Bull Connor

Theophilus Eugene "Bull" Connor está mais associado às manifestações de direitos civis em Birmingham, onde para muitos o papel público de Connor e o que ocorreu em Birmingham pareciam resumir os problemas raciais que existiam no sul.

Theophilus 'Bull' Connor nasceu em Selma, Alabama, em 11 de julho de 1897. Alabama era um estado confederado duro que ainda estava chegando a um acordo com o fim da Guerra Civil Americana e a emancipação dos escravos. O KKK era forte no estado e as leis de 'Jim Crow' foram rigorosamente aplicadas. O linchamento era uma maneira comum de manter a comunidade afro-americana 'em seu lugar' e os responsáveis ​​invariavelmente simplesmente se safavam do crime.

No entanto, Connor passou apenas os primeiros oito anos de seus anos de formação no Alabama. Sua mãe morreu quando ele tinha oito anos e seu pai, um engenheiro ferroviário, viajou pela América em busca de trabalho. O pai de Connor alegou ter trabalhado em 30 estados diferentes.

A formação de Connor mal existia e ele não se formou no colegial. No entanto, seu pai o ensinou a ler relatórios de telégrafos e isso o levou a trabalhar nas primeiras estações de rádio. Voltando a Birmingham, Alabama, Connor tornou-se um radiodifusor esportivo. Ele ganhou muita fama local fazendo esse trabalho e tentou entrar na política.

Connor foi eleito para a legislatura do Alabama em 1934 e em 1937 tornou-se Comissário de Segurança Pública em Birmingham. Ele ocupou essa posição, de vez em quando, até 1961. Ele ganhou uma reputação de ser um segregacionista franco e isso lhe rendeu muito apoio em uma cidade onde a segregação era rigidamente aplicada e onde foram feitas tentativas para manter o estado assim, apesar de legislação federal como Brown x Topeka em 1954 e o fim da segregação de ônibus após o boicote a ônibus em Montgomery de 1955-56.

1963 foi um ano crucial para Connor e Birmingham. Martin Luther King organizou uma marcha pelos direitos civis no coração de uma cidade que era abertamente segregacionista. Só poderia levar a problemas - e problemas devidamente seguidos. Connor viu a mudança de King como um desafio direto à sua autoridade dentro da cidade. Aqueles que demonstraram enfrentaram mangueiras de alta pressão e cães policiais. As imagens foram mostradas em todo o mundo - de manifestantes desarmados que não eram agressivos, sendo atacados pela polícia. Só poderia ter feito com que os direitos civis causassem muito bem e trouxessem vergonha internacional e nacional a Birmingham. A ironia é que a população negra de Birmingham desconfiava de apoiar a marcha, pois sabia que provavelmente provocaria uma resposta de Connor. Eles também sabiam que ainda estariam na cidade quando partiram os gostos de King e que seria a comunidade negra que teria que sofrer as consequências a longo prazo. Muitos dos que estavam em marcha foram "importados" e a escassez de adultos foi tal que King usou crianças na manifestação para dar a aparência de números reforçados. No entanto, as imagens de crianças sendo atacadas por aqueles que deveriam manter a lei e a ordem fizeram muito para prejudicar Connor. Também se argumentou que JF Kennedy ficou tão indignado com o que foi visto na televisão, que o que Connor liderou ajudou a acelerar o que se tornaria a Lei dos Direitos Civis de 1964.

Havia na hierarquia da cidade de Birmingham quem achava que Connor era um retrocesso aos tempos que haviam passado e era um símbolo indesejado do racismo do sul da linha-dura. Em 1963, Connor foi deposto do poder - uma decisão que foi confirmada pela Suprema Corte do estado em 1964. Um grupo silencioso, mas poderoso, de empresários locais ficou preocupado com o fato de que a atenção internacional que Birmingham conquistou e a notoriedade associada dificultariam seriamente. qualquer investimento externo na cidade necessário na época.

Para voltar a alguma forma de poder dentro da cidade, Connor concorreu à presidência da Comissão de Serviço Público do Alabama. Ele ganhou seu primeiro mandato de quatro anos em 1964, foi reeleito novamente em 1968, mas perdeu sua batalha de reeleição em 1972. Ele se aposentou da política em 1972 e morreu em 10 de março de 1973.

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