metade da população.

Qual foi a praga? Cientistas acreditam que foi a peste bubônica, também conhecida como bactéria Yersinia pestis. Yersinia pestis normalmente infecta a pulga do rato oriental, que por sua vez infecta pequenos roedores, como camundongos, roedores e esquilos. À medida que seus hospedeiros roedores morrem, as pulgas infectadas procuram e picam humanos. Alternativamente, a peste bubônica pode ser transferida de humano para humano por meio de bactéria na tosse da pessoa infectada, embora isso seja raro e exija um contato extremamente próximo.

Uma pessoa infectada com a peste desenvolve sintomas em dois a seis dias, enquanto uma pessoa exposta por tosse pode desenvolvê-los em um a três dias. A taxa de mortalidade por peste nos Estados Unidos antes que os tratamentos com antibióticos fossem descobertos era de aproximadamente 66%. Não existe vacina.

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, “os pacientes desenvolvem um início súbito de febre, dor de cabeça, calafrios e fraqueza e um ou mais gânglios linfáticos inchados, sensíveis e doloridos (chamados de bubões). Esta forma é geralmente o resultado de uma picada de pulga infectada. A bactéria se multiplica no nódulo linfático mais próximo de onde a bactéria entrou no corpo humano. Se o paciente não for tratado com antibióticos apropriados, a bactéria pode se espalhar para outras partes do corpo. ” Se não for tratada, a peste bubônica pode se transformar em peste septicêmica, à medida que a bactéria da peste se multiplica e causa febre, calafrios, fraqueza extrema, dor abdominal, choque, sangramento interno e morte de órgãos.

A falta de conhecimento médico, ou mesmo de conhecimento científico básico, ajudou a espalhar a praga. O povo da Idade Média certamente não acreditava ou mesmo concebia organismos microscópicos capazes de causar doenças em seres humanos. Como resultado, toda a cadeia epidemiológica, desde Yersinia pestis para pulgas de ratos orientais para ratos e, finalmente, para humanos, era incompreensível. Os humanos, em vez disso, culparam outras fontes, incluindo miasma (ar ruim), estrangeiros, grupos minoritários, como judeus e ciganos, e a maldade geral da sociedade sendo punida por Deus.

A praga alterou profundamente a sociedade. A sociedade fraquejou quando pessoas em todos os níveis, de nobres a camponeses, morreram em grande número. Locatários morreram e não foram substituídos, enfraquecendo o poder da pequena nobreza. As revoltas camponesas ocorreram na Inglaterra, França, Bélgica e Itália. Aldeias inteiras foram dizimadas. Em muitos lugares, a praga matou adultos saudáveis ​​em comunidades predominantemente agrárias, criando uma escassez de alimentos. As pessoas nas zonas afetadas pela peste evitavam outras pessoas, enfraquecendo o tecido socioeconômico das aldeias e comunidades.

Ironicamente, a praga teve algum benefício. Os sobreviventes da peste desfrutaram de um padrão de vida mais elevado, devido a uma repentina superabundância de terras e bens. As sociedades rígidas tornaram-se mais flexíveis à medida que as mortes no topo encorajavam a mobilidade ascendente. Uma atitude de questionamento da autoridade e dos dogmas existentes surgiu, como resultado da incapacidade da igreja e do estado de conter os surtos. A praga é ainda creditada por mudar as atitudes em relação à vida e à morte, com o resultado de que os ricos se tornaram patrocinadores de artistas, escritores e arquitetos - a base da Renascença.

Os surtos da peste continuaram pelos trezentos anos seguintes, incluindo a Grande Peste de Londres em 1665, que matou um quarto da população da cidade. No entanto, por mais disseminada e mortal que fosse, a praga nunca se tornou um residente permanente na Europa. Este e outros fatores, como a velocidade incomum com que se espalhou e a falta de mortes registradas de ratos, sugerem para alguns cientistas uma doença hemorrágica semelhante ao Ebola foi realmente responsável.

A Peste Negra foi uma tremenda tragédia para a Europa, mas também foi o ímpeto para a convulsão social. A Europa que surgiu ficou traumatizada, mas mais dinâmica do que nunca, enveredando por um lento caminho de descobertas filosóficas, científicas e geográficas que acabou por se espalhar por todo o mundo. De certa forma, os sobreviventes da peste inocularam a humanidade contra os surtos futuros de doenças por meio da difusão da ciência.

Kyle Mizokami é um escritor de defesa e segurança nacional baseado em San Francisco que apareceu no Diplomata, Política estrangeira, Guerra é chata e a Fera Diária. Em 2009, ele foi cofundador do blog de defesa e segurança Japan Security Watch. Você pode segui-lo no Twitter: @KyleMizokami.

Imagem: Peter Brueghel's O triunfo da morte. Wikimedia Commons / domínio público


As origens da peste negra remontam à China, o sequenciamento de genes revelou

O sequenciamento de genes, a partir do qual os cientistas podem reunir dados hereditários de organismos, revelou que a Peste Negra, muitas vezes referida como a Peste, que reduziu a população total mundial em cerca de 100 milhões, se originou da China há mais de 2.000 anos, cientistas de vários países escreveu no jornal médico Nature Genetics. O sequenciamento do genoma permitiu aos pesquisadores reconstruir pandemias de peste desde a Peste Negra até o final do século XIX.

Peste negra e a peste - a peste é uma doença infecciosa causada por uma bactéria chamada Yersinia pestis. A Peste Negra é um grande evento de praga (pandemia) na história.

o Peste negra é conhecida como uma das pandemias mais mortíferas e generalizadas da história. Atingiu o pico na Europa entre 1348 e 1350 e acredita-se que tenha sido um surto de peste bubônica causado por Yersinia pestis, uma bactéria. Chegou à Crimeia em 1346 e provavelmente se espalhou por meio de pulgas em ratos pretos que viajavam em navios mercantes. Logo se espalhou pelo Mediterrâneo e pela Europa. Acredita-se que a Peste Negra tenha destruído de 30% a 60% da população da Europa e especialistas em ndash dizem que levou 150 anos para a Europa recuperar seu tamanho populacional. A praga voltou várias vezes até o século 19, quando deixou a Europa para sempre. A maioria das vítimas morreu com dois a sete dias de infecção.

Os autores deste novo estudo dizem que a praga evoluiu na área da China há mais de 2.000 anos e se espalhou pelo mundo várias vezes como pandemias mortais. Eles compararam 17 sequências completas do genoma da peste, bem como 933 sítios de DNA variáveis ​​em uma coleção mundial única de cepas bacterianas (isolados de peste), permitindo-lhes acompanhar pandemias que ocorreram na história em todo o mundo e descobrir a idade de diferentes ondas deles.

A maioria das pandemias foi associada a grandes eventos históricos conhecidos, como a Peste Negra. Como nenhuma das coleções de isolados de instituições científicas individuais era globalmente representativa, os cientistas explicaram que, para compreender as fontes históricas das pragas, todas as instituições teriam que trabalhar juntas.

A fim de prevenir o bioterrorismo, o acesso a Yersinia pestis & ndash a bactéria conhecida por ser a causa das pragas & ndash é seriamente restringida, portanto, reunir uma coleção abrangente delas é impossível. Uma equipe internacional de cientistas do Reino Unido, EUA, Irlanda, Alemanha, Madagascar, China e França teve que colaborar para uma análise descentralizada de amostras de DNA.

Suas descobertas revelam uma história detalhada da propagação da pandemia de uma doença bacteriana de uma forma nunca vista antes.

As doenças infecciosas pandêmicas afetaram os humanos desde que pisamos neste planeta, explicam os autores. Eles moldaram a forma das civilizações.

Os pesquisadores revelam que o bacilo da peste se desenvolveu perto ou na China e, por meio de múltiplas epidemias, foi transmitido por várias rotas diferentes, como para a Ásia Ocidental através da Rota da Seda e da África entre 1409 e 1433 por viajantes chineses comandados pelo explorador Zheng He. A Peste Negra percorreu a Ásia, Europa e África de 1347 a 1351, e provavelmente reduziu a população mundial de então 450 milhões para 350 milhões. Aproximadamente 50% da população da China pereceu, enquanto a Europa caiu um terço e a África um oitavo.

O comunicado da Universidade de Cork & eacute escreve:

A última pandemia de peste de 1894 se espalhou para a Índia e se irradiou para várias partes do globo, incluindo os EUA, que foi infectado por uma única radiação que persiste até hoje em roedores selvagens. Análises detalhadas dentro dos EUA e Madagascar mostraram que a evolução subseqüente específica do país pode ser rastreada por mutações únicas que se acumularam em seus genomas, que devem ser úteis para rastrear futuros surtos de doenças.

O líder do projeto, Professor Mark Achtman, Departamento de Microbiologia, baseado no Instituto de Pesquisa Ambiental da University College Cork, Irlanda, disse:

O que achei tão surpreendente sobre os resultados é que pudemos vincular as informações genéticas com tanta precisão aos principais eventos históricos.

& ldquoRotas de transmissão da peste de Hong Kong desde 1894. & rdquo (Mapa)

& ldquo O sequenciamento do genoma de Yersinia pestis identifica padrões de diversidade filogenética global & rdquo
Giovanna Morelli, Yajun Song, Camila J Mazzoni, Mark Eppinger, Philippe Roumagnac, David M Wagner, Mirjam Feldkamp, ​​Barica Kusecek, Amy J Vogler, Yanjun Li, Yujun Cui, Nicholas R Thomson, Thibaut Jombart, Raphael Leblois, Peter Lichtner, Lila Rahalison, Jeannine M Petersen, Francois Balloux, Paul Keim, Thierry Wirth, Jacques Ravel, Ruifu Yang, Elisabeth Carniel e Mark Achtman
Nature Genetics
Publicado online: 31 de outubro de 2010 | doi: 10.1038 / ng.705


Como a Peste Negra mudou radicalmente o curso da história

Mesmo antes da Peste Negra, também conhecida como a praga, a Europa passava por tempos difíceis: o século 14 começou com uma mini era do gelo e chuvas torrenciais, arruinando safras e espalhando fome entre dezenas de milhões de servos que trabalharam em terras hereditárias para nobres em séculos -old feudal system overseen by the pope. Then came the plague, killing half the people across the continent.

By the time the plague wound down in t h e latter part of the century, the world had utterly changed: The wages of ordinary farmers and craftsmen had doubled and tripled, and nobles were knocked down a notch in social status. The church’s hold on society was damaged, and Western Europe’s feudal system was on its way out — an inflection point that opened the way to the Reformation and the even greater worker gains of the Industrial Revolution and beyond.

Will the virus dramatically alter how we live, work, and socialize the way 9/11 has — and the way global pandemics of the past did?

Since Covid-19 broke out three months ago, experts and politicians have said that it’s unprecedented or, when pushed, compared it with SARS and MERS, the most recent coronavirus pandemics. Many have cited lessons of the Great Influenza, the 1918 flu that killed about 50 million people around the world, about 2% of the population. But the plague was by far the deadliest pandemic of the past thousand years, killing a much higher percentage of the population with a far greater mortality rate than any other major pandemic. And while it was categorically grim, it was also a catalyst for the brighter, centuries-long history that followed, right up to today.

A primary worry about the coronavirus is whether it will leave permanent marks when it is finally beaten, and if so, what sort. Will the virus dramatically alter how we live, work, and socialize the way that 9/11 has — and the way global pandemics of the past did? It’s too early to say with any certainty, but there are clues of a changed reality to come in the United States and abroad, socially and economically.

T he plague struck in 1347, traveling with the fleas on black rats aboard a galley from Crimea to Sicily. From there, the disease went on other ships to Venice and Marseilles. It was in England by 1348 and reached Scotland and Scandinavia the following year. At the time, Europe was already miserable. Like now, a change in climate was a contributor in this case, not warming, but cold — the Little Ice Age, a centuries-long plunge in temperatures across the planet that wrecked the grain crops, leaving millions with nothing to eat, and stirred some to murderous attacks on the nobles. Layered on top, the Hundred Years War between France and England caused general upheaval. When the plague arrived, European society, already on its back, all but disintegrated.

In 1352, the Black Death petered out, having killed a third of Europe. But the pestilence was not finished. It returned five times before the end of the century, ultimately killing at least half the continent’s pre-plague population of 80 million people—in some places, virtually everyone.

The waves were the most insidious thing. You thought you were past the worst, until you weren’t. Take the Tuscan city of Pistoia, ravaged by pestilences in 1339, 1347, 1348, 1357, 1389, 1393, and 1399. By then, the population had plunged from 40,000 to 14,000, a 65% decline, writes David Hackett Fischer in The Great Wave. But then the disease struck again in 1410, 1418, 1423, 1436, and 1457. The eruptions across Europe, though less frequent, continued through the 17th century and until the 1850s in the Middle East.

One consequence was a desertion of the countryside. Survivors abandoned inferior, outlying lands and moved to the city, attracted by fixed infrastructure near rivers and coastlines and the newly unoccupied houses of the well-to-do, which peasants now moved into. They dined using silver utensils and claimed the deceased families’ livestock, tools, and sometimes machinery, writes Barbara Tuchman in A Distant Mirror: The Calamitous 14th Century.

For these peasants, there was a new living standard and social standing that no one could have expected. In a 2007 paper, Sevket Pamuk, an economic historian at the London School of Economics, wrote that the plague pushed up the whole structure of wages and set the stage for the tumultuous labor wars of the Industrial Revolution. In England and France, textile workers and artisans won shorter hours and double and triple their pre-plague pay. The landed rich in both countries passed laws to keep the peasants in line, but in the face of the new economic reality, the statutes were ignored. “In an age when social conditions were regarded as fixed, such action was revolutionary,” Tuchman wrote.

Attitudes toward the Church changed as well. The relentless rains and famine in the early part of the century had already shaken people’s faith in the pope. Now came “the end of an age of submission,” Tuchman wrote. “To that extent, the Black Death may have been the unrecognized beginning of modern man.”

By the late 19th and early 20th centuries, the world had become more interconnected than it had ever been. Never was there the volume and scale of commerce and people among nations. That age closed with the two world wars but resumed on steroids over the past three decades — a period of massive globalization in which manufacturing parts seem to come from everywhere and undergo assembly anywhere.

Now, in a new lurch back, the world of Covid-19, far more suspicious of dependence on supply chains, seems likely to be a new turning point, a trigger of fateful social and economic change that we can only ponder. One thing that seems certain is that the virus will accelerate forces already in play.

Even before Covid-19, the U.S. and Chinese economies had been decoupling, driven by the Trump-instigated trade war. There was resistance: Members of the intellectual and corporate classes argued that while globalization had eliminated swaths of U.S. jobs, it had also lifted hundreds of millions of people around the world out of poverty and created vast wealth. It seemed mindless and immoral to throw out the whole system when tinkering could relieve inadvertent inequities. But the post-virus United States seems likely to shun such ambivalence and favor self-reliant production located within reach. “We start breaking back into little pieces,” Paul Saffo, a futurist at Stanford University, told me.

This does not mean that China’s footprint will shrink. Rather, the post-coronavirus world seems likely to feature a taller China, convinced of its superior resilience. Behind it is likely to be Europe, resentfully let down by a go-it-alone United States that, unlike in prior global crises, has pulled in and not led the world response. Regardless of who follows Trump to power, Europeans will not want to subject themselves again to that geopolitical vulnerability. Already, says Ian Bremmer, president of the Eurasia Group, the virus has transformed China into a “softpower superpower.” Sam Brennan, director of the risks and foresight group at the Center for Strategic and International Studies, adds, “This really could be a decline-of-the-West moment.”

As an unexpected catalyst for geopolitical change, the transformation would unfold over many generations. Branko Milanovic, a professor at the City University of New York, told me that it took two centuries for the Western Roman Empire to disintegrate into feudalism, “and that was under the pressure of war, plus two plagues.”

In the bigger social picture, the past two centuries have been all about a dramatic economic shift in which people largely stopped crafting and growing goods at home and instead congregated for work in factories and offices. In the 1810s, when weavers were automated out of their jobs, they arose in what became known as the Luddite rebellion. Britain put down the uprising by hanging some of its members and shipping off others to Australia.

The coronavirus is vastly speeding up the latest wave of automation. Robotization is going ahead faster in restaurants, factories, warehouses, and other businesses, all in a frenzy to reduce risk and save labor costs, the Brookings Institution said in a report last week. All of that is postindustrial. But we are also experiencing a shift back to the pre–Industrial Age, with large parts of the economy based in homes — and vehicles. Both workers and their employers are becoming accustomed to the work-from-home movement, and much has already been said about how this jump seems permanent. What has been discussed less is the coming reverberation in cities, built up over centuries into metropolises of gigantic office and residential buildings whose valuations could change dramatically. It is hard to imagine a repeat of the age of the plague, when the answer was that poor people from the countryside moved in. But new uses will have to emerge for lesser-occupied if not abandoned office buildings.

With the return to the home, we are asked to acquiesce to a different kind of intrusion: software that allows companies to monitor who is actually working. That is no accident. The post-virus world is likely to be ever more Orwellian. For the first time in history, governments can actively surveil and respond to everyone and punish those who defy public ordinances — such as health orders. Just as people have come to expect cameras recording their movements on the street since 9/11, Americans in the post-Covid-19 world may see nothing unusual about more intimate measures like public monitoring of their temperature and blood pressure.

Samuel Pepys, the 17th-century English diarist, wrote of a London epidemic in 1665, “The plague makes us cruel, as dogs, one to another.”

Public intellectual Yuval Noah Harari, writing in the Financial Times, pushes back on this coming world of heightened surveillance. We would achieve control of pandemics, he argues, but also empower governments to know too much. In places like North Korea, for instance, police could monitor public attitudes to a speech by leader Kim Jong Un. If you are boiling over with rage, he writes, “you are done for.” What is to prevent so-inclined future American leaders from abusing the system to gauge and respond to their own public resonance?

“Revolution sucks,” Stanford’s Saffo told me, and a number of thinkers say the transformation we are living through won’t be different. During the plague, Jews were massacred across Europe, falsely accused of poisoning wells. In an outbreak of disease in 4th-century BC Athens, people “became contemptuous of everything, both sacred and profane,” wrote the historian Thucydides, quoted by Charles Mann in his book 1491. Samuel Pepys, the 17th-century English diarist, wrote of a London epidemic in 1665, “The plague makes us cruel, as dogs, one to another.”

Today, says Noel Johnson, an economics professor at George Mason and co-author of a paper last year on the Black Death, loathsome behavior lives on in the scapegoating and attacking of Asians and immigrants. He predicts that pogroms could follow in the virus and post-virus era, running “the gamut from expulsions to overt violence that is either implicitly or explicitly sanctioned by governments. I would expect the persecution to be more prevalent in places with a history of anti-Semitism or anti-immigrant behavior. I would also expect it to be worse in places with weaker state capacity — though I definitely wouldn’t be surprised to see it in places like the U.S. or Western Europe.”

But plenty will also happen peaceably. The expansion of the homebound gig economy is already spurring a din of minimum-wage workers demanding sick pay and safety. This could broaden into a new labor movement that insists on restoring gains lost over the past several decades, including far higher salaries for nurses and elder-care workers, newly grasped as central to virus-era survival. The at-once palpable, life-or-death demand for robust public medical care could put fresh bipartisan propulsion behind national health legislation.

During the plague, what changed was the seemingly unchangeable, especially for people who until then had been largely invisible. What had been fixed in place was, all at once, not. As we try to discern the shape of the future, this phase of history is increasingly looking like that one.


5. Arnold Böcklin, Praga, 1898

Arnold Böcklin, Praga, 1898, Kunstmuseum Basel.

Praga exemplified Arnold Böcklin’s obsession with nightmares of war, pestilence, and death. Böcklin was a Symbolist and here his personification of Death rides on a winged creature, flying through the street of a medieval town. According to art historians he took inspiration from news about the plague appearing in Bombay in 1898. Although there is no straightforward, visible evidence of Indian inspiration (Symbolists always used as ambiguous and universal symbols as possible) Böcklin created a scene that the creators of the Guerra dos Tronos would not be ashamed of.


Black Death quarantine: how did we try to contain the most deadly disease in history?

People across the globe are self-isolating to help stop the spread of coronavirus. But, says historian Helen Carr, the practice of quarantine is nothing new. Here she explores how it was used alongside other measures in the 14th century to curb the disease that became known as the Black Death…

Esta competição está encerrada

Published: March 30, 2020 at 10:15 am

In the autumn of 1348 a ship glided into the port of Southampton in England, carrying a disease from the east that had already ravaged the western world. It had killed men, women and children in their thousands quickly and mercilessly. This was the bubonic plague, identified by the blackening ‘buboes’ that formed within the joint area of an infected person – the groin or armpit were the most common places. These were accompanied by bodily aches, cold, lethargy and a high fever. When the infection got into the blood stream it effectively poisoned the blood, leading to probable death. Some survived the infection but most people died within days, sometimes hours. This wave of bubonic plague became known then as the Pestilence – or later, the Black Death.

By November 1348 the disease had reached London, and by New Year’s Day 1349 around 200 bodies a day were being piled into mass graves outside the city. Henry Knighton, an Augustinian monk, witnessed the devastation of the Black Death in England: “there was a general mortality throughout the world… sheep and oxen strayed through the fields and among the crops and there was none to drive them off or collect them, but they perished in uncounted numbers… for lack of shepherds… After the Pestilence many buildings fell into total ruin for lack of inhabitants similarly many small villages and hamlets became desolate and no homes were left in them, for all those who had dwelt anthem (sic) were dead.”

The countryside went to ruin, with crops, livestock and produce dying for lack of people to tend to them. Towns were abandoned, left only with the dead to occupy them, and war with France – the first part of the later-named Hundred Years’ War – was put on hold. England and the rest of Europe was forced to come to terms with an epidemic of an apocalyptic nature that drastically changed the landscape of society.

In a bid to take control of the epidemic, Edward III, king of England as the time, was forced to turn his attention to domestic matters. Before the outbreak in England, his daughter Princess Joan had contracted plague after her ship docked in Bordeaux. She was on her way to marry Peter of Castile as part of a diplomatic marriage alliance between the two kingdoms. She never reached Castile and, upon discovery that the plague had taken hold of Bordeaux, she took refuge in a small village called Loremo, where she died alongside a large part of her entourage.

The king was devastated by the news and acted quickly and decisively to try to curb the outbreak in England. The 1349 January parliament was postponed until Easter (however, when spring came parliament was still empty.) Officials fled to their homes in the country and sheriffs refused to conduct their business for fear of their lives. The country was in lockdown and the people looked to the king to support them in the crisis.

Edward’s response was rational: he suspected that poor public hygiene was responsible for the epidemic. In a bid to tackle the spread of infection, he opposed the idea of digging a burial pit for the plague victims in East Smithfield – it being in close proximity to the Tower of London and surrounding residential areas. Pits were dug further away, the largest one in Smithfield. In 1349 Edward III wrote to the Mayor of London directing him to have the streets thoroughly cleaned, for they were “foul with human faeces, and the air of the city poisioned (sic) to the great danger of men passing, especially in this time of infectious disease”.

Overseas, further precautions were taken. In Italy in 1347, almost a year before the plague reached England, ports began to turn away ships, fearful that they carried the deadly disease. By March 1348, these protective measures were formalised and Venice became the first city to close its ports to incoming vessels. Those they did admit were subjected to 30 days of isolation, later raised to 40, which eventually lead to the birth of the term ‘quarantine’, for ships were forced to wait in the middle of the Venetian lagoon before they were permitted to disembark. Remote cemeteries were dug and in a later outbreak, the Venetians even went as far as establishing a quarantine island on Lazzaretto Vecchio, a small island in the Venetian Lagoon. An excavation in 2007 revealed more than 1,500 skeletons, all supposedly victims of bubonic plague. Thousands more are believed to remain below ground on the island.

However, these measures were too little too late. Plague still took hold in Venice – as it did globally – killing an estimated 100,000 people, a catastrophic proportion of the Venetian population.

Which parts of England were affected by plague?

England shared the same fate. In 1300 the population had reached around five million, and by 1377 this was reduced to 2.5 million. Plague had claimed half of the population, wiping out entire families, villages and even towns such as Bristol. The measures that were taken to hinder the spread of the first Black Death epidemic were powerless, but there were contingency plans for future outbreaks later in history.

In 1563, when plague struck again (as the disease did most years, although some outbreaks were more severe than others), the lord mayor ordered that blue crosses should be attached to doors of houses that held anyone infected with plague over the past week. Inhabitants were to stay indoors for one month after the death or infection of anyone in the building. Only one uninfected person was allowed out of the house, in order to buy provisions for the sick or healing. To mark their health they were meant to carry a white rod, which if they forgot would incur a fine or even imprisonment. In 1539 plague struck London again and houses were to be incarcerated for 40 days – the typical quarantine period stipulated in 14th-century Venice. By 1580 shipping was heavily monitored, and crews and passengers were quarantined either on board their vessels or in the port where they had disembarked. Merchants were kept at the port of Rye and were prohibited from entering the city, and all goods were to be aired in order not to transport infection. Movement was also monitored within the country – travellers into London from outside counties were prohibited if there was known to be plague in their area.

Outbreaks of plague continued into the 17th century, the most savage and famous being the 1665–56 epidemic. In 1630, quarantine measures were taken in London, with the Privy Council ordering that again houses were shut up when those inside were infected. However, to enforce the order, guards were to be stationed outside the infected house. This was soon replaced with the order that the people inside were to be sent to the Pest House (an enclosed hospital for those suffering from the plague) while the house was closed up. More famously, the village of Eyam in Derbyshire bravely imposed a self-quarantine in order to prevent the spread of infection into other villages, losing 260 villagers in the process.

Over four centuries, plague devastated the lives of millions, and despite the best efforts of the authorities, there was little to be done in order to control the spread of such virulent infection. People blamed themselves, usually in the belief that they were being punished by God for their sins – some even believed that the epidemic was an apocalypse.

Although today plague has generally ceased to exist, there was an outbreak in the US in 1924, and in India as late as 1994, killing 52 people and causing mass panic as people fled out of fear of infection. However, we do not tend to experience the rate of mortality seen in the 14th, 15th, 16th and 17th centuries. With the advancement of modern medicine and practical contingency, we hope that bio-medical disaster remains as history.

Helen Carr is a historian, writer and producer


8 Polio

Like their counterparts at the University of Alberta, scientists at the State University of New York have created a deadly artificial virus by buying DNA pieces via mail order. This time, it is polio, and it is as potent as the natural one. Mice exposed to the artificial polio got sick just as they would have if exposed to natural polio.

The laboratory-created polio was controversial among scientists. The researchers who produced it had taken its code from databases available to almost anybody. Other researchers fear that people with ulterior motives could develop their own artificial polio, which is much easier to make than other dangerous viruses like smallpox.

Smallpox&rsquos genetic code is 185,000 letters long while polio&rsquos is just 7,741 letters long. Although we are already at the brink of eradicating polio, scientists fear that we will still need to be vaccinated against the disease because it could be recreated. [3]


Plague recurrences

Black Death grave © On average, between 30-45% of the general populace died in the Black Death of 1348-50. But in some villages, 80% or 90% of the population died (and in Kilkenny at least, it seems likely that the death-rate was 100%!). A death-rate of 30% is higher than the total British losses in World War I.

Nor was 1350 the end of it. Plague recurred! It came back in 1361-64, 1368, 1371, 1373-75, 1390, 1405 and continued into the fifteenth century. Death rates in the later epidemics may have been lower than the Black Death, but the sources reveal a new horror:

In 1361 a general mortality oppressed the people. It was called the second pestilence and both rich and poor died, but especially young people and children. (Henry Knighton)

In AD 1361 there was a mortality of men, especially adolescents and boys, and as a result it was commonly called the pestilence of boys. (Chronicle of Louth Park Abbey)

In 1361 there was a second pestilence within England, which was called the mortality of children. Several people of high birth and a great number of children died.

In 1369 there was a third pestilence in England and in several other countries. It was great beyond measure, lasted a long time and was particularly fatal to children.

In 1374 the fourth pestilence began in England. In the following year, a large number of Londoners from among the wealthier and more eminent citizens died in the pestilence.

In 1378 the fourth pestilence reached York and was particularly fatal to children. (Anonimalle Chronicle)

In 1390 a great plague ravaged the country. It especially attacked adolescents and boys, who died in incredible numbers in towns and villages everywhere. (Thomas Walsingham)

The message is clear: the plague was hitting the population of England where it hurt most, in its young. Modern research shows that it was entirely possible for the plague to have become both age and gender specific by the 1360s, with profound consequences for the reproductive cycle of the population. By the 1370s, the population of England had been halved and it was not recovering.


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