Além disso

Greensboro 1960

Greensboro 1960

As Green-Sit Sit-Ins de 1960 provocaram todo tipo de emoções quando ocorreram e continuam sendo uma parte importante da história dos direitos civis. Aceitando e levando ao limite a ideia de não-violência e protestos pacíficos de Martin Luther King, os protestos provocaram o tipo de reação que o movimento dos Direitos Civis desejava - condenação pública do tratamento dos envolvidos, mas também continuando a destacar a questão da desagregação no sul. Os protestos começaram em 1960 em Greensboro, Carolina do Norte.

Nesta cidade, em 1º de fevereiro de 1960, quatro estudantes universitários afro-americanos da Carolina do Norte A + T College (uma faculdade totalmente negra) foram servidos em um restaurante todo branco do Woolworth's. A loja estava aberta a todos os clientes, independentemente da cor, mas o restaurante era apenas para brancos. Eles pediram comida, tiveram o serviço recusado e pediram para sair. Os alunos fizeram uma pesquisa sobre o que estavam fazendo e leram um folheto sobre táticas de resistência do CORE. Essa ação direta de Ezell Blair Jr., David Richmond, Franklin McCain e Joseph McNeil desencadeou os chamados protestos. No entanto, eles não eram heróis para todo o povo afro-americano. Ouviu-se uma senhora negra, uma lavadora de pratos, atrás do balcão, gritando para eles que eles eram "estúpidos, ignorantes ... acordes desordeiros, criadores de problemas". O balcão de comida não os serviu, mas o café fechou 30 minutos mais cedo. Quando os quatro estudantes retornaram ao campus, foram recebidos como heróis pelos colegas.

Outros estudantes seguiram seu exemplo nos dias seguintes em fevereiro. No dia 2 de fevereiro, 24 estudantes participaram de uma manifestação no balcão de alimentos de Woolworth.

A foto acima mostra, da esquerda para a direita, Ronald Martin, Robert Patterson e (parcialmente escondido) Mark Martin no balcão do Woolworth em 2 de fevereiro. A dama branca à esquerda chegou ao balcão para almoçar, mas se recusou a sentar-se com os afro-americanos; ela se foi.

Em 4 de fevereiro, as estudantes negras se juntaram às estudantes brancas do Colégio das Mulheres da Carolina do Norte. Contadores de alimentos segregados em Greensboro foram afetados.

Tal foi o caos criado que o restaurante de Woolworth foi forçado a fechar. Nos estágios iniciais, a NAACP relutava em se envolver e um pensamento discutido pelos estudantes era não permitir o envolvimento de adultos. Mais e mais estudantes em todo o Sul copiaram o exemplo de ação direta de Greensboro. Até 7 de fevereiro, havia 54 protestos em todo o sul em 15 cidades em 9 estados.

Um dos motivos propostos para essa abordagem pelos estudantes foi o fato de terem visto pouco retorno de outros movimentos e desejarem acelerar o ritmo da busca pela igualdade. Um futuro líder de direitos civis, Robert Moses, afirmou que foi desencadeado pela ação "olhar sombrio, zangado e determinado" dos manifestantes que diferiam tanto da expressão "defensiva e encolhida" comum à maioria das fotos de manifestantes no sul. .

Uma das razões pelas quais Greensboro foi tão importante para o movimento dos Direitos Civis é que a imprensa se interessou muito e o protesto foi totalmente divulgado em todo o país. Obviamente, Martin Luther King surpreendeu, pois foi apenas quando um membro da Conferência de Liderança Cristã do Sul informou King do que estava acontecendo e garantiu aos manifestantes seu total apoio.

Quão bem-sucedidos foram os protestos?

As fotos de estudantes (brancos e afro-americanos) com comida derramadas sobre eles nos balcões de almoço por aqueles que se opunham ao que eles queriam tiveram um efeito no público nos estados do norte, leste e oeste. Muitos ficaram horrorizados com o fato de que, numa época em que a ditadura da União Soviética era esclarecida a todos, esse comportamento poderia ocorrer na América - a terra dos livres. No entanto, como Eisenhower desejava, as mudanças no sul tinham que vir do coração e não serem impostas por um tribunal em Washington; os protestos apenas endureceram atitudes entre segregacionistas brancos no sul.

Os protestos tiveram algum impacto. As lojas de Atlanta, a cidade mais associada a King, foram desagregadas. O Woolworth's em Greensboro finalmente concordou em desagregar seu balcão de alimentos em julho de 1960, tendo perdido US $ 200.000 em negócios ou 20% de suas vendas previstas.

Mas seu valor era mais em termos de cobertura pela imprensa e televisão que esses protestos receberam. Para promover suas ações, os alunos estabeleceram o Comitê de Coordenação Não Violenta de Estudantes (SNCC), com Marion Barry como sua primeira líder. Para alguns, houve um movimento negativo, já que agora havia quatro grandes movimentos de direitos civis no Sul - NAACP, SCLC, CORE e SNCC. A quem eram as pessoas mais leais? Havia até rancor nas fileiras do movimento dos Direitos Civis quando King entrou em conflito com Roy Wilkins, líder da NAACP, sobre a direção que o movimento estava tomando.

O SNCC também se envolveu com questões no sul. A posição dos afro-americanos no norte havia recuado, apesar do argumento de Ella Baker de que o SNCC deveria se envolver com moradia, assistência médica, votação e emprego em toda a América. Baker era o diretor executivo do SCLC. A NAACP nunca endossou os protestos provavelmente por causa das diferentes gerações envolvidas. A liderança mais antiga da NAACP estava claramente fora de contato com os membros mais jovens do SNCC. Os grupos locais da NAACP ajudaram os estudantes com aconselhamento jurídico e dinheiro de ajuda, mas isso foi feito em nível individual, não com a bênção da hierarquia da NAACP. Uma teoria proposta para isso é que aqueles na NAACP tinham empregos, hipotecas, etc., e temiam perder tudo o que tinham se fossem considerados apoiadores diretos da ação direta. Como estudantes, os jovens tinham muito menos a perder.

Thurgood Marshall também ridicularizou a tática, especialmente a tática de prisão quando os estudantes deliberadamente desordenaram as cadeias ao recusar a fiança.

Independentemente dessa falta de apoio no nível mais alto da NAACP, mais de 70.000 pessoas participaram dos protestos. Eles até se espalharam para estados do norte, como Alabama e Ohio e o estado ocidental de Nevada. Sit-ins protestaram por piscinas segregadas, balcões de almoço, bibliotecas, instalações de transporte, museus, galerias de arte, parques e praias. Simplesmente destacando essas práticas, os estudantes podem afirmar ter desempenhado um papel significativo na história do movimento dos direitos civis.

Assista o vídeo: 1st February 1960: Start of the Greensboro sit-ins to protest segregation (Setembro 2020).