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Claire Lee Chennault

Claire Lee Chennault

Claire Lee Chennault nasceu em Commerce, Texas, em 6 de setembro de 1893. Ele foi criado na Louisiana, onde seu pai era plantador de algodão. Ele estudou agricultura na Louisiana State University, mas deixou para se tornar professor no Texas.

Chennault ingressou no Exército dos Estados Unidos durante a Primeira Guerra Mundial. Chennault foi transferido para o Army Air Corps, mas não se qualificou como piloto até 1919. Ele acabou se tornando chefe do treinamento de caças em Maxwell Field, Alabama. Chennault também foi o autor do livro, O papel da perseguição defensiva (1935).

Em 1937, o Major Chennault aposentou-se da Força Aérea do Exército dos Estados Unidos (USAAF) e mudou-se para a China. Logo depois, ele foi contratado para criar uma escola de aviação. Chennault também se juntou a um pequeno grupo de civis americanos que treinavam aviadores chineses e serviu como 'conselheiro aéreo' do líder do Kuomintang, Chiang Kai-shek.

Em outubro de 1940, Franklin D. Roosevelt disse a Tommy Corcoran que queria que ele renunciasse ao governo. Ele queria que ele cumprisse uma missão secreta e era "muito perigoso politicamente" fazer isso enquanto servia em seu governo. Roosevelt acreditava que a melhor maneira de deter o imperialismo japonês na Ásia era armar o governo chinês de Chiang Kai-shek. No entanto, o Congresso se opôs a essa ideia, pois temia que essa ajuda pudesse desencadear uma guerra com o Japão. Portanto, o plano de Roosevelt era que Corcoran estabelecesse uma corporação privada para fornecer assistência ao governo nacionalista na China. Roosevelt até forneceu o nome da empresa proposta, China Defense Supplies. Ele também sugeriu que seu tio, Frederick Delano, fosse o copresidente da empresa. Chiang nomeou seu ex-ministro das finanças, Tse-ven Soong, como o outro co-presidente.

Chennault disse a Corcoran que, se recebesse os recursos, ele poderia manter uma força aérea dentro da China que realizaria ataques contra os japoneses. Corcoran voltou aos Estados Unidos e conseguiu persuadir Franklin D. Roosevelt a aprovar a criação do Grupo de Voluntários Americanos.

Cem caças P-40, construídos pela Curtiss-Wright Corporation, destinados à Grã-Bretanha, foram redirecionados para Chennault, na China. William Pawley foi o representante de Curtiss-Wright na Ásia e ele providenciou para que o P-40 fosse montado em Rangoon. Foi o filho de Tommy Corcoran, David, que sugeriu que o Grupo de Voluntários Americanos fosse chamado de Tigres Voadores. Chennault gostou da ideia e pediu a seu amigo, Walt Disney, que desenhasse um emblema de tigre para os aviões.

Em 13 de abril de 1941, Roosevelt assinou uma ordem executiva secreta autorizando o Grupo de Voluntários Americanos a recrutar oficiais da reserva do exército, marinha e fuzileiros navais. Pawley sugeriu que os homens deveriam ser recrutados como "instrutores de vôo".

Em julho de 1941, dez pilotos e 150 mecânicos receberam passaportes falsos e partiram de São Francisco para Rangoon. Quando chegaram, foram informados de que estavam realmente envolvidos em uma guerra secreta contra o Japão. Para compensar os riscos envolvidos, os pilotos deveriam receber $ 600 por mês ($ 675 para um líder de patrulha). Além disso, eles deveriam receber $ 500 por cada avião inimigo abatido.

Os Flying Tigers foram extremamente eficazes em seus ataques às posições japonesas e ajudaram a desacelerar as tentativas de fechar a Estrada da Birmânia, uma importante rota de abastecimento para a China. Em sete meses de combate, os Tigres Voadores destruíram 296 aviões com uma perda de 24 homens (14 durante o vôo e 10 no solo).

O trabalho de Corcoran com a China Defense Supplies causou certa inquietação na administração de Roosevelt. Henry Morgenthau foi um crítico proeminente. Ele argumentou que, na verdade, Corcoran estava conduzindo uma operação não oficial na qual uma empresa privada estava desviando parte do material de guerra destinado à China para um exército privado, o American Volunteer Group.

A resistência veio do general George Marshall e do general Joseph Stilwell, o comandante americano na Ásia. Marshall e Stilwell acreditavam que Chiang Kai-shek era completamente corrupto e precisava ser forçado a introduzir reformas. Stilwell reclamou da capacidade de Corcoran de apresentar Chiang da melhor maneira possível com Roosevelt. Stilwell escreveu a Marshall que "a publicação contínua da propaganda de Chungking nos Estados Unidos é uma desvantagem crescente para meu trabalho". Ele acrescentou: "podemos retirá-los dessa fossa, mas as concessões contínuas fizeram o Generalíssimo acreditar que ele só precisa insistir e nós cederemos".

Em abril de 1942, Chennault foi chamado de volta ao serviço no Exército dos Estados Unidos como general de brigada. Seis meses depois, ele publicou o polêmico "Plano Chennault", que exigia um grande aumento do poder aéreo para bombardear os japoneses até a submissão. Este plano foi contestado pelo General Joseph Stilwell, que favoreceu a intensificação da ação terrestre. Franklin D. Roosevelt apoiou Chennault e, em março de 1943, foi promovido ao posto de major-general.

Inicialmente, a ação teve bastante sucesso, mas em abril de 1944, os japoneses lançaram a Operação Ichi-go. O exército de Chiang foi forçado a recuar e o inimigo tomou sete dos campos de aviação construídos como parte do Plano de Chennault. Isso privou as forças dos EUA no Pacífico de apoio aéreo estratégico. Desacreditado e desfavorecido, Chennault renunciou à Força Aérea do Exército dos Estados Unidos.

Em agosto de 1945, Tommy Corcoran juntou-se a David Corcoran e William S. Youngman para criar uma empresa panamenha, a Rio Carthy, com o objetivo de desenvolver empreendimentos comerciais na Ásia e na América do Sul. Logo depois, Chennault e Whiting Willauer abordaram Corcoran com a ideia de criar uma companhia aérea comercial na China para competir com CNAC e CATC. Corcoran concordou em usar o Rio Cathy como veículo legal para investir no empreendimento aéreo. Chiang Kai-shek concordou que seu governo investiria na companhia aérea. Corcoran antecipou que deteria 37% do capital da companhia aérea, mas Chennault e Willauer deram uma porcentagem maior ao governo chinês, e a participação de Corcoran caiu para 28%.

O Transporte Aéreo Civil (CAT) foi oficialmente lançado em 29 de janeiro de 1946. Corcoran abordou sua velha amiga Fiorella LaGuardia, diretora geral da Administração de Ajuda e Reabilitação das Nações Unidas (UNRRA). Ele concordou em conceder um contrato de US $ 4 milhões para entregar ajuda humanitária à China. Este contrato manteve-os em atividade durante o primeiro ano, mas à medida que a guerra civil se intensificou, o CAT teve dificuldade em manter as suas rotas.

O OSS foi dissolvido em outubro de 1945 e foi substituído pela Unidade de Serviço Estratégico do Departamento de Guerra (SSU). Paul Helliwell tornou-se chefe da Divisão do Extremo Oriente da SSU. Em 1947, o SSU foi substituído pela Agência Central de Inteligência.

A CAT precisava de outro cliente importante e, em 6 de julho de 1947, Chennault e Tommy Corcoran tiveram uma reunião com Roscoe H. Hillenkoetter, o novo diretor da CIA. Hillenkoetter providenciou para que Corcoran se encontrasse com Frank Wisner, diretor do Escritório de Coordenação de Políticas. Wisner estava encarregado das operações secretas da CIA.

Em 1º de novembro de 1948, Corcoran assinou um acordo formal com a CIA. O acordo comprometeu a agência a fornecer até $ 500.000 para financiar uma base aérea CAT e $ 200.000 para transportar pessoal e equipamento da agência para dentro e fora do continente, e para cobrir qualquer déficit que pudesse resultar de qualquer missão perigosa. Nos meses seguintes, a CAT transportou pessoal e equipamento de Chungking, Kweilin, Luchnow, Nanking e Amoy.

Em janeiro de 1950, o Transporte Aéreo Civil (CAT) transferiu sua base de operações para a ilha de Formosa, onde Chiang Kai-shek havia estabelecido seu novo governo. No mês seguinte, a União Soviética e a China assinaram um pacto de defesa mútua. Duas semanas depois, o presidente Harry S. Truman assinou a Diretiva de Segurança Nacional 64, que afirmava que "é importante para os interesses de segurança dos Estados Unidos que todas as medidas práticas sejam tomadas para evitar uma maior expansão comunista no Sudeste Asiático".

O apoio do governo em Formosa se tornaria um aspecto fundamental dessa política. Em fevereiro de 1950, Frank Wisner começou a negociar com Chennault e Corcoran para a compra da CAT. “Em março, usando um banqueiro ou intermediário‘ substituto ’, a CIA pagou CAT $ 350.000 para liquidar atrasos, $ 400.000 para operações futuras e uma opção de $ 1 milhão no negócio. O dinheiro foi então dividido entre os proprietários da companhia aérea, com Corcoran e Youngman recebendo mais de US $ 100.000 por seis anos de taxas legais. ” Paul Helliwell foi encarregado dessa operação. Seu substituto foi Desmond FitzGerald. A principal tarefa de Helliwell era ajudar Chiang Kai-shek a se preparar para uma futura invasão da China comunista. A CIA criou duas empresas de fachada para fornecer e financiar as forças sobreviventes do KMT de Chiang. Helliwell foi encarregado dessa operação. Isso incluiu o estabelecimento da Sea Supply Corporation, uma empresa de navegação em Bangkok.

A CIA agora lançou uma guerra secreta contra a China. Um escritório com cobertura comercial chamado Western Enterprises foi aberto em Taiwan. As bases de treinamento e operacionais foram estabelecidas em Taiwan e em outras ilhas offshore. Em 1951, Chiang Kai-shek afirmou ter mais de um milhão de guerrilheiros ativos na China. No entanto, de acordo com John Prados, “as estimativas da inteligência dos Estados Unidos na época apontavam para o número mais conservador de 600.000 ou 650.000, dos quais apenas metade poderia ser considerada leal a Taiwan”.

Claire Lee Chennault morreu de câncer de pulmão em Nova Orleans em 27 de julho de 1958.

Corcoran, sempre o soldado leal a Roosevelt, concordou em ajudar e visitou seus velhos amigos no Senado, incluindo os senadores Burton Wheeler de Montana, Worth Clark de Montana e Robert La Follette de Wisconsin. Algumas semanas depois, Corcoran relatou ao presidente que, embora esses homens se opusessem ao envolvimento na Europa, ele não acreditava que um modesto programa de ajuda à China pudesse causar-lhes sérias preocupações.

Depois de avaliar a avaliação otimista de Corcoran, Roosevelt comunicou a ele, novamente por meio de Lauchlin Currie, que queria estabelecer uma empresa privada para fornecer assistência aos chineses. Corcoran achou a ideia do presidente engenhosa e mais tarde escreveu que "se tivéssemos tentado criar uma corporação governamental per se, ou fazer o trabalho fora de um escritório federal, haveria diabo para pagar no Hill". Em vez disso, Corcoran criou uma corporação civil, que fretou em Delaware e, por sugestão do presidente, chamou China Defense Supplies. Seria, como Corcoran lembrou mais tarde, "toda a operação de arrendamento mercantil" para a Ásia.

Para dar à empresa o selo de respeitabilidade, Roosevelt providenciou para que seu tio idoso, Frederick Delano, que havia passado uma vida inteira no comércio com a China, fosse o copresidente. O outro presidente era T. V. Soong, representante pessoal de Chiang que freqüentemente visitava Washington para fazer lobby por ajuda a seu governo. Soong, formado em Harvard, também foi ministro das finanças de Chiang, bem como seu banqueiro e cunhado. E era amigo íntimo de David Corcoran, que conheceu quando o jovem Corcoran estava trabalhando no Extremo Oriente.

Depois de obter luz verde para prosseguir com o estabelecimento de Suprimentos de Defesa da China, Corcoran contratou uma equipe para administrar a empresa. Com Delano e Soong como presidentes, Corcoran decidiu nomear uma equipe de gestão politicamente experiente. Primeiro, ele pediu a seu irmão David para tirar uma licença de Sterling para se tornar presidente. Embora David Corcoran fosse um gerente extremamente competente, Sterling estava então sob investigação pelo Departamento de Justiça, e a nomeação de David poderia ser cinicamente vista como uma tentativa de Tommy de proteger seu irmão da investigação, protegendo-o com um papel quase governamental. Em seguida, ele nomeou um jovem advogado brilhante chamado Bill Youngman como conselheiro geral. Youngman já havia trabalhado para Judge Learned Hand, e depois que Ben Cohen o recomendou, ele conseguiu um emprego como conselheiro geral na Federal Power Commission. Para dirigir o programa da China, Corcoran escolheu Whitey Willauer, que havia sido colega de quarto de seu irmão Howard na Exeter, Princeton e na Harvard Law School. Corcoran já havia ajudado Willauer a conseguir um emprego na Federal Aviation Administration e sabia que Willauer era "louco pela China". Depois de ajudar a estabelecer e administrar o Suprimentos de Defesa da China, Willauer foi transferido para a Administração Econômica Estrangeira, onde supervisionou o Lend-Lease para a China e as compras da China. Por último, Corcoran providenciou para que o Corpo de Fuzileiros Navais detalhasse Quinn Shaughnessy, que, como Corcoran, era formado pela Faculdade de Direito de Harvard. Shaughnessy recebeu a tarefa de localizar e adquirir bens, suprimentos e armas para os chineses. Corcoran não assumiu nenhum título a não ser advogado externo para Suprimentos de Defesa da China. Ele pagou a si mesmo cinco mil dólares para abrir a empresa, mas não queria que sua afiliação a ela interferisse em sua prática incipiente de lobby.


E SEUS TIGRES VOADORES


A história ilustrada abaixo, conforme encontrada em Real Heroes nº 7, de novembro de 1942, escrita e publicada durante o tempo real da guerra, no calor da batalha, por assim dizer, é um relato direto e descomplicado de Claire Chennault, seu passado , quem ele era e como se tornou o comandante do American Volunteer Group, o AVG No entanto, oficialmente denominado ou denominado A.V.G. ou não, para a imprensa de ambos os lados da ação e quaisquer adversários militares do A.V.G. encontrados, bem como por todas as pessoas que os amavam e os tinham na mais alta consideração, eles eram afetuosamente conhecidos e serão para sempre:



Claire Lee Chennault morre

Hoje, na história maçônica, Claire Lee Chennault falece em 1958.

Claire Lee Chennault era um soldado americano, mercenário e piloto.

Chennault nasceu em 6 de setembro de 1893 em Commerce, Texas. Ele foi criado na Louisiana. Depois de se formar no ensino médio, ele e seu pai começaram a representar erroneamente o ano de seu nascimento de Chennault, mais comumente listado como 1890 ou 1889. Provavelmente porque Chennault era muito jovem para ir à faculdade. Ele frequentou a Louisiana State University em 1909 e 1910. Ele foi matriculado no treinamento ROTC na escola.

De 1913 a 1915, Chennault serviu como diretor da Kilbourne School antes de se alistar no Exército dos Estados Unidos durante a Primeira Guerra Mundial. Foi durante a Primeira Guerra Mundial que ele aprendeu a voar. Após a guerra, ele se formou na escola de pilotos de perseguição em 1922. Ele permaneceria como parte da Força após se tornar o Air Corps e se tornaria o chefe da Seção de Perseguição da Air Corps Tactical School em 1930.

Em meados da década de 1930, Chennault tornou-se o chefe da equipe acrobática do Corpo de Aviação do Exército, apelidado de "Os Três Mosqueteiros". Mais tarde, ele os reorganizaria como "Os Três Homens no Trapézio Voador".

Em 1937, Chennault renunciou ao serviço militar devido ao declínio da saúde e a um desentendimento com seus superiores. Em grande parte, isso veio da opinião de que Chennault não estava qualificada para ser promovida. Pouco depois de sua renúncia, ele foi convidado a vir e servir como consultor na China no início da Segunda Guerra Sino-Japonesa. Originalmente um contrato de três meses, Chennault permaneceu na China e se tornou um mercenário a serviço do exército chinês.

Em 1940 e no início de 1941, Chennault foi enviado pelo governo chinês para negociar com os Estados Unidos aviões, peças e pilotos. Os pilotos seriam mercenários como Chennault e os aviões receberiam marcas chinesas. Ao mesmo tempo, Chennault defendeu um plano para acabar com a guerra rapidamente. Ele queria que o governo chinês construísse pistas de pouso no norte da China para que pudessem começar os bombardeios contra cidades japonesas. A liderança militar americana foi contra, em parte eles não achavam que os chineses seriam capazes de construir a base, eles também questionaram a liderança de Chennault, já que ele havia sido apenas alguns anos considerado inaceitável para promoção. Embora os aviões e pilotos chegassem após o ataque a Pearl Harbor, as bases aéreas também nunca se materializaram. Os aviões e pilotos foram formados no Grupo de Voluntários Americanos, que foi apelidado de & quot Tigres Voadores & quot.

Chennault provou ter um sucesso incrível com os Tigres Voadores. Em 1942, o governo chinês pela primeira vez divulgou informações sobre os Tigres Voadores e os esforços de Chennault. Ele foi capa da revista Life e da revista Time. Ele também foi trazido de volta para o exército dos Estados Unidos junto com os Tigres Voadores. Ele recebeu o comando da Décima Quarta Força Aérea depois de ser promovido ao posto de Major General.

Após a Segunda Guerra Mundial, Chennault permaneceu na China. Depois de comprar alguns aviões militares excedentes, ele criou o Transporte Aéreo Civil, que estava ativo durante o tempo em que os comunistas chineses dominavam a China. Ele até foi chamado a Washington D.C. para testemunhar sobre o assunto. Mais tarde, a Civil Air Transport mudou seu nome para Air America e continuou a operar no sudeste da Ásia durante a Guerra do Vietnã.

Nove dias antes do falecimento de Chennault, ele foi promovido a tenente-general da Força Aérea dos Estados Unidos. Ele faleceu de câncer de pulmão em Nova Orleans.

Chennault era membro da League City Lodge No. 1053, League City, Texas. Ele tinha 32 anos do Rito Escocês Antigo Aceito, Oriente da China em Xangai (no exílio) e membro do Templo do Santuário do Islã, São Francisco, Califórnia.


General Claire Lee Chennault, A Vintage Vignette

Tudo começou com um telefonema de Martha Mahaffey, de Madison. Ela me contou que sua tia havia contado histórias de uma linda garota Whitworth de Madison na década de 1940 se casando com Claire Lee Chennault, do famoso Tigres Voadores da China da Segunda Guerra Mundial (ver Wikipedia on-line). O pensamento de Martha era que eu deveria escrever uma história sobre a conexão, mas ela não tinha detalhes além de que Chennault estava servindo no Arsenal de Redstone na época. Não parecia se encaixar no que eu lembrava de Chennault, especificamente que o General deveria ter estado na China e não no Arsenal de Redstone. Além disso, a história inicial do arsenal não incluía o serviço como base aérea para o Corpo Aéreo do Exército no qual Chennault voou. Mesmo assim, prometi a Martha que investigaria.

Depois de uma verificação rápida de sites sobre o General Chennault, tive certeza de que ele não poderia ter se casado com uma Whitworth aqui. Na verdade, relatos históricos de Chennault afirmam que ele nasceu no Texas em 1893 e tinha duas esposas. A primeira foi Nellie Thompson. Eles se casaram em 1911 em Winnsboro, Louisiana, e tiveram oito filhos antes do divórcio em 1946. Em 1947, Chennault casou-se com Chen “Anna” Xiangmei em Xangai, China, com quem teve mais dois filhos antes de sua morte de câncer de pulmão em 1958. A idade em que o Redstone Arsenal começou as operações mais as duas esposas conhecidas (nenhuma das quais era uma Whitworth) durante sua vida, desde os 18 anos até sua morte aos 65 anos, parecia refutar totalmente a possibilidade de Chennault ser verdadeiramente casado com uma mulher de Madison. No entanto, para terminar minha investigação, também verifiquei os dados on-line do Madison County Records Center para qualquer casamento de Chennault com um Whitworth. De fato, há um registro de Charles L. Chennault se casando com Mary “Allyn” Whitworth aqui, em 18 de novembro de 1941. Os jornais da época incluíam o aviso de casamento, mas nenhuma menção foi feita sobre uma conexão dos Tigres Voadores.

O registro de casamento dava validade ao vínculo familiar. Ainda assim, não “combinava” que o general Chennault cometeria bigamia cinco anos antes de se divorciar de sua primeira esposa. Além disso, Allyne Whitworth nasceu em 1923, uma colega de classe de meu amigo Percy Keel. Eles se formaram na Madison High School em 1942, e Allyne enviou sua autobiografia resumida de sua residência em Daphne (perto de Mobile) para o livreto de reunião de classe de 1992. Ela relatou que se casou com Charles L. “Cheunault” em 1941, de acordo com a versão digitada. Uma vez que o registro de casamento on-line mostra a grafia como Chennault, é provável que o datilógrafo local da autobiografia enviada tenha interpretado incorretamente a caligrafia do primeiro “n” como um “u”. Allyne escreveu ainda que Charles serviu na Força Aérea por 21 anos, aposentando-se em 1964 e morrendo em março de 1967. Isso sugere que Charles estava no Exército em Redstone em 1941 e não entrou na Força Aérea até 1943.

Allyne era filha de Harvey (“Pete”) Whitworth e sua esposa Lucille Smith. A família foi enumerada em 1930 e morava ao lado de Luke Landers ao longo da Brown's Ferry Road, em Madison, perto da atual Landers Road. Harvey era filho de John David Whitworth e sua esposa Emma Virginia Tribble. A família deles foi objeto de um Vintage Vignette em 2007. Uma pesquisa on-line mostra que o General Chennault teve um filho chamado Charles Lee Chennault como seu terceiro filho, nascido em 1918 e morreu em Mobile em março de 1967, confirmando assim a conexão de Madison com o Flying Tigres.

Minha própria infância foi passada ao norte de Natchez, Mississippi, em uma fazenda a alguns quilômetros a leste do rio Mississippi e a cerca de 40 quilômetros de Waterproof e Ferriday, Louisiana. Essas duas cidades da Louisiana são onde a família Chennault vivia quando o General não estava na China ou no Texas. Alguns de seus descendentes ainda estão lá. Os sites relatam que eles pescavam com frequência no Lago St. John, entre as cidades, assim como eu e meu pai. A pesquisa para este artigo me lembrou de minhas interfaces juvenis com os ex-residentes de Ferriday Mickey Gilley e Jerry Lee Lewis, que "ficavam" lá com seu amigo Jimmy Swaggert (consulte a Wikipedia para todos os três). É realmente um mundo pequeno.


Períodos de tempo:

O seguinte, adaptado do Chicago Manual of Style, 15ª edição, é a citação preferida para esta entrada.

James W. Pohl, & ldquoChennault, Claire Lee & rdquo Manual do Texas Online, acessado em 29 de junho de 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/chennault-claire-lee.

Publicado pela Texas State Historical Association.

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Resenhas de livros de história militar

O Chefe do Estado-Maior do Exército dos EUA foi tão hostil a Chennault, e tão mesquinho, que o americano que lutou contra os japoneses por mais tempo, desde 1937, não foi convidado a comparecer à cerimônia de rendição no USS Missouri. Ele havia sido expulso do comando na China apenas alguns meses antes por Marshall e não teve permissão para terminar o trabalho. Como um general da Força Aérea perguntou no convés do Missouri, "onde está Chennault?" Ele estava em uma casinha de cachorro construída por superiores superestimados e vingativos.

No início de 1949, os chineses vermelhos avançavam rapidamente e os nacionalistas fugiam. Neste momento crítico, o general aposentado Claire Lee Channault publicou suas magníficas memórias Way of the Fighter. Tenho certeza de que não é por acaso que este importante documento histórico primário é um "livro raro" que não pode ser comprado por menos de cem dólares. Claro, existem várias biografias de primeira linha de Chennault disponíveis. Mas, é uma grande pena que o livro de Chennault não esteja prontamente disponível. É em grande parte dedicado a sua lendária carreira militar e também é sua resposta a muitos detratores e comerciantes de difamação.

Chennault ingressou no Serviço Aéreo do Exército dos EUA com a declaração de guerra dos Estados Unidos em 1917. Ele conseguiu entrar no programa de treinamento de pilotos. No entanto, ele não viu nenhuma ação na Primeira Guerra Mundial. Após o Armistício, ele permaneceu no recém-criado Corpo Aéreo do Exército. Foi durante a década de 1920 que Chennault criou e voou com o primeiro grupo de demonstração de vôo dos militares dos EUA.

Centro de Chennault com seus Wingmen
Foi na década de 1930 na Escola Tática da Força Aérea de Maxwell Field, onde a hostilidade de Chennault à "Máfia do Bombardeiro" encerrou sua carreira no Air Corps, pelo menos por vários anos críticos. Com o advento do B-17, a doutrina do Air Corps foi totalmente destruída pelo bombardeio estratégico. Resumidamente, a teoria argumentava que grandes formações de bombardeiros fortemente armados eram imparáveis: o bombardeiro sempre passará. Chennault rebateu que caças novos e rápidos poderiam infligir perdas insustentáveis ​​em formações de bombardeiros desacompanhados. Como ele explica,

Duro e tristemente verdadeiro. Mesmo após a derrota alemã na Batalha da Grã-Bretanha e a interrupção britânica do bombardeio diurno devido a perdas extremas, a Máfia dos Bombardeiros continuou até a terrível matança de B-17s em Schweinfurt no verão / outono de 1943.

Uma parte fundamental das teorias dos caças defensivos de Chennault era o uso de um sistema de alerta antecipado. Este sistema foi baseado em observadores terrestres nesta era pré-radar. Ele também defendeu redes de rádio sofisticadas para facilitar o fluxo de informações.

Em 1937, Chennault foi dispensado com alta médica após vinte anos de serviço. Seus problemas de saúde não o impediram de voar em combate e derrubar muitos aviões japoneses sobre a China (em baixa altitude) em seu lendário Hawk 75.

Chennault começou a construir pistas de pouso em toda a China em pontos estratégicos. Simultaneamente, ele criou uma rede de alerta precoce de observadores em terra que se comunicavam por linha terrestre ou rádio. Muitas dessas almas extremamente corajosas operaram muito atrás das linhas japonesas. Alguns foram colocados ao lado de campos de aviação inimigos. Chennault costumava receber seus relatórios enquanto os aviões de guerra japoneses ainda estavam se aquecendo na pista.

A história dos Tigres Voadores foi bem contada muitas vezes. Chennault fornece uma visão interna de como ele conseguiu criar e treinar este grupo de lutadores contra todas as probabilidades. Ele fornece muitas informações sobre a tão negligenciada Força-Tarefa Aérea da China (CATF) que substituiu os Tigres em julho de 1942. Ele explica como forneceu defesa aérea em uma frente de duas mil milhas com apenas um punhado de P-40s e B-25s. A adição dos bombardeiros bimotores demonstra que Chennault não era apenas um lutador. Ele queria e precisava de uma força de ataque para levar a guerra ao inimigo.

Chennault explica como a implantação posterior dos B-29s na China foi um erro colossal que ignorou a realidade logística. Ele defendeu uma força aérea equilibrada na China que pudesse apoiar o exército chinês e cortar as linhas de abastecimento japonesas. No entanto, seu superior Stilwell estava mais apaixonado pela construção de estradas que se provariam inúteis para o esforço de guerra. A atitude desdenhosa de Stilwell para com os chineses e o abandono da guerra naquele país foi um erro estúpido. Os argumentos vociferantes de Chennault em contrário o colocaram em maus lençóis:


HISTÓRIA

Civil Air Transport (CAT) foi uma companhia aérea única formada na China após a Segunda Guerra Mundial pelo General Claire Lee Chennault, líder dos Flying Tigers, e Whiting Willauer do China Defense Supplies (CDS). Eles compraram aviões de carga excedentes de guerra, alistaram veteranos da Segunda Guerra Mundial e acabaram com um grupo entusiasmado e colorido de ex-Flying Tiger ases e aviadores CAT do Corpo Aéreo, da Marinha e do Corpo de Fuzileiros Navais do Exército dos EUA. Muitos foram altamente condecorados. Operando sob a égide da Associação Nacional de Reabilitação e Socorro da China (CNRRA), o CAT distribuiu alimentos e remédios para o interior da China, onde estradas, ferrovias e pontes foram destruídas pela Força Aérea Imperial Japonesa.

Os suprimentos de socorro das Nações Unidas sobrecarregaram as docas de Xangai, sem meios de distribuí-los para o interior, exceto por rios navegáveis ​​e pelo ar. Quando o 8º Exército Comunista da China sitiou as cidades do norte da China e # 8217, entregamos armas, munição e comida aos defensores e voltamos para Tsingtao com refugiados e soldados feridos. No final de 1947, nosso primeiro ano, tínhamos resgatado 22.000 refugiados e 4.500 soldados nacionalistas feridos de territórios dominados pelos comunistas. Muitos dos reforços que voamos para o norte eram recrutados pelo Nationalist China Youth Corps. Eles embarcaram em nossos C-46s em Tsingtao carregando rifles da Primeira Guerra Mundial e guarda-chuvas de pergaminho. Copos de lata pendurados em cintos de granadas de mão e eles usavam tênis, e a sempre presente polícia militar impediu as crianças de desertarem. Então soubemos que a China nacionalista enfrentaria problemas e que Chennault e CAT seriam atraídos para a Guerra Civil da China & # 8217 e Chennault ajudaria Chiang Kai-shek a resistir à disseminação de um estado policial comunista.

As outras duas companhias aéreas chinesas, Central Air Transport Corporation (CATC) e China National Aviation Corporation (CNAC) voaram ao nosso lado na distribuição de alimentos e remédios e lutando contra os comunistas, mas quando ficou claro que a China estava perdendo suas cidades do norte e o rio Yangtze estava prestes a ser atravessado pelo Oitavo Exército de Mao & # 8217s, o Conselho de Administração chinês das outras duas companhias aéreas desertou para Pequim, ansioso para ser o primeiro no desenvolvimento da companhia aérea People & # 8217s. Em uma partida surpresa de Hong Kong, com seus oficiais corporativos a bordo, CATC e CNAC seguiram para o norte, para Bejing, a capital recém-formada da China Vermelha, deixando 71 aviões de sua frota em Hong Kong, onde trabalhadores furiosamente empilharam peças de reposição nos People & # 8217s aviões recém-adquiridos. Os amigos do general Chennault o avisaram que a nova República do Povo 8217 havia pedido aviões de transporte aos soviéticos, mas foi negada e quando ele testemunhou a ação em torno dos 71 aviões, nosso líder imaginou um ataque de pára-quedista em Taiwan. Whiting Willauer, um brilhante advogado do almirantado, encontrou uma maneira de aterrar os aviões na Colônia da Coroa da Grã-Bretanha, negando assim à China Vermelha os meios de uma invasão aerotransportada.

Com a inovação típica americana / chinesa, nosso navio de desembarque da Segunda Guerra Mundial foi convertido em uma fábrica de manutenção e reparo de aeronaves marítimas. Tanques magnifluxantes com instrumentos para detectar rachaduras ocultas nos suportes do trem de pouso e outras estruturas pesadas operavam no mar. Oficinas de máquinas, reparos de hélices e dispositivos de balanceamento, linhas de teste hidráulico de alta pressão, uma carpintaria, uma oficina com ar-condicionado para o conserto de instrumentos delicados de aeronaves, um loft de paraquedas e uma clínica médica foram capazes de explodir enquanto se esquivavam dos invasores vermelhos . Ele havia chegado à segurança de Taiwan com uma barcaça cheia de peças sobressalentes a reboque.

Fornecemos esperança a milhares de refugiados de guerra amantes da liberdade, levando-os de avião para Taipei. Resgatamos os lingotes de prata do Banco da China do governo. E havíamos evitado uma fuga de cérebros apoiando cidades condenadas até que seus pais organizaram partidas ordenadas para a ilha de Taiwan, uma ilha de 240 milhas de comprimento a aproximadamente 90 milhas a leste da China Continental. Mas nos tornamos uma companhia aérea sem para onde ir. Era primavera de 1950. Não sabíamos que outra guerra era iminente. Chennault e Willauer venderam sua companhia aérea ao governo dos Estados Unidos por uma canção. Nosso status de contratante ocasional da CIA havia acabado. CAT era agora o genuíno braço aéreo da CIA, um instrumento dinâmico da política externa da América na Ásia. Legally we became employees of the U.S. Government, albeit secret. Our cover was CAT’s passenger schedule which continued, while the CIA’s covert flights appeared to be CAT’s cargo charters.

America’s stake in the Vietnam War didn’t begin as late as history books specify. It began on Christmas Day, 1950, with Operation STEM, America’s Special Technical & Economic Mission, the cover for our country’s look-see into French Indochina. The Agency’s superb officer, Al Cox, assigned this writer to Hanoi and eventually Saigon and Laos as pilot of a CAT C-47. The right seat was occupied by Max Springweiler who was equipped with the essentials required by a combo pilot-radio operator-flight engineer while airborne and mechanic while the plane was on the ground. Max, a veteran of Euasia, Lufthansa’s subsidiary in China in the 1930’s, spoke fluent French, English, and German of course. He had lots of smarts and Al Cox believed he was valuable because many of Germany’s WWII Nazi officers were practicing their professions in The French Colony. Those interesting days can be told in a later installment on our Website.

After the fall of Saigon signaled the end of the Vietnam War, CAT / Air America would return profit earned by its cover operations (its seemingly civilian airlines), and thus become the only CIA proprietary that didn’t cost the Government anything as a matter of fact it earned, for the U.S. Government, 23 million dollars.

On November 29, 1952, a few weeks before Bob Snoddy’s child was born, he and Norman Schwartz were assigned to snatch a Chinese Nationalist spy, Li Chun-ying, out of Kirin Province, Manchuria, with a new pick-up system, but it was a Red China ambush. CAT’s olive-drab C-47 was shot down. John Downey and Richard Fecteau, the CIA officers in the rear prepared to reel the spy aboard, were thrown clear of the crash and lived to serve two decades in a Chinese prison. But Bob Snoddy, WWII USN Patrol Bomber commander (Navy Air MEal, Purple heart) and Norman Schwartz, WWII U.S. Marine Corps fighter pilot (Distinguished Flying Cross among other decorations) died. More than half a century later, the U.S. Joint Prisoner of War, Missing in Action Accounting Command (JPAC) retrieved a fore-arm identified as Snoddy’s and returned it to the family’s burial plot in Oregon. JPAC, to its credit, steadfastly refuses to close the case of Norman Schwartz. Two stars, representing them, are etched in the granite wall at the entrance to the CIA’s headquarters.

On May Day, 1953, CAT joined another war — the French Indochina Revolution. French President Charles De Gaulle sought American aid. President Eisenhower, reluctant to commit America to another potential ground war in Asia, loaned France six C-119 Flying Boxcars hastily painted with French Air Force insignia. When the French pleaded they lacked pilots familiar with the planes and the time to train them, Civil Air Transport, still a civilian airline bearing the Chinese Nationalist Flag, offered their civilian pilots who were not familiar with the Flying Boxcars either. In typical CAT style, they focused their attention in Ground School for two or three nights at Clark Air Base near Manila, received flight training from superb flight instructors of the USAF Training command and arrived in Hanoi on May 6, ready for action. We parachuted arms, ammo, food, and even a few Mack Trucks to scattered French forces while FAF fighter planes strafed the surrounding ground for “Flak Suppression”. But we picked up a few holes during afternoon sorties because the French fighter pilots consumed wine at lunch and napped in the afternoon. French citizens back home and their soldiers in Indochina were fed up with their never-ending Colonial war.

Our sorties ended in a few months, but almost year later the C-119 operation resumed. Unknown to French and U.S. Intelligence organizations, the Vietnamese had dismantled 37mm anti-aircraft weapons – a gift from Red China – and carried the pieces on bicycles or their backs to reassemble them in the hills which surrounded the Valley of Dien Bien Phu. They quietly watched brave French soldiers prepare for a decisive battle on the flat valley which provided an advantage for French field weapons. Attempts to send reinforcements from Haiphong were “quarter-hearted” according to journalists. While the valley fell, decimated French units retreated to surrounding outposts and CAT pilots flew through flak as thick as that in Germany’s notorious Ruhr Valley during WWII. Flak suppression was slight, nor were the French rescue helicopters apparent. When Paul Holden was wounded by flak, Wally Bufford, keeping the battle-damaged C-119 airborne, applied a tourniquet to Holden’s torn arm and got the Flying Boxcar back to Haiphong. Historian Bill Leary said Buford’s status as a civilian pilot is all that kept him from receiving the Distinguished Flying Cross. Wally was with Jim McGovern on a subsequent flight when they were shot down and crashed across the Viet border near a Lao village. Its people recovered the bodies of McGovern and Buford intact and placed them in a Buddhist tomb.

Five years later a French graves registration team discovered the wreckage and interviewed the villagers who showed them the burial place. The American military attache in Vientiane so advised and the message was passed in turn to CAT executives and the CIA. But nothing was done until Historian Bill Leary, about three decades later, found the documentation in U.S. Government archives and notified this writer who, in turn, gathered his cohorts to fight for the return of the remains. McGovern’s brother, particularly, still suffering from wounds received on D-Day, the invasion of Europe in WWII, pleaded, just get my brother’s remains to Arlington before I die. This did not occur, however. Wally’s body has not yet been found, but McGovern’s bones, positively identified by the new system of nuclear biology, were cremated and interred in one of the walls in Arlington. Had he been a member of the armed services when he died, he would have been entitled to a ground plot.

In the late 1950s Allen Pope was shot down, ejected and landed in the water with a broken leg. Sentenced to death by a Communist military court during that time, Allen stuck to the U.S. Ambassador’s assertion that he was paid by local rebels. Five years later Robert Kennedy secured his release.

By 1959, investigative journalists were peeking through holes in CAT’s cloak of secrecy. The CIA retained the original name in half of its group while naming the other half Air America. It was only a separation on paper, supported by legal documents, but the cohesion of the whole remained intact. Air crews and mechanics switched allegiances at the stroke of a scheduler’s pencil. Even our fixed-in-place secretaries received two pay checks each month half pay from CAT, the other from Air America. Mechanics were not CAT’s or Air America’s: they belonged to a still different entity, Air Asia. The legal but operationally fake documents hoodwinked the Evil Empire and even fooled a few CAT/AAM chauvinists and now a few contemporary CIA folks.

The fall of Saigon signaled the end of America’s largest and most cohesive Aerial Empire without a NAME. Just a smattering of odd-shaped jigsaw puzzle pieces with five different titles. Fitted in place, they display a haunting, magnificent masterpiece.

Felix Smith, Permanent Honorary Chairman
Civil Air Transport (CAT) Association


Família

Chennault was twice married and had a total of ten children, eight by his first wife, the former Nell Thompson (1893–1977), an American of British ancestry, whom he met at a high school graduation ceremony and subsequently wed in Winnsboro, Louisiana, on December 24, 1911. The marriage ended in divorce in 1946, long after his service in China started. He had two daughters by his second wife, Chen Xiangmei (Anna Chennault), a young reporter for the Central News Agency whom he married on December 2, 1947. She became one of the Republic of China's chief lobbyists in Washington, D.C.

His children from the first marriage were John Stephen Chennault (1913–1977), Max Thompson Chennault (1914–2001), Charles Lee Chennault (1918–1967), Peggy Sue Chennault Lee (1919 - 2004), Claire Patterson Chennault (November 24, 1920 – October 3, 2011), [31] David Wallace Chennault (1923–1980), Robert Kenneth Chennault (1925–2006), and Rosemary Louise Chennault Simrall (September 27, 1928 – August 25, 2013). [32]

The Chennault daughters from the second marriage are Claire Anna Chennault (born 1948) and Cynthia Louise Chennault (born 1950), a professor of Chinese at the University of Florida, Gainesville. [33]

Claire P. Chennault, one of Claire Lee's sons, was a U.S. Army Air Corps and then U.S. Air Force officer from 1943 to 1966 and subsequent resident of Ferriday, Louisiana. [31]


Claire Lee Chennault

Claire Lee Chennault
1893 1958
tenente general
Força Aérea dos Estados Unidos
Senior Adviser Chinese Air Force Academy
1937-1941
Commander, Ameriean Volunteer Group, CAF
1941 1942
Commanding General, 14th Air Force, USAF
1942-1945
Founder, President and Chairman, CAT
1948-1954
Chairman, Air Asia Company Limited
1954-1958

Tópicos This historical marker is listed in these topic lists: Air & Space &bull War, World II. A significant historical year for this entry is 1893.

Localização. 32° 30.693′ N, 92° 3.273′ W. Marker is in Monroe, Louisiana, in Ouachita Parish. Marker can be reached from Kansas Lane near Central Avenue, on the right when traveling north. Toque para ver o mapa. Marker is at or near this postal address: 701 Kansas Lane, Monroe LA 71212, United States of America. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. At least 8 other markers are within 4 miles of this marker, measured as the crow flies. OH-6 Cayuse Helicopter (within shouting distance of this marker) Selman Field Navigator Memorial (approx. 0.6 miles away) Selman Field (approx. 0.6 miles away) The Monroe Monarchs (approx. 1.8 miles away) St. Matthew Catholic Church (approx. 3.6 miles away) Art Alley (approx. 3.7 miles away) Operation Iraqi Freedom Memorial (approx. 3.7 miles away) Fort Miro (approx. 3.7 miles away). Toque para obter uma lista e um mapa de todos os marcadores em Monroe.

Mais sobre este marcador. Located on the grounds of the Chennault Aviation & Military Museum


Birth of Claire Chennault

Claire Lee Chennault was born on September 6, 1890, in Commerce, Texas.

Chennault spent his early years in Louisiana, attended Louisiana State University, and joined the ROTC. He worked as a school principal until the outbreak of World War I, at which point he joined the Army Signal Corps. Chennault went on to fly with the Army Air Service during that war.

After World War I, Chennault was made Chief of Pursuant Section at the Air Corps Tactical School. He also led the 1st Pursuit Group Army Air Corps aerobatic team, the Three Musketeers, which he later reorganized as the Three Men on the Flying Trapeze.

By the mid-1930s, Chennault’s health was suffering and he fought with superiors after he was passed over for a promotion. So he retired from the military on April 30, 1937. He was then invited to join a small group of American civilians in China training their airmen.

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Shortly after Chennault’s arrival in China, the Second Sino-Japanese War broke out and he was made chief air advisor to Chiang Kai-shek. In this role, he trained Chinese Air Force pilots and flew on occasional scouting missions. Then in 1940, he traveled back to the US to request more planes and pilots. From this meeting came the creation of the American Volunteer Group, also known as the Flying Tigers. The US promised 100 planes as well as mechanics, pilots, and aviation supplies.

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Chennault planned and campaigned for a bombing raid by his tigers, which he believed could end the war. The raid never happened because airfields weren’t built close enough to Japan to launch the planes. Then on December 20, 1941, Chennault’s Tigers shot down four Japanese planes bound for Kunming.

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The Tigers continued to guard the Burma Road, Rangoon, and other important locations in Southeast Asia and Western China. Eventually, Chennault rejoined the Army and the Tigers were formally incorporated into the US Army Air Forces.

After the war, Chennault returned to China and created Civil Air Transport (later Air America) to aid Nationalist China in its struggle against Communist China. He was eventually promoted to lieutenant general in the Air Force nine days before his death on July 27, 1958.


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