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Grupos de pressão na América

Grupos de pressão na América

Introdução

Grupos de pressão desempenham um papel importante na política americana. Nos Estados Unidos, como em outras democracias, existem outras instituições, além dos partidos políticos, para organizar e transmitir ao governo e aos políticos os pontos de vista de diferentes setores da sociedade. Grupos de pressão permitem que isso aconteça.

Essas organizações são grupos de pressão ou de interesse e fornecem o elo entre o povo e o governo.

Na América, o título "grupo de pressão"Foi praticamente substituído pelo título"grupo de interesse". Portanto, uma organização como o Greenpeace faria lobby pelos interesses das questões ambientais; os grupos pró / anti-armas defenderiam os interesses dos envolvidos com os dois lados da questão das armas. A palavra "interesse" é vista como menos forte do que a palavra "pressão", que pode sugerir tendências e processos vagamente antidemocráticos, enquanto um grupo de pressão realiza o trabalho que faz para apoiar suas crenças - especialmente se elas representam uma minoria de pessoas dentro uma comunidade.

As diferenças entre grupos de pressão e partidos políticos são muitas vezes difíceis de ver, mas geralmente os partidos políticos nomeiam candidatos para cargos eletivos, buscam ganhar e, em seguida, provêem esses cargos, apelando ao eleitorado.

Grupos de pressão, por outro lado, geralmente não oferecem candidatos nas eleições ou procuram ganhar poder político ocupando cargos no cargo, mas tentam influenciar a legislação mobilizando a opinião pública. Grupos de pressão podem ser chamados para prestar depoimento nas audiências do Congresso e prestar depoimento aos departamentos governamentais em suas áreas específicas de preocupação. Um grupo de pressão pode, portanto, ser descrito como

um corpo organizado de indivíduos que compartilham alguns objetivos e que tentam influenciar políticas públicas.”

A distinção entre partidos políticos e grupos de pressão ficou embaçada. Hoje, muitos grupos endossam candidatos a cargos, arrecadando fundos para campanhas, fornecendo trabalhadores, pagando pela publicidade na televisão e geralmente ajudando no momento das eleições. Por exemplo, em 1988, a Federação da Liberdade forneceu fundos de campanha e publicidade na televisão para George Bush e candidatos conservadores ao Congresso republicano.

Na campanha eleitoral de 2000, a National Rifle Association financiou a campanha de George W. Bush com seus 4,3 milhões de membros esperando que o presidente agora eleito cumprisse sua promessa pré-eleitoral de não interferir essencialmente com as leis sobre armas atualmente. Antes da eleição de novembro, o vice-presidente da NRA disse aos membros seniores da organização que, se Bush vencesse a eleição, "teria um presidente onde trabalhamos fora de seu cargo". Bush planeja gastar mais de 400 milhões de libras em dois anos na redução da violência armada, não diminuindo a facilidade com que as armas podem ser adquiridas, mas condenando aqueles que usam uma arma por atos criminosos a sentenças mais longas e aumentando o número de promotores estaduais, acelerando o processo judicial. Em maio de 2001, Gale Norton disse à NRA que "muitos de vocês ajudaram o presidente Bush a vencer a eleição ... como ex-promotor, entendo que a melhor maneira de reduzir o crime é prender os criminosos".

Grupos de pressão não devem ser vistos como rivais de partidos políticos na América, mas os dois grupos se complementam. Existem muitos pontos de acesso no sistema político americano, o que significa que ambos os grupos podem existir. A questão permanece: os grupos de pressão representam uma ameaça à democracia ou contribuem para o bom funcionamento da democracia na América?

Embora alguém tenha o direito de configurar um grupo de pressão, nem todos os grupos de pressão são iguais. Aqueles que receberam uma educação melhor, são mais ricos e são membros da comunidade empresarial estão em melhor posição para organizar um grupo de pressão do que aqueles que são mais pobres e menos instruídos.

Como são formados os grupos de pressão?

Cada grupo de pressão tem sua própria história e circunstâncias particulares em torno de sua formação, mas os cientistas políticos sugeriram três fatores vinculados que são importantes para determinar se os grupos de pressão se desenvolvem ou não:

1. Quando um grupo de pessoas desorganizadas é afetado adversamente pela mudança. Foi sugerido que grupos de pressão se formem quando surgir a necessidade. É por isso que quando os governos tentam regular alguma atividade social, política ou econômica, os afetados pressionam o governo a não tomar ações que os afetem negativamente.

Por exemplo, quando o presidente Reagan anunciou seu programa de armamento e a construção da bomba de nêutrons, os Grupos de Congelamento Nuclear iniciaram uma série de protestos que atraíram apoio público significativo. Esses grupos tendiam a desaparecer nos oito anos da presidência de Clinton, já que as questões de Guerra nas Estrelas haviam sido encerradas até então.

Os planos do presidente George W. Bush de desenvolver o sonho de Reagan de um "escudo de paz" da Guerra nas Estrelas com "Filho de Guerra nas Estrelas" reacenderam esses grupos de pressão, embora com menos entusiasmo quando comparados aos anos 80. A maioria das reclamações contra o novo sistema parece basear-se em custo e confiabilidade, em oposição a uma questão ideológica.

O presidente Clinton enfrentou pressão de grupos madeireiros e ambientalistas quando os madeireiros queriam que partes do Estado de Washington se abrissem, enquanto os grupos ambientais protestavam contra as espécies raras encontradas lá que provavelmente se tornariam ainda mais raras. Chegou-se a um compromisso que satisfez os dois grupos: alguma extração de madeira, mas uma proteção mais forte para as áreas não abertas à exploração.

2. Liderança de grupo de pressão: a qualidade da liderança de um grupo de pressão tem sido crucial para determinar seu sucesso. se um grupo de pressão tiver sucesso, o líder deve convencer seus membros de que os benefícios superam os custos. Martin Luther King foi muito bom nisso. A campanha de resistência passiva de Kink atraiu o apoio muito necessário dos principais políticos brancos. A aprovação da Lei dos Direitos Civis de 1964 e da Lei dos Direitos de Voto de 1965 deveu-se em grande parte à liderança de King na comunidade negra americana.

3. Estrutura socioeconômica dos membros do grupo de pressão: Além da liderança do grupo, outro fator é a 'qualidade' dos membros do grupo. Aqueles que são bem-educados e mais bem-sucedidos têm um maior conhecimento de como o sistema político funciona e uma maior confiança em suas atividades, tendo algum impacto. Isso também dá aos membros mais incentivo para dedicar seu tempo e recursos à organização e apoio a grupos de interesse. No entanto, os menos favorecidos e os menos experientes politicamente podem alcançar resultados significativos, como demonstrou o movimento dos Direitos Civis.

Crescimento de grupos de pressão

Desde o final da Segunda Guerra Mundial até 2000, houve um aumento significativo no número de grupos de pressão na América. Daqueles baseados em Washington, 30% foram formados entre 1960 e 1980. Existem dois fatores principais para explicar o crescimento em grupos de pressão:

1. O aumento do poder do governo na sociedade. A atividade do governo penetrou em todos os aspectos da sociedade e há quem pense que o papel do governo federal foi longe demais. O atentado a bomba de Timothy McVeigh em Oklahoma City foi sua maneira de protestar contra o crescimento do governo federal - daí o seu direcionamento para o edifício federal em Oklahoma City. Mesmo quando o governo federal responde às preocupações do público, ele expande seu próprio poder: a preocupação do público com a poluição leva à criação da Agência de Proteção Ambiental (EPA), que dá ao governo federal poderes para regular negócios privados caso poluam. Nesse sentido, o governo federal teria satisfeito os grupos de pressão ambiental que estavam seguindo na direção certa, mas teria ofendido aqueles grupos de pressão que estão em campanha pela redução do poder do governo federal.

2. O poder decrescente dos indivíduos para garantir seus objetivos em particular: À medida que a vida moderna se torna mais complexa, o poder do indivíduo de impactar os resultados governamentais diminui. Por outro lado, o poder que grupos de negócios, organizações profissionais etc. adquiriram em Washington DC é demonstrado nesta tabela:

Porcentagem do total em Washington DC

Escritórios em WashingtonMantém lobistas em Washington
Corporações20.645.7
Associações Comerciais30.617.9
Empresas estrangeiras0.56.5
Associações profissionais14.86.9
Sindicatos3.31.7
Grupos de Cidadãos8.74.1
Direitos civis / minorias1.71.3
Bem-estar social e os pobres1.30.6
Novos participantes2.51.1
Unidades Governamentais1.44.2
Outro desconhecido14.610.2

Portanto, indivíduos que têm um objetivo comum se uniram a grupos para influenciar o governo federal e direcioná-lo à sua preocupação.

Há quem acredite que a atual linha dura de George W. Bush contra o Iraque em agosto de 2002 tenha sido influenciada por grupos de pressão que representam os militares. Um relatório do World Policy Institute, com sede em Nova York, afirma que a política do presidente pode ter sido influenciada por alguns de seus assessores que têm laços estreitos com o "complexo industrial militar".

O relatório mostra que as empresas que fizeram doações grandes e legais aos republicanos receberam contratos federais para equipamentos militares no valor de 27 bilhões de libras (cerca de US $ 40 bilhões) desde 2000. Diz-se que trinta e dois membros da equipe do presidente têm vínculos com esses empresas que venceram contratos. O maior vencedor até o momento é a Lockheed Martin, que ganhou 21 bilhões de libras (cerca de US $ 30 bilhões) em contratos do Pentágono entre 2000 e 2001. O relatório do World Policy Institute afirma que a Lockheed tem mais conexões com a equipe do presidente do que qualquer outra empresa envolvida no fabricação de armas. Ela tem um contrato no valor de US $ 1 bilhão por ano para operar um laboratório nuclear e está envolvida no projeto de uma arma nuclear de "rebentamento de bunkers". A Lockheed também tem uma participação de US $ 4 bilhões no novo sistema 'Filho de Guerra nas Estrelas', que foi impulsionado com veemência pelo presidente.

O relatório do World Policy Institute afirma que alguns membros muito altos da equipe do presidente têm associações muito estreitas com a Lockheed, incluindo o vice-presidente Dick Cheney, cuja esposa esteve no conselho da Lockheed até 2001; Secretário de estado assistente Otto Reich, que é um lobista pago da empresa; Secretário de Transporte Norman Mineta, que foi vice-presidente da Lockheed e vice-secretário de Transporte Michael Jackson, que também foi ex-vice-presidente da Lockheed.

O relatório afirma que os contratados de defesa contribuíram com US $ 13,5 milhões para o ciclo eleitoral de 2000, com uma margem de 2 para 1 a favor dos republicanos. Bush recebeu diretamente £ 125.000 (cerca de US $ 200.000) por sua campanha presidencial - quatro vezes mais do que Gore recebeu de empresas de defesa.

No entanto, para aqueles que afirmam que grupos de pressão entraram no Salão Oval, há sempre o único problema. É muito difícil provar que eles têm alguma influência ou capacidade de influenciar decisões tomadas na Casa Branca. Por fim, as empresas que obtêm contratos federais, neste caso para o desenvolvimento de hardware militar, podem ser simplesmente as melhores para o trabalho.

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