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Japão ataca Port Arthur- Começa a Guerra Russo-Japonesa - História

Japão ataca Port Arthur- Começa a Guerra Russo-Japonesa - História

Japão ataca Port Arthur

Os japoneses declararam guerra aos russos em 8 de fevereiro. No mesmo dia, eles lançaram um ataque surpresa à Frota Russa em Port Arthur. Os russos nunca mais se recuperaram e perderam a guerra.


Os interesses japoneses e russos entraram em conflito com a Manchúria e a Coréia. Os japoneses ganharam controle sobre partes da Coréia em sua guerra com a China. Enquanto isso, a Rússia queria expandir sua presença na área, em primeiro lugar para ter um porto para todas as condições meteorológicas e, em segundo lugar, para conter a influência da Grã-Bretanha. Os japoneses estavam dispostos a concordar com um acordo que teria reconhecido sua influência na Coréia, enquanto reconhecia a influência russa na Manchúria. As negociações, no entanto, não avançaram, os russos acreditavam que os japoneses concordariam com os termos russos em conformidade com o que os russos acreditavam ser seu poder militar superior. Os russos haviam julgado mal os japoneses. Assim que concluíram que as negociações russas tinham como objetivo apenas atrasar, decidiram atacar os russos. Em 8 de fevereiro, eles declararam guerra formalmente aos russos. Quatro horas antes de entregar sua declaração de guerra, a marinha japonesa encenou um ataque surpresa à frota russa em Port Arthur. O ataque teve sucesso em danificar uma parte significativa da frota.

Os japoneses então começaram a bloquear o porto. Eles logo desembarcaram tropas e cercaram a cidade. Após um longo cerco e ataques japoneses bem-sucedidos, os russos renderam a cidade em 2 de janeiro de 1905.


Guerra Russo-Japonesa

o Guerra Russo-Japonesa foi uma guerra entre o Império Japonês e o Império Russo. Tudo começou em 1904 e terminou em 1905. Os japoneses venceram a guerra e os russos perderam.

A guerra aconteceu porque o Império Russo e o Império Japonês discordaram sobre quem deveria ficar com as partes da Manchúria e da Coréia. Ela foi travada principalmente na Península de Liaodong e Mukden, os mares ao redor da Coréia, Japão e Mar Amarelo. A política dos dois países na guerra era muito complicada, mas ambos queriam ganhar terras e benefícios econômicos.

O Império Chinês da Dinastia Qing era grande, mas fraco, e foi pelas terras e possessões Qing que eles lutaram. Por exemplo, a Coreia estava sob o domínio Qing, mas foi apreendida pelo Japão. Os russos queriam um "porto de água quente" no Oceano Pacífico para sua marinha e comércio. O porto de Vladivostok congela no inverno, mas Port Arthur (agora chamada de Península de Liaodong na China) pode ser usado o tempo todo. A Rússia já havia alugado o porto aos Qing e obtido sua permissão para construir uma ferrovia Transiberiana de São Petersburgo a Port Arthur.


Basta perguntar à Rússia: Pearl Harbor não foi o primeiro ataque furtivo do Japão

Aqui está o que você precisa lembrar: Houve muitas acusações após Pearl Harbor sobre o despreparo das defesas de Pearl Harbor, ou quanto aviso prévio os EUA tinham de quebrar os códigos japoneses. Assim como a Rússia pode não ter antecipado um ataque de destróier a um porto fortificado, talvez os militares dos EUA pudessem ser perdoados por não antecipar um tsunami aéreo sem precedentes de seis porta-aviões e quatrocentos aviões.

À meia-noite, a frota russa dormiu.

Poucos minutos depois de o relógio bater a meia-noite de 9 de fevereiro de 1904, o esquadrão do Pacífico da Rússia czarista balançou pacificamente ancorado na base naval russa situada na cidade manchu de Port Arthur. Em terra, o clima naquela noite era festivo enquanto o exército e os oficiais da marinha da guarnição se serviam de refrescos em uma festa de aniversário para a esposa do almirante.

Logo sua folia foi perturbada por flashes noturnos e o baque surdo de torpedos batendo em cascos de metal. Alguns pensaram que eram fogos de artifício em homenagem à esposa do almirante. Na verdade, era o Japão anunciando o início do Guerra Russo-Japonesa com um ataque surpresa à frota russa em Port Arthur.

Os festeiros bêbados não deveriam ter ficado tão surpresos. A Rússia e o Japão há muito estavam em rota de colisão sobre quem controlaria os abundantes recursos da Manchúria e, por fim, também do Extremo Oriente. Com o novo Ferrovia Transiberiana ligando Moscou ao porto siberiano de Vladivostok e tendo forçado uma China débil a ceder Port Arthur em 1895, a Rússia havia afirmado suas ambições de se tornar a potência dominante na região.

Infelizmente, o Japão teve a mesma ideia. Apenas cinquenta anos antes, o samurai havia brandido suas espadas em frustração impotente com os navios de guerra americanos que ousaram quebrar o isolamento feudal do Japão por Navegando na Baía de Tóquio. Mas com incrível determinação e energia, o Japão construiu um exército e uma marinha modernos e poderosos o suficiente para derrota o enfermo Império Chinês em 1894-95.

O urso e o tigre poderiam coexistir? As negociações estavam em andamento desde 1903 entre São Petersburgo e Tóquio, com o Japão se oferecendo para reconhecer o controle russo da Manchúria se a Rússia reconhecesse o controle japonês da Coréia. Mas a Rússia considerou os japoneses "macacos" que apenas imitavam seus superiores ocidentais. Se o Japão ousasse atacar, os soldados e marinheiros do czar os esmagariam. Por que Sua Majestade se dignaria a dar qualquer coisa a esses símios?

Disputas sobre quem deve dominar o Leste Asiático? Ocidentais rejeitando proezas militares asiáticas? Negociações em um impasse? Se você é um americano, isso deve soar uma campainha.

Como em 1941, os líderes japoneses concluíram que o tempo não estava a seu lado. Embora o império czarista fosse um caso clássico de ineficiência, o colosso russo estava constantemente aumentando suas forças no Extremo Oriente. Decidindo que era agora ou nunca, o Japão optou por resolver a situação de sua própria maneira inimitável. Ele despachou um esquadrão para atacar Port Arthur, que baseou uma força formidável que incluía sete primeiros navios de guerra e seis cruzadores. Como o almirante Yamamoto fez 37 anos depois contra o Havaí, o brilhante comandante japonês Almirante Togo fez uma aposta ousada navegando nas garras de uma fortaleza russa protegida por uma poderosa artilharia costeira.

Em 1941, o assassino diminuto de navios de guerra era o avião. Em 1904, eram torpedos movidos a vapor de última geração lançados por destróieres. Em vez de arriscar seus navios capitais, Togo optou por enviar dez destróieres para fazer um ataque noturno maciço de torpedo contra os navios russos ancorados. Às 22:30 em 8 de fevereiro, os contratorpedeiros japoneses colidiram com um navio russo, que fugiu para dar o alarme. Mas era tarde demais. Por volta das 12h30, a flotilha japonesa lançou uma salva de dezesseis torpedos. Apenas três acertaram o alvo, danificando os navios de guerra Retvizan e Tsarevich, bem como o cruzador Pallada.

Três horas depois, o czar Nicolau II recebeu a declaração de guerra japonesa.

Se as batalhas foram julgadas estritamente pelos resultados materiais, o ataque japonês não foi decisivo. Nenhum navio foi afundado, a maioria dos navios russos foi deixada intacta, e quando eles zarparam do porto mais tarde naquele dia, uma escaramuça inconclusiva se seguiu que danificou vários navios de ambos os lados antes que os japoneses se retirassem.

No entanto, como Napoleão havia dito um século antes, o moral é três vezes mais importante do que o material. Há momentos em que as nações, como as pessoas, simplesmente começam com o pé errado e nunca recuperam o equilíbrio. Assim foi a Rússia na Guerra Russo-Japonesa, um gigante que sempre pareceu um passo atrás de seu oponente, aleijado por comandantes cautelosos e laboriosos que se atrapalhavam para responder aos movimentos japoneses em vez de impor sua própria vontade no campo de batalha.

O ato de abertura do drama foi o ataque surpresa a Port Arthur, que chocou a Rússia e impressionou o mundo. "A Marinha Japonesa abriu a guerra com um ato de ousadia que está destinado a ocupar um lugar de honra nos anais navais," declarado o Times of London, orgulhoso de uma frota japonesa que era a protegida após a Royal Navy (que por sua vez tinha navegado para Copenhague em 1807 para destruir ou capturar a Marinha dinamarquesa) A cortina desceu sobre a Rússia em 27 de maio de 1905, no estreito de Tsushima, entre o Japão e a Coréia: a principal frota de batalha do czar, que havia navegado do outro lado do mundo em uma viagem épica da Europa para a Ásia, foi demolido pela Marinha Japonesa. Com a Rússia incapaz de cortar a linha de vida marítima trazendo suprimentos e tropas do Japão para a Manchúria, o exército japonês foi capaz de derrotar o exército de campo russo e capturar Port Arthur em janeiro de 1905 após um cerco sangrento. De 1905 a 1945, seria o Japão - não a Rússia - o poder dinâmico e agressivo na Ásia.

A Guerra Russo-Japonesa foi uma mancha na história militar russa, uma humilhação que enfraqueceu fatalmente o prestígio do czar. É irônico que o caminho bolchevique para o poder tenha sido pavimentado por baionetas japonesas. Mas se há constrangimento com o ataque surpresa em Port Arthur, não é russo. As forças armadas do czar eram frouxas, mas que ocidental em 1904 teria acreditado que meros asiáticos poderiam - ou ousariam - lançar um ataque tão audacioso a uma grande potência ocidental?

No entanto, qual foi a desculpa da América na madrugada de 7 de dezembro de 1941? Que o Japão atacaria primeiro, se encurralado, ficou claro trinta e sete anos antes. Que ele poderia atacar com ousadia e habilidade também foi demonstrado. E acima de tudo, que o Japão atacaria antes notificar seus inimigos de que havia declarado guerra deveria ser evidente.

Houve muitas acusações após Pearl Harbor sobre o despreparo das defesas de Pearl Harbor, ou quanto aviso prévio os EUA tinham de quebrar os códigos japoneses. Assim como a Rússia pode não ter antecipado um ataque de destróier a um porto fortificado, talvez os militares dos EUA pudessem ser perdoados por não antecipar um tsunami aéreo sem precedentes de seis porta-aviões e quatrocentos aviões.

No entanto, enquanto os navios de guerra americanos em chamas deslizavam lentamente sob as ondas, talvez algum ex-marinheiro de cabelos brancos da Marinha do czar se levantou de sua cadeira de balanço e murmurou: "Nós avisamos."

Michael Peck é um escritor contribuinte para o interesse nacional. Ele pode ser encontrado em Twitter e Facebook. Este apareceu pela primeira vez há vários anos e está sendo republicado devido ao interesse do leitor.


1904-5 A Guerra Russo-Japonesa: o Japão destrói a Marinha da Rússia e as percepções globais

Embora o Japão seja hoje conhecido como uma nação líder em termos de tecnologia, esse não era o caso no final do século 19 e no início do século 20. Após um longo período de isolamento internacional, o Japão finalmente se abriu para o mundo e percebeu que estava atrasado, ainda utilizando uma grande quantidade de tecnologia ultrapassada.

Os japoneses tiveram agora a oportunidade de começar do zero, abrindo-se para o mundo.

Eles aproveitaram ao máximo as várias nações ocidentais para procurar as melhores tecnologias e, especialmente, o melhor hardware militar. Os japoneses também enviaram conselheiros para aprender táticas do exército e métodos de treinamento com os prussianos e outras potências europeias. Talvez o resultado mais importante dessa política tenha sido a imitação indiscriminada da marinha britânica. A nova ênfase no treinamento foi levada a sério pela nova e crescente marinha japonesa e as tripulações treinavam constantemente em sua frota naval moderna recém-construída.

Os navios de guerra foram construídos com as tecnologias mais recentes, incluindo melhores reforços para os cascos e sistemas de mira mais precisos. Embora possa parecer trivial, muitos dos canhões japoneses maiores tinham recarga omnidirecional, o que significa que eles podiam continuar apontando em qualquer direção e continuar atirando. Muitos outros navios construídos pouco antes deste ponto tiveram que enfrentar seus canhões em uma direção particular, o que significa que um ataque teve que parar enquanto a torre girava e após recarregar teria que readquirir um alvo.

A Rússia era uma potência mundial estabelecida no início dos anos 1900 e estava confiante quando as tensões com o Japão estouraram em uma guerra total pela propriedade da Península Coreana. O Japão era visto como um país estranho e atrasado e, embora pudessem ter alguma nova tecnologia, supunha-se que tinham pouca habilidade para lutar nas guerras modernas.

Os russos controlavam Port Arthur a oeste da península coreana, bem como o porto de Vladivostok a nordeste. Os japoneses visaram o mais isolado Port Arthur por terra e mar. Um dos primeiros combates da guerra foi um ataque surpresa de torpedo japonês contra os navios russos no porto, causando danos menores, mas baixando muito o moral russo. O orgulho russo foi ainda mais prejudicado em terra enquanto o exército japonês rapidamente invadiu a Coréia, esmagando as forças russas.

A marinha russa tentou e falhou em quebrar o bloqueio naval, na verdade, perdendo um navio de guerra e seu comandante Stepan Makarov, para uma mina. Desmoralizados demais para partir para a ofensiva, os navios pararam enquanto o exército japonês avançava para uma posição elevada nos arredores de Port Arthur. A partir daqui, os japoneses foram capazes de desembarcar artilharia de maior alcance do que os navios de guerra russos e os projéteis logo foram despejados no porto.

Fotos únicas não reproduzíveis 1904-1905 g.: Da Frente Japonesa de Gatchina (Guerra Russo-Japonesa) na Manchúria para lutar com a 23ª Brigada de Artilharia japonesa enviada. Inverno de 1904 anos. A pedido do fotojornalista Victor Bulla, Gunners alinharam-se pitorescamente para a imagem frontal. Um detalhe curioso: a porta do carro ostenta uma estrela de cinco pontas com uma águia imperial de duas cabeças no centro.

A Marinha russa sofreu uma grande quantidade de danos de uma forma sem precedentes, sob o fogo de armas terrestres. Enquanto isso, os japoneses desenvolveram um sistema de escavação de túneis sob as fortificações de terra e lançaram bombas maciças para derrubar as posições russas. Essas explosões foram enormes e desmoralizantes, pois quase sempre levaram a uma ofensiva japonesa bem-sucedida. A guarnição russa logo se renderia. Os japoneses pagaram um alto preço pela vitória, já que a pressão constante por posições elevadas provou ser cara em termos de baixas, mas seu ganho estratégico valeu a pena, pois agora apenas Vladivostok restava para a Rússia.

Os exércitos terrestres haviam agora crescido em tamanho à medida que os reforços russos aumentavam sua força central para 340.000 soldados e 800 peças de artilharia, enquanto as agora consolidadas forças japonesas somavam 280.000 soldados e 500 peças de artilharia. Os dois se conheceram fora da cidade chinesa de Mukden.

Port Arthur após a rendição. a baía rasa significava que muitos navios ainda eram facilmente visíveis depois de serem & # 8220sunados & # 8221.

Os russos tinham um exército maior, mas os japoneses tinham o agora veterano 3º exército, que agora estava encerrado com o ataque e cerco de Port Arthur. O plano do general japonês Oyama era atacar em formação crescente com ênfase nos flancos enquanto enviava o 3º exército em um ataque de flanco amplo. Seu plano funcionou enquanto a batalha se desenrolava no final de fevereiro, os dois lados se enfrentaram na maior batalha terrestre desde a Batalha de Leipzig.

O amplo flanco do 3º exército fez com que o comandante russo, Alexei Kuropatkin, respondesse tomando várias divisões de tropas para impedir o ataque. Isso apenas espalhou e confundiu o exército russo, que desmoronou lentamente ao longo de semanas de combate, enquanto as forças japonesas os cercavam mais completamente a cada dia. Em 9 de março de 1905, o comandante russo percebeu que toda esperança estava perdida e tentou uma retirada. Vendo isso, os japoneses receberam ordens de perseguir e destruir. Os russos fugiram tão rapidamente que quase todas as suas 800 peças de artilharia foram deixadas para trás junto com muitos de seus feridos e suprimentos.

Russos tentando conter o ataque implacável dos japoneses. Muitos japoneses foram mortos, mas finalmente alcançaram a vitória tática e estratégica.

A batalha de Mukden foi uma vitória japonesa completa, mas foi vencida a um alto custo. 75.000 vítimas foram sustentadas pelos japoneses, com 85.000 vítimas para os russos. Os russos foram derrotados, embora tivessem um exército um pouco maior, mas tinham menos peças de artilharia e estavam com poucos suprimentos. O resultado da batalha foi uma vitória estratégica esmagadora para os japoneses.

A Frota Russa do Báltico & # 8211 agora conhecida como Segundo Esquadrão do Pacífico & # 8211 estava se aproximando rapidamente do Estreito de Tsushima, ao sul da Coréia. Eles souberam da queda de Port Arthur enquanto em Madagascar e os homens estavam cada vez mais desmoralizados. Foi decidido que o único movimento real seria ir para Vladivostok. O almirante japonês Togo sabia disso e tinha sua marinha preparada para interceptá-los no estreito.

Em 27 de maio, as duas forças se encontraram. Os russos tinham oito navios de guerra completos, alguns relativamente novos e outros um pouco antiquados. Eles tinham um número moderado de navios de guerra costeiros, cruzadores e outros navios de apoio. Os japoneses tinham apenas quatro navios de guerra, mas muitos mais cruzadores e várias dezenas de torpedeiros leves. O Togo alcançou uma ação precoce, embora imperfeita, de “cruzar o T”, cortando o caminho da coluna de navios russos.

Quando os navios de Togo cruzaram na frente dos navios de Zinovy ​​Rozhestvensky, Togo tomou a ousada decisão de virar abruptamente sua coluna para enfrentar diretamente seus navios. Essa manobra de curva colocou quase todos os navios do Togo em uma posição vulnerável durante a curva, mas as tripulações russas não foram eficientes o suficiente para aproveitar ao máximo a oportunidade. Assim que as curvas foram concluídas, os japoneses se enfrentaram com uma ferocidade que oprimiu os russos.

Soldados russos nas trincheiras.

Uma combinação de treinamento japonês e suas experiências anteriores contra a outra marinha russa provou ser de valor inestimável durante a batalha. Os navios russos foram despedaçados e alguns pegaram fogo com bastante facilidade, pois os japoneses usaram projéteis explosivos e vários navios russos tinham carvão ou restos de pilhas de carvão em seus conveses. Um marinheiro comentou que viu placas de metal pegando fogo sozinhas.

O almirante russo foi gravemente ferido e a marinha rapidamente se fragmentou em vários grupos, perseguidos implacavelmente pelos japoneses. Após o anoitecer, os japoneses organizaram um ataque de três horas com seus barcos torpedeiros. A ferocidade e o zelo do ataque foram tão grandes que alguns dos barcos torpedeiros colidiram com navios russos maiores durante a noite enquanto eles tentavam entrar na luta. Isso e algumas retaliações russas resultaram nas únicas perdas japonesas na batalha.

Um dos poucos cruzeiros russos que sobreviveram à batalha, mostrado com um grande buraco no casco.

A maior parte da guerra até este ponto foi uma série de vitórias estratégicas japonesas obtidas a um alto custo. A batalha de Tsushima custou relativamente pouco para os japoneses, pois eles sustentaram cerca de 500 mortos e feridos, em comparação com 10.000 russos mortos ou capturados. Quase todos os navios russos foram afundados ou capturados. Foi uma vitória na escala de Trafalgar e uma derrota humilhante para os russos, que logo foram forçados a um tratado de paz.


Por que o Japão foi para a guerra

Aos olhos do Ocidente, a Segunda Guerra Mundial na Ásia é frequentemente vista como uma competição entre o Império do Japão e as forças “ABCD” da América, Grã-Bretanha, China e holandeses. Mais frequentemente ainda, a guerra é simplificada ainda mais em um confronto entre o Japão e os Estados Unidos.

A maneira como a fase do Pacífico da guerra começou - com o ataque naval japonês a Pearl Harbor em dezembro de 1941 - e terminou - com o bombardeio americano e os bombardeios atômicos na primavera / verão de 1945 - acentuou o aspecto Japão-EUA da luta. Esse sotaque foi amplamente amplificado por Hollywood.

Isso está distorcido. Para ter certeza, os japoneses e os americanos lutaram para dominar o Pacífico Ocidental por quatro anos e meio de destruição impressionante. Mas a animosidade bilateral não apareceu do nada em dezembro de 1941.

Muitos no Japão se irritaram com as leis racialmente exclusivistas e nativistas aprovadas nos Estados Unidos visando pessoas de ascendência asiática. Eles foram particularmente afetados por atos de 1907 e 1924 que limitaram a imigração asiática. O Tratado Naval de Washington de 1922 foi lido por muitos no Japão como mais do mesmo - uma nação asiática excluída das grandes potências com base na raça.

Quando o presidente Franklin Roosevelt tentou estrangular o Japão economicamente com embargos e congelamento de ativos, o Japão finalmente se cansou. Da perspectiva de Tóquio, era hora de expulsar os anglo-europeus da Ásia.

Foi por causa das ações de guerra do Japão na China que Roosevelt colocou um laço econômico em torno do pescoço de Tóquio. Um dos principais motivos pelos quais Tóquio estava lutando na China era para defender suas possessões da Manchúria. E detinha essas posses por causa da URSS.

A verdadeira rivalidade

A rivalidade mais longa na Ásia era, ou é, entre o Japão e a Rússia. Muito antes de os militares japoneses pensarem em lutar contra os EUA, eles já estavam lutando contra a Rússia. Desde o início da interação russo-japonesa, o relacionamento tem sido cauteloso, na melhor das hipóteses, e geralmente antagônico.

O Tratado de Shimoda, formalizando as relações bilaterais, foi assinado em 1855, menos de um ano após a Convenção de Kanagawa estabelecer relações diplomáticas entre o Japão e os Estados Unidos. À medida que o Império Russo se aprofundava na Sibéria e na Manchúria e começava a interferir na Coréia, onde o Japão estava fazendo a mesma coisa, o Japão e a Rússia se enfrentaram em 1904.

A Guerra Russo-Japonesa é mais lembrada por um confronto naval, a Batalha de Tsushima, na qual a Frota Combinada Japonesa do Almirante Togo Heihachiro obteve uma vitória decisiva sobre a Frota Russa do Báltico em maio de 1905. Em terra, a guerra foi travada principalmente na Manchúria, Coréia e a Península de Liaodong, dando origem a um grande engajamento de terras na Manchúria, em março de 1905 - quase 50 anos após a assinatura do Tratado de Shimoda.

A luta terrestre também era, em grande parte, sobre o acesso ao mar. A Rússia cobiçava Port Arthur (hoje, Dalian), o único porto do Pacífico perenemente sem gelo que a marinha do czar tinha alguma esperança de adquirir. No entanto, o Japão ganhou Port Arthur após a derrota japonesa da decrépita Dinastia Qing, nove anos antes.

No evento, os americanos salvaram o Japão em 1905. A guerra no continente estava se reduzindo ao desgaste, mas nenhum dos lados tinha vontade ou capital para vencer de uma vez. O presidente Theodore Roosevelt convidou delegações de ambos os impérios para Portsmouth, New Hampshire, em agosto, permitindo ao Japão reivindicar a vitória. Foi também em Portsmouth que o Japão reteve o título da metade sul da longa ilha siberiana de Sakhalin, que o Japão havia apreendido em sua totalidade durante os combates.

Roosevelt ganhou o Prêmio Nobel da Paz pelo tratado entre os dois rivais, mas o fim da Guerra Russo-Japonesa apenas interrompeu as hostilidades. E a vitória provou ser de Pirro para o Japão. Sua derrota das forças do Czar Nicolau II selou o destino do Império Russo, e de sua casca surgiu algo infinitamente mais ameaçador.

Uma revolução abortada em 1905 quase derrubou o governo do czar, mas foi a Primeira Guerra Mundial que terminou o que o Almirante Togo havia inadvertidamente iniciado. Com a ajuda de agentes japoneses que se infiltraram na Rússia para fomentar a revolta anticzarista, a oposição de extrema esquerda acabou derrubando o Império Russo. O novo czar, Lênin, cortou apressadamente as perdas da Rússia no Tratado de Brest-Litovsk de março de 1918 e começou a consolidar o domínio ideológico sobre cerca de 170 milhões de russos.

Vendo a oportunidade no estado caótico da Rússia, os japoneses, como membros dos aliados vitoriosos da Primeira Guerra Mundial, participaram da "Intervenção Siberiana" em 1918. Isso foi ostensivamente para resgatar um destacamento de soldados tchecos de trás das linhas inimigas durante a Guerra Civil Russa entre os bolcheviques (“vermelhos”) e legalistas (“brancos”).

Na realidade, para o Japão, a intervenção foi uma simulação para um papel maior no Extremo Oriente. Ao enfraquecer ainda mais a Rússia, o Japão esperava garantir o vasto território e as riquezas naturais da Manchúria.

Um rico prêmio

O domínio da Manchúria e de todo o Extremo Oriente moldou os horizontes estratégicos dos militares japoneses. Sentindo com crescente alarme a ascensão do comunismo internacional, em 1925 o governo japonês aprovou a Lei de Preservação da Paz, que permitiu ao Japão expurgar da sociedade os comunistas que tramavam para derrubar o imperador. Manter os russos à distância na Sibéria através do estado tampão da Manchúria foi o braço externo dessa estratégia anticomunista.

Em 1928, o assassinato pelos militares japoneses do senhor da guerra Zhang Zuolin, que controlava a Manchúria, pressagiava um papel ainda maior para o Japão. Em 1931, ocorreu em Mukden um ataque a bomba encenado por japoneses, projetado para dar o pretexto para uma invasão em grande escala da Manchúria.

Em 1932, o estado de "Manchukuo" foi estabelecido sob Aisin Gioro Puyi, o último imperador Qing que os japoneses instalaram como, em essência, um substituto para Zhang Zuolin e uma maneira de contornar o filho intratável de Zhang, Zhang Xueliang, e ganhar controle da Manchúria. O território tornou-se uma espécie de “cortina de ferro reversa” contra a União Soviética pelo Japão.

Em 1937, uma guerra aberta entre o Japão e a China estourou após o incidente da “Ponte de Marco Polo” fora de Pequim. Os recursos desdobrados para defender a Manchúria dos soviéticos foram desviados quando o Japão se envolveu na guerra com a China. O atoleiro na China - para o qual os soviéticos, trabalhando através do Comintern, ficaram muito felizes em atrair as forças japonesas - distraiu maciçamente Tóquio de sua rivalidade com a União Soviética.

Mas o Japão logo foi lembrado de que seu inimigo mais perigoso na Ásia não era a China.

Em Nomonhan / Khalkhin Gol em 1939, os soviéticos vingaram-se parcialmente do Japão em 1905, garantindo uma grande vitória na fronteira entre a Mongólia e a Manchúria. Depois de garantir essa vitória, os soviéticos puderam voltar toda a atenção para a guerra que se formava no oeste.

Nomonhan foi um ponto decisivo por outro motivo também.

A política para o sul

A marinha do Japão era uma das mais poderosas nos mares e havia se mostrado contra a Rússia e a China. Com o exército japonês atolado no continente, o estratagema de "avanço para o norte", segundo o qual o Japão lançaria sua principal força contra os soviéticos na Manchúria e na Sibéria, deu lugar à abordagem de "avanço para o sul", segundo a qual o Japão atacaria o Colônias europeias e americanas na Malásia, Cingapura, Indonésia, Filipinas, Birmânia e, eventualmente, Índia.

Essa expansão massiva da guerra pode parecer uma estratégia de morder muito mais do que pode ser mastigado. Mas, vistas de forma holística, essas ações fazem sentido. O Japão havia evitado a invasão de europeus e americanos em sua própria ascensão ao poder, agora se sentia compelido a derrubar o imperialismo branco no Extremo Oriente.

Muitos japoneses clamaram por um “panasiático” para expulsar os usurpadores e intrusos que dominaram a Ásia por séculos. Foi um movimento carregado de significado histórico.

Para ter certeza, havia dinheiro envolvido. As riquezas do Oriente, que atraíram os europeus, permaneceram para a nova potência japonesa extrair e explorar. O destino manifesto, sim, mas também o petróleo bruto, a borracha, a juta e a cana-de-açúcar trouxeram Yamato para as profundezas da Ásia.

Na esperança de evitar uma represália dos americanos, os japoneses desferiram um golpe de surpresa na base aérea e naval dos Estados Unidos em Pearl Harbor, no Havaí, em dezembro de 1941. Enquanto isso, em uma brilhante série de operações combinadas, Tóquio - que já controlava a Indochina Francesa - invadiu as colônias holandesas e britânicas do sudeste asiático.

O Japão infligiu a derrota mais humilhante que os britânicos sofreram em sua história em Cingapura. Mas enquanto o Japão assumia o controle da vasta riqueza natural das Índias Orientais Holandesas e da Malásia, os britânicos se retiraram para a Birmânia. Isso se tornaria um campo de batalha pelo restante da guerra, enquanto os britânicos e seus súditos indianos lutavam, logo auxiliados pelos chineses e americanos.

Um vasto novo império - estendendo-se de Papua Nova Guiné, através do vasto Pacífico, a todo o Sudeste Asiático exceto a Tailândia, a maior parte do sul da China, Manchúria e as ilhas natais - agora se espalha pelos mapas.

Mas com os Estados Unidos na guerra e lutando em todo o vasto Pacífico, o destino final do Japão estava selado.

Stalin olha para o leste

Os soviéticos não lutaram no teatro do Pacífico.

Graças às maquinações de espiões soviéticos - em particular o grupo que trabalhava sob o comando de Richard Sorge, o agente duplo que era tão próximo dos alemães no Japão que estava dormindo com a esposa do embaixador alemão e dando informações ao marido dela enquanto bebia - o Kremlin sabia O Japão seguiria a rota do sul e não os atacaria.

O Japão e a URSS assinaram um pacto de não agressão em 1941. O Exército Vermelho estava, portanto, livre para enfrentar a Wehrmacht de Adolf Hitler, que veio atacando do oeste depois que os alemães revogaram seu próprio acordo de neutralidade com os soviéticos e lançaram a "Operação Barbarossa".

O fato de os soviéticos não terem que defender a Sibéria do Japão foi um acontecimento fatal para o Terceiro Reich. Os soviéticos, não os aliados ocidentais, impediram Hitler. Josef Stalin julgou acertadamente os nazistas como o principal inimigo, por isso protegeu seu flanco oriental duplamente: via tratado de não agressão e contribuindo para a Guerra do Pacífico, cortesia de espiões comunistas que cercavam Roosevelt.

Em 1943, Stalin começou a olhar para o leste. Na Conferência de Yalta de fevereiro de 1945, os soviéticos concordaram em se juntar à guerra contra o Japão três meses após o fim dos nazistas. Em troca, Stalin receberia de volta a metade sul de Sakhalin e as curilas.

Ingenuamente, os japoneses esperavam que os soviéticos negociassem um acordo de paz. Stalin, como Roosevelt fizera, tratou de mimar os japoneses.

A URSS entrou na guerra contra o Japão três meses e um dia - 9 de agosto de 1945 - depois que a Alemanha se rendeu aos Aliados em 8 de maio. 9 de agosto também foi o dia em que a segunda das duas bombas atômicas foi lançada sobre uma população civil japonesa virtualmente indefesa .

No cadinho dos últimos dias da Segunda Guerra Mundial, podemos ver virtualmente todos os elementos que por muito tempo constituíram a rivalidade russo-japonesa. Essa rivalidade, que começou sob as bandeiras do imperialismo, depois mudou para o comunismo tanto na União Soviética quanto na China, metastatizou-se na maioria das tensões em curso que assolam o Leste Asiático até hoje.

É preciso ver o ataque repentino e massivo “blitzkrieg” pelos soviéticos na Manchúria no contexto das realidades e antecipações soviéticas. Os soviéticos implantaram 1,6 milhão de baionetas, apoiados por enormes blindados e meios aéreos, contra o Japão. O Kremlin agiu de forma tão decisiva, pois temeu que o Japão se rendesse antes que os soviéticos pudessem se juntar à luta e, assim, perder os despojos.

Houve também um desafio ao levantamento de Moscou na China. Os soviéticos estavam bem cientes da campanha de "Sinificação do marxismo" de Mao Zedong e sua derrota dos "28 bolcheviques" como parte da guerra interna no partido entre a facção internacional dedicada ao Comintern e a facção nativista determinada a seguir o maoísta, China-primeira linha.

No evento, entretanto, foi Mao quem venceu a Manchúria. Usando sua posição no norte da China e na Manchúria, Mao flanqueou os nacionalistas e venceu a guerra civil chinesa em 1949. Os nacionalistas fugiram para Taiwan, que antes fazia parte do Império Japonês.

Quanto a outras partes do Império Japonês pré-1941, os russos obtiveram Sakhalin e o controle de metade da Coréia.

E houve outra vitória soviética oculta - a infiltração nas instituições japonesas. Japan was flooded with local communists after World War II. First, the members of the Japan Communist Party were released from prison by the Americans in October of 1945.

Next, the Siberian Detainees, more than a million soldiers and civilians captured by the Soviets and interned in concentration camps, returned. The Siberian Detainees, many brainwashed, exercised enormous ideological control over postwar Japanese thinking.

Then and now

Today, ex-enemy America is Japan’s chief ally and protector. Japan’s former European foes (the French and Dutch) and allies (Germany and Italy), united under the EU, are on-side too, albeit via a free-trade agreement, not an alliance. Former wartime enemies Australia, India and the UK all appear to be upgrading military cooperation with Japan, and Tokyo and London are negotiating an FTA.

Russia continues to view Japan as its main rival in the Far East. President Vladimir Putin has been stringing along negotiations over the Northern Islands that Japan claims and Russia occupies, with minimal progress.

Russia has no more territory to gain in the Far East, but it does have one final legacy from World War II to clear up – the elimination of the Americans from Russia’s Pacific flank and the end, finally, to the challenge to the great Russian empire from Japan.

The Kremlin looks unlikely to be able to do that. Instead, a vast new communist state has eclipsed Russia. Today, the rising power of China is casting ever longer shadows over the land of the rising sun and the region as a whole.

Jason Morgan is associate professor at Reitaku University in Kashiwa, Japan.


Campaign of 1905 [ edit | editar fonte]

Retreat of Russian soldiers after the Battle of Mukden.

With the fall of Port Arthur, the Japanese 3rd army was now able to continue northward and reinforce positions south of Russian-held Mukden. With the onset of the severe Manchurian winter, there had been no major land engagements since the Battle of Shaho the previous year. The two sides camped opposite each other along 60 to 70 miles (110 km) of front lines, south of Mukden.

Battle of Sandepu [ edit | editar fonte]

The Russian Second Army under General Oskar Gripenberg, between 25 and 29 January, attacked the Japanese left flank near the town of Sandepu, almost breaking through. This caught the Japanese by surprise. However, without support from other Russian units the attack stalled, Gripenberg was ordered to halt by Kuropatkin and the battle was inconclusive. The Japanese knew that they needed to destroy the Russian army in Manchuria before Russian reinforcements arrived via the Trans-Siberian railroad.

Battle of Mukden [ edit | editar fonte]

An illustration of a Japanese assault during the Battle of Mukden.

The Battle of Mukden commenced on 20 February 1905. In the following days Japanese forces proceeded to assault the right and left flanks of Russian forces surrounding Mukden, along a 50-mile (80 km) front. Approximately half a million men were involved in the fighting. Both sides were well entrenched and were backed by hundreds of artillery pieces. After days of harsh fighting, added pressure from the flanks forced both ends of the Russian defensive line to curve backwards. Seeing they were about to be encircled, the Russians began a general retreat, fighting a series of fierce rearguard actions, which soon deteriorated in the confusion and collapse of Russian forces. On 10 March 1905 after three weeks of fighting, General Kuropatkin decided to withdraw to the north of Mukden. The Russians lost 90,000 men in the battle.

The retreating Russian Manchurian Army formations disbanded as fighting units, but the Japanese failed to destroy them completely. The Japanese themselves had suffered large casualties and were in no condition to pursue. Although the battle of Mukden was a major defeat for the Russians and was the most decisive land battle ever fought by the Japanese, the final victory still depended on the navy.

Battle of Tsushima [ edit | editar fonte]

The Russian Second Pacific Squadron (the renamed Baltic Fleet) sailed 18,000 nautical miles (33,000 km) to relieve Port Arthur. The demoralizing news that Port Arthur had fallen reached the fleet while it was still at Madagascar. Admiral Rozhestvensky's only hope now was to reach the port of Vladivostok. There were three routes to Vladivostok, with the shortest and most direct passing through Tsushima Straits between Korea and Japan. However, this was also the most dangerous route as it passed between the Japanese home islands and the Japanese naval bases in Korea.

Admiral Togo was aware of Russian progress and understood that, with the fall of Port Arthur, the Second and Third Pacific Squadrons would try to reach the only other Russian port in the Far East, Vladivostok. Battle plans were laid down and ships were repaired and refitted to intercept the Russian fleet.

The Japanese Combined Fleet, which had originally consisted of six battleships, was now down to four (two had been lost to mines), but still retained its cruisers, destroyers, and torpedo boats. The Russian Second Pacific Squadron contained eight battleships, including four new battleships of the Borodino class, as well as cruisers, destroyers and other auxiliaries for a total of 38 ships.

By the end of May the Second Pacific Squadron was on the last leg of its journey to Vladivostok, taking the shorter, riskier route between Korea and Japan, and travelling at night to avoid discovery. Unfortunately for the Russians, while in compliance with the rules of war, the two trailing hospital ships had continued to burn their lights, ⎮] which were spotted by the Japanese armed merchant cruiser Shinano Maru. Wireless communication was used to inform Togo's headquarters, where the Combined Fleet was immediately ordered to sortie. ⎯] Still receiving naval intelligence from scouting forces, the Japanese were able to position their fleet so that they would "cross the T" ⎰] of the Russian fleet. The Japanese engaged battle in the Tsushima Straits on 27–28 May 1905. The Russian fleet was virtually annihilated, losing eight battleships, numerous smaller vessels, and more than 5,000 men, while the Japanese lost three torpedo boats and 116 men. Only three Russian vessels escaped to Vladivostok. After the Battle of Tsushima, the Japanese army occupied the entire chain of the Sakhalin Islands to force the Russians to sue for peace.

Military attachés and observers [ edit | editar fonte]

Japanese General Kuroki and his staff, including foreign officers and war correspondents after the Battle of Shaho (1904).

Military and civilian observers from every major power closely followed the course of the war. Most were able to report on events from the perspective of "embedded" positions within the land and naval forces of both Russia and Japan. These military attachés and other observers prepared first-hand accounts of the war and analytical papers. In-depth observer narratives of the war and more narrowly focused professional journal articles were written soon after the war and these post-war reports conclusively illustrated the battlefield destructiveness of this conflict. This was the first time the tactics of entrenched positions for infantry defended with machine guns and artillery became vitally important, and both were dominant factors in World War I. Though entrenched positions were a significant part of both the Franco-Prussian War and the American Civil War due to the advent of breech loading rifles, the lessons learned regarding high casualty counts were not taken into account in World War I. From a 21st-century perspective, it is now apparent that tactical lessons available to observer nations were disregarded in preparations for war in Europe, and during the course of World War I. ⎱]

In 1904–1905, Ian Standish Monteith Hamilton was the military attaché of the British Indian Army serving with the Japanese army in Manchuria. Amongst the several military attachés from Western countries, he was the first to arrive in Japan after the start of the war. ⎲] As the earliest, he would be recognized as the dean of multi-national attachés and observers in this conflict but he was out-ranked by a soldier who would become a better known figure, British Field Marshal William Gustavus Nicholson, 1st Baron Nicholson, later to become Chief of the Imperial General Staff.


How Russian Defeat During the Siege of Port Arthur by Imperial Japan Changed the World

Ponto chave: Russia's loss was the first time an Asian power completely beat a European country in war.

On the chilly night of February 8, 1904, the Imperial Russian Navy’s Pacific Squadron lay peacefully at anchor just outside Port Arthur’s main harbor. Part fortress, part naval base, Port Arthur was located at the tip of the Liaodong Peninsula in southern China. With the Yellow Sea to the east and the Bohai Sea to the west, it commanded the approaches to Peking (Beijing), China’s ancient capital. Port Arthur also protected Russian interests in the region, particularly its claim to mineral-rich Manchuria.

Japan also coveted Manchuria, just as it had designs on neighboring Korea. The two rival empires were on a collision course, and half-heated attempts to resolve their differences only seemed to accelerate the headlong rush to war. In early 1904, Port Arthur received word that Japan had broken off diplomatic relations, but the news scarcely lifted an eyebrow. Who would dare to attack the great fortress, a bastion of Holy Mother Russia?

Japanese Sneak Attack on Port Arthur

Seven Russian battleships were riding at anchor, including the flagship Petropavlovsk, a 12,000-ton vessel that mounted four 12-inch and 12 6-inch guns. No less than six cruisers also were on hand, along with the transport ship Angara. The cruisers Pallada and Askold probed the ocean darkness with their searchlights, a precaution against surprise attack. Vice Admiral Oskar Victorovitch Stark, the fleet commander, had ordered the searchlights utilized to guard the approaches to the Russian ships. He also commanded that each vessel’s torpedo nets be raised, but some of the ships ignored the order. Most of the crews were ill-trained, and many of the officers were arrogant aristocrats more interested in shore leave than the overall welfare of their men.

At 11:50 pm, 10 Japanese ships from the 1st, 2nd, and 3rd Destroyer Flotillas suddenly appeared out of the blackness and launched a series of torpedoes at the Russian ships. Ironically, the Russian searchlights had found the Japanese ships moments before the attack began. The Japanese held their breath as long fingers of light illuminated their destroyers for a few seconds before moving on. No alarm was raised, so a relieved Captain Asai Shojiro ordered his destroyers to launch their torpedoes at once. The Russian sailors on searchlight duty apparently had mistaken the Japanese ships for returning Russian patrol vessels. There had been no formal declaration of war between the two countries, and surprise was complete.

When the night attack was over, three of Russia’s proudest ships were damaged. Pallada, Retvizan, and Tsarevitch were crippled the latter’s bulkhead was shattered and her forward compartment flooded. Ironically, only three of the 16 Japanese torpedoes fired that night found their mark the rest either missed or malfunctioned. It didn’t matter. Japan had struck first, a psychological blow that put the Russians badly off-kilter in the opening months of the conflict.

There were sound strategic reasons why the Japanese wanted Port Arthur. First and foremost, they hoped to wipe out what they considered a national dishonor. In 1894-1895, a newly modernized Japan had fought a war against the decaying Chinese empire. It was an easy victory, and the triumphant Japanese forced the Chinese to sign the Treaty of Shimonoseki. The pact gave Japan the Liaodong Peninsula and allowed it to occupy Korea, at the time still a Chinese vassal state. One of the victors’ first acts was to land at Port Arthur, and as soon as Japanese troops were ashore they massacred the Chinese garrison. As many as 2,000 Chinese were put to the sword, a figure that included women and children.

The Gibraltar of the East

Russia viewed the events with a mixture of jealousy and alarm. Czar Nicholas II and his ministers felt that China’s decline offered new opportunities for Russian expansion in the Far East. In the wake of the Boxer Rebellion, the various European powers were scrambling to grab choice bits of the Chinese mainland, and it was natural for Russia to stake its own claim. Manchuria was a bleak land of frigid wastes and barren hills, but underneath the windswept surface lay enormous deposits of coal, iron, and copper.

For the Russians, the real prize was Port Arthur and the Liaodong Peninsula. The hills surrounding Port Arthur shielded its harbor from the worst effects of the freezing blasts of winter wind that barreled in from the Arctic, keeping its port facilities ice free all year round. Vladivostok, the terminus of the Trans-Siberian Railway, was some 1,220 miles to the north, and its harbor was frozen solid for at least three months of the year. Accordingly, Russia joined with Germany and France to force Japan to relinquish control of the Liaodong Peninsula and return it to China. Japan yielded grudgingly to the so-called Tripartite Intervention, but the subsequent loss of face was hard to bear. Tokyo would bide its time, gather strength, and win back what had been “stolen” from Japan.

Once Japan was ejected from the region, Russia lost no time in strong-arming the Chinese into a new series of concessions. Peking agreed to a 25-year lease of Port Arthur and a rail line through Manchuria. A rail spur was also constructed that linked Port Arthur to the Trans-Siberian railhead at Harbin. Russian engineers worked hard to strengthen Port Arthur’s defenses. The goal was to make the town the Gibraltar of the East. Russia’s desire to have a warm water port, a dream that dated back as far as Peter the Great, seemed at last fulfilled.

A Fortress and a Naval Base

By 1904, Port Arthur was one of the most heavily fortified places on earth, a position that most observers thought was impregnable. It was named after Lieutenant William C. Arthur of the British Royal Navy, who sheltered there in 1860 during a raging typhoon. He described the harbor in great detail, and before long people started calling the place Port Arthur in honor of the intrepid Englishman. Port Arthur in some respects was not one city but two: an Old Town and an embryonic New Town. Old Town’s narrow, unpaved streets were lined with dilapidated warehouses, shabby hotels, and poorly built administrative and residential buildings. By contrast, New Town boasted broad tree-lined avenues and modern buildings—a visual declaration that Russia was there to stay.

When all was said and done, Port Arthur was both a fortress and a naval base. In the East Basin of the harbor were docks, machine shops, fuel depots, and ammunition stockpiles. The Japanese would find Port Arthur a tough nut to crack. The first line of defense was a series of fortified hills that rose like a giant’s backbone against the slate gray skies. They ran in a great semicircle some 20 miles through the brownish-gray landscape, bristling with 6-inch guns and Maxim machine guns. Gaps between the forts were filled with connecting trenches and covered ways, and good roads assured an easy passage for men, guns, ammunition, and supplies.

Among the more prominent forts were Little Orphan Hill and Big Orphan Hill to the east and 203 Meter Hill, 174 Meter Hill, and False Hill to the west. Thick tangles of barbed wire were strung on the precipitous slopes, and wherever possible natural features were incorporated into the design. Big Orphan and Little Orphan Hills were steep, and the Russians had purposely dammed the Tai River to provide a natural moat at their bases. The Russians also made good use of old Chinese fortifications that once had sheltered and protected Old Town. Most prominent was the Chinese Wall, a 10-foot-high mud and brick structure that snaked its way through the western outskirts of Port Arthur. It was protected from artillery fire and featured a covered way that could be used for both shelter and communication purposes.

“Port Arthur Will be My Tomb!”

In the weeks before the siege, Maj. Gen. Roman Kondratenko and his 8th Siberian Rifles were assigned the task of strengthening the port’s defenses. Hundreds of Chinese supplemented the work force, digging into the hard earth and carting away basketfuls of soil. There was a shortage of concrete and barbed wire, so the Russians improvised with telegraph line. Kondratenko’s men also planted land mines and laid new telephone lines for better communications and fire control. Approaches to the fortifications were sown with fiendishly ingenious booby traps such as nail boards, wooden planks that bristled with a carpet of 5-inch nails, points facing outward. Since Japanese troops often wore straw sandals, the nail boards would prove particularly effective. The Russians also built trenches in the sides of steep hills and roofed them with timber supports. Once covered with earth and boulders, they seemed part of the hill’s natural slop e. Loopholes and vision slits allowed defenders in the trenches to fire down upon advancing attackers and roll down hand grenades.


Japanese attack Port Arthur, starting Russo-Japanese War


On February 8, 1904, just before midnight, Japanese destroyers entered the harbor of Port Arthur (now Lü-shun, China). Soon after, they unleashed torpedoes against Russian ships in a surprise attack that began the Russo-Japanese War.

The conflict grew over competition between Russia and Japan for territory in both Korea and Manchuria, in northern China. Japan had won Port Arthur, at the tip of the Liaotung Peninsula, from China in an 1894–1895 war. Russia joined with other European powers to force it to relinquish the port, however — and then three years later had compelled China to grant the city to it. These actions rankled Japan, as did Russia’s refusal to honor a promise to withdraw troops from Manchuria. Japan decided to go to war.

The attack on Port Arthur resumed in the late morning of February 9, when bigger Japanese ships began shelling the Russian fleet and nearby forts. The Russians put up more resistance than expected, however, and the Japanese ships withdrew.

/>The attack on Port Arthur was inconclusive, but the rest of the war went largely Japan’s way. The Japanese enjoyed several victories in 1904, seizing Korea in March, and defeating Russian forces twice in Manchuria during the summer. More success followed in 1905, with the surrender of Port Arthur in January, a victory over a large Russian army in Manchuria in March, and a decisive naval battle at Tsushima Strait in May that destroyed the Russian fleet. Russia’s government, facing unrest at home, was forced to seek peace.

The Russo-Japanese War marked the first victory of a non-European nation against a European one in modern times. It also contributed to unrest in Russia that would lead, more than a decade later, to the Russian Revolution.

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The Russo-Japanese War begins, Feb. 8, 1904

Armed conflict between Russia and Japan began on this day in 1904 when the Japanese navy launched a surprise attack on Port Arthur and blockaded the Russian Far East fleet in what is now northeast China. A victorious Japan forced Russia to curtail its expansionist policy in the Far East, becoming the first Asian power in modern times to defeat a European one.

The immediate involvement of the United States in that struggle revolved mainly around an American good-faith effort, which was accepted, to mediate between the warring powers. However, the geopolitical fallout from that 113-year-old conflict has been felt repeatedly for many more years, both in the White House and on Capitol Hill, even to this day.

The ramifications loomed in the background with the advent and outcome of World War II in the Pacific Theater in the rise of Communist China during the Korean War, in which the Chinese staged a successful surprise attack against the American-led U.N. forces as they approached the Yalu River under Gen. Douglas MacArthur in the ensuing Sino-Soviet split and during the decades-long Cold War.

In pre-Soviet times, Russian expansion into Eastern Asia triggered the war. Russian ambitions ran counter to Japanese plans to gain a foothold on the Asian mainland. In 1898, the Russians leased Port Arthur (now Lushun) from China, with the aim of turning it into a major naval base. The Japanese reacted by mounting a naval blockade.

DeVos defeat just the start for reeling Democrats

The fortunes of war favored one side and then the other — until the climactic Battle of Tsushima, in which the Russian Baltic Fleet, which had sailed halfway around the world and had taken on coal at what later became a major U.S. base during the Vietnam War, was annihilated by the Japanese navy.

Japan and Russia, both exhausted by heavy casualties, finally accepted an offer by President Theodore Roosevelt to broker a peace treaty. (Roosevelt’s ultimately successful diplomatic efforts earned him the 1906 Nobel Peace Prize.)

Under the resulting Treaty of Portsmouth, signed at the New Hampshire coastal resort on Sept. 5, 1905, Russia gave up its lease of Port Arthur, ceded to the Japanese the southern half of Sakhalin Island, evacuated Manchuria, and recognized all of Korea as a Japanese sphere of influence. Japan’s defeat in World War II reversed these territorial gains.

In China, fallout from the war ultimately led to the downfall of the Qing dynasty in 1912. Although the ensuing revolution ushered in a republic, China remained unprepared — then as now — to become a democracy.

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Russo-Japanese War: Japan’s First Big Surprise


This 1905 photo of a flag-waving crowd in Tokyo records the mixed outcome of the Russo-Japanese War. Smiles reflect Japan's supremacy over its Russian foe, while grim faces belie the high toll of that victory. (Biblioteca do Congresso)

‘For all the talk of Bushido ou Yamato damashii (&ldquoJapanese spirit&rdquo), virtually every victory was more expensive than it had to be’

Everyone knows that wars are supposed to teach us lessons, and that only a careful study of the last war allows armies to prepare for the next one. Consider our standard narrative of the 1904&ndash05 Russo-Japanese War: It featured trenches and barbed wire, rapid-fire artillery and machine guns, and hundreds of thousands of casualties. European generals did not seem to learn much from it, however. Just 10 years later they led armies into World War I, and in many ways that conflict looked like a replay: the trenches and wire, the pounding artillery, machine guns chattering away and soldiers being sent to their deaths wholesale in senseless infantry assaults.

An open and shut case of military ignorance?

The notion that the generals of World War I failed to note the lessons of the Russo-Japanese War is laughable. Every single Great Power&mdashincluding the United States&mdashsent observers to the earlier conflict, and staff officers pored over their reports in excruciating detail. The intensive firepower, the strength of the defense, the monstrous casualties&mdashthe Great Powers knew all about these things. Indeed, the lessons they learned from &ldquoWorld War Zero&rdquo guided the fighting in World War I.

If you were handicapping a war between the Russian and Japanese empires in 1904, you probably would have picked the Russians to win. Russia held all the strategic advantages: three times the population (130 million to 47 million), five times the trained military manpower and virtually unlimited resources. Just as important to the contemporary world, the Russians (most of them, anyway) were white Europeans, and in the heyday of Western imperialism it seemed inconceivable for an Asian people to beat them in a war. When conflict did erupt, the smart money was on Russia&mdashliterally. Japan needed foreign loans to fight the war but found that international money markets were closed to them. No one in Europe was eager to loan money for a quixotic and probably doomed military adventure.

Japan itself was a question mark. Dragged out of centuries of isolation by the &ldquoblack ships&rdquo of Commodore Matthew Perry in the 1850s, the country had embarked on a crash modernization program. It had abolished its feudal system, established a central government with a Western-style constitution, and formed a modern army and navy. Such rapid change is never easy, and the new state had to fight a series of nail-biting civil wars against remnants of the old samurai caste and southern rebels, an ordeal it barely survived. Since then Japan had fought and won a war with China in 1894&ndash95, but to Western analysts that Asian-on-Asian conflict said little one way or the other about Japan&rsquos military proficiency.

Japan&rsquos leaders shared this uncertainty. They understood Japan&rsquos weakness vis-à-vis the West, and they knew they could never survive a contest of numbers and materiel with one of the Great Powers. They had to find a different way to prepare the nation for armed struggle. If Japan could not contend in the material realm, perhaps it could rely on spiritual factors: its unique heritage, its unbroken imperial line stretching back more than 1,000 years its sense of cultural and moral superiority to neighboring races. Japan had rid itself of the samurai during the civil wars, but now it had to resurrect something like the old samurai ethos and impose it on its peasant conscripts. It had to turn these ordinary soldiers into &ldquohuman bullets&rdquo who were willing, even eager, to die in the service of the emperor.

E entao Bushido (&ldquothe way of the warrior&rdquo) was born. Death before dishonor. No retreat. No surrender. It was an idealized samurai code, one that many samurai had failed to live up to in the past. While its roots are ancient, Bushido was also a modern invention, a conscious attempt by the Japanese military to create a spiritual equalizer on battlefields that it could never hope to dominate with brute force or numbers.

It is easy to shake our heads over this today, since we know how it all ended in 1945. But consider the course of the Russo-Japanese War: Tensions between the two empires had been rising for a decade. After Japan&rsquos quick victory over China, the Western powers had stepped in and forced Japan to hand back key territorial gains, including the naval base at Port Arthur on the Liaotung Peninsula. Japanese anger rose when the Russians first occupied the port and then leased it from China for 25 years. Subsequent Russian railroad building in the region&mdashthe Trans-Siberian to Vladivostok, the Chinese Eastern through Manchuria, and the South Manchuria down to Port Arthur&mdashseemed to herald a Russian grab for dominance in East Asia, and when Russian business interests pressured the Korean court into granting mining and timber concessions, the Japanese felt they had no choice but to strike.

On Feb. 8, 1904, Japan opened hostilities with a surprise attack on Russia&rsquos 1st Pacific Squadron in Port Arthur. Ten Japanese destroyers approached the roadstead at night, loosed their torpedoes at the anchored Russian ships and sped off. The attack left two of Russia&rsquos seven modern battleships (Retvizan e Tsesarevich) extensively damaged. A follow-up attack the next morning by the Japanese battle fleet under Admiral Heihachiro Togo was an inconclusive affair, however. The Russians refused to give battle, sheltering under the protective fire of their shore batteries. After damaging five more Russian ships, Togo withdrew.

It was only a partial success, but with the Russian fleet bottled up in Port Arthur, the Japanese could now transport armies to the mainland. On February 16 First Army landed at Chemulpo (present-day Inchon) in Korea. Led by General Count Tamemoto Kuroki, it comprised the 2nd, 12th and Guard Divisions, 42,500 men in all. After entering Seoul, Kuroki launched his army north. He soon reached the Yalu River and in late April engaged a Russian force&mdashthe 3rd Siberian Corps, 16,000 men plus a 5,000-man brigade of Cossack cavalry&mdashdug in along the north bank. Even granting the edge in numbers, Kuroki handled his attack skillfully, using a flanking maneuver upriver by the 12th Division to get the Russians to commit their reserves, then launching a brisk frontal assault by the 2nd and Guards Divisions that cracked the position and drove the defenders back in disorder from the Yalu.

It had been a tough little fight. Russian defensive fire had meted out major punishment to the 12th Division&rsquos flanking attack, and the Guards Division, too, had run into a buzz saw in its frontal assault. Both sides were firing artillery with the new shrapnel shells, and the casualties were not only high but also often horrible to look upon. But the fight also showed Japan might not be a bad investment after all, and the country began to find eager lenders in the foreign banking community. Moreover, it set the pattern for the rest of the war: The Japanese would take all the risks, launch virtually all the attacks and drive the Russians from one defensive position after another.

On May 5 the Second Army landed at Pitzuwo on the Liaotung Peninsula. As General Baron Yasukata Oku&rsquos men marched south, advancing on the key port of Dalny, they soon reached one of the world&rsquos great military bottlenecks. As the peninsula extends southwest, it narrows into an isthmus just 3,500 yards wide at its narrowest point. Looming over it is Nanshan, a ring of hills about a mile in diameter. The bare, open slopes provided the Russians with a perfect field of fire, and they had also fortified the hill with trenches, barbed wire and machine guns. Artillery was plentiful, the guns dug in deeply and connected by telephone, and fronting the position were dense minefields and a double fence of barbed wire. Russian engineers had even hauled up a generator to power searchlights, in case the Japanese tried a nighttime coup. As a military observer for the Os tempos of London put it, if a Russian army could not hold Nanshan, &ldquoIt is hard to say what position it can expect to defend with success.&rdquo

Needless to say, Nanshan was not a battle of finesse. Thick waves of Japanese infantry, three divisions abreast, stormed the hill, only to be mowed down by Russian machine-gun fire, as well as by artillery deployed to the rear in one of history&rsquos first uses of indirect fire. The Japanese came up again and again over the course of the day, launching nine separate charges and reeling back each time with heavy losses. Only the 4th Division, on the right flank, managed to move forward, due mainly to fire support from a nimble flotilla of Japanese gunboats in Chinchou Bay. In an unusual 20-minute amphibious assault the men actually had to enter the water, wade with rifles held high and then re-land. They made just enough progress to prompt the Russian commander at Nanshan to blow his ammunition dumps and order a retreat. The Japanese had taken Nanshan, but losses had been grievous&mdashnearly 5,000 men on a very small field.

Brisk maneuver, aggressive frontal assaults, contempt for death: This was the Japanese recipe for success. It was costly, but it worked, and even if it did not &ldquoforce&rdquo the enemy to retreat in any real sense, it seemed to put Russian commanders in the mood to flee. It would be the same in the next three battles, each one larger than the last, each one bloodier, and each ending in Japanese victory.

Consider the fight for Port Arthur itself. The next Japanese army to arrive in the theater was the Third, its 90,000 men commanded by General Baron Maresuke Nogi, the same crusty old warrior who had wrested Port Arthur from the Chinese during the previous war. Nogi landed at Dalny, marched his three divisions (1st, 9th and 11th) south toward Port Arthur and on August 19 launched an assault on the outer works.

Given his desire to seize the fortress quickly, the size of the forces involved and the available firepower, losses were bound to be high. But even an assault on a fortress can have some subtlety. Nogi went for a short bombardment followed by a single thrust along the eastern approaches to Port Arthur, the most heavily defended point in the Russian line. He seriously underestimated the strength of the defenses&mdashconcrete and steel bunkers, fortified villages, lunettes, barbed wire, trip wires and electric mines. The result was predictable, and horrific. Japanese infantry came up with their usual verve, three divisions abreast, and were shot to pieces. Back they came and then again. The fighting raged for six days, or, to be more accurate, six days e nights, as searchlights were now part of the arsenal. In the end Bushido bowed to firepower, and Nogi called off the assault. In taking a few outlying forts, his army had suffered more than 18,000 casualties.

There would be a second assault on Port Arthur in September and a third in October. The latter sacrificed more than 4,000 men in a vain attempt to take 203 Meter Hill, the dominant height on the left of the Russian line. With winter coming on, Nogi made one last try in November. His army now bulged with 100,000 men, backed by the fire of 11-inch Krupp howitzers. This attack, too, left thousands of Japanese dead in front of the Russian trenches, but bit by bit Nogi&rsquos infantry, braving enemy fire and ignoring their losses, fought their way to the top of the hill. The cost, again, had been high: another 8,000 men.

It was the decisive moment in the siege. With a direct line of sight down into the harbor, the Japanese could now call down artillery fire onto the Russian fleet, and they destroyed it, a ship at a time, in December. In January 1905 Port Arthur surrendered. Disease and six months of fighting had cost the Japanese 90,000 men, a high price to pay even when driving an enemy out of a supposedly impregnable position.

As the fighting raged at Port Arthur, the main Japanese drive to the north had begun. Three armies, the First, Second and the newly arrived Fourth (General Viscount Michitsura Nozu), now converged on the city of Liaoyang. Field Marshal Iwao Oyama, chief of the Japanese General Staff, had arrived in theater and was acting as supreme commander. His aim was not merely to drive back the enemy or to seize Liaoyang, but to destroy the Russian forces in Manchuria and end the war. To that end he had two armies (the Second and Fourth) advance directly upon the city, moving up the line of the South Manchuria Railway. They would launch a frontal assault to pin the Russians in place, while Kuroki&rsquos First Army made a wide flanking maneuver on the right, crossing the Taitsu River and getting into the Russian rear.

It was a solid plan, but again the Japanese underestimated their enemy. Kuroki started out on August 26, but rather than pass cleanly around the Russian flank, he had to fight his way up to the river. When he finally did cross, a storm blew away the bridges to his rear. It was a tight spot, with Russians to the front and a swollen river to his rear. But as grimly as the Russians defended, they never managed any sort of counterstroke. Kuroki&rsquos losses were heavy, but he was able to grind his way forward, posing a threat to Liaoyang and compelling the Russians to retreat. As for those armies launching the frontal assault, their men died in droves, and the final casualty toll for both sides topped 40,000 men.

Once again the Japanese had pried the Russians from a heavily fortified position. It was clear, however, they were reaching their limit. They had made an epic march deep into Manchuria but were no closer to ultimate victory. The Russians had lost every battle but remained in the field, and their army was growing with the arrival of every troop train. Oyama knew it was time for a decisive win.

In early 1905 the Japanese once again marched up the South Manchuria line and met the Russians, entrenched this time in front of the city of Mukden. The resulting battle, opening on February 20, was the largest of the war and among the largest in history: 330,000 Russians facing 270,000 Japanese. Oyama now had five full armies under his control, a suitable battle array for this gifted commander. The newly arrived Fifth Army (General Baron Kageaki Kawamura), on the extreme right of the Japanese line, led off the attack with a thrust through the rough terrain southeast of Mukden. When the Russians countered by shifting reserve formations to block it, Oyama launched a frontal assault by the three armies in his center. Advancing directly on the Russian trenches, they took heavy losses, but their Krupp howitzers dished out some serious pain to the entrenched Russians.

With the defenders pinned frontally, and their reserves committed far to the east, Oyama launched his main blow&mdasha wide turning maneuver to the west by Nogi&rsquos Third Army, aiming to outflank and destroy the Russians in a battle of encirclement. Nogi set out on February 27, but as at Port Arthur he moved a bit too slowly, a function of raging snowstorms, his own nature and tough enemy resistance. The combination allowed the Russian commander, General Alexei Kuropatkin, to organize hasty counterattacks by small reserve detachments, often comprising rear-area personnel, supply troops and cooks, men not used to the rigors of tactical combat. They slowed but did not stop Nogi&rsquos advance. The Japanese gradually drove in the Russian flank, and soon the line was bent into a tight crescent some 100 miles long. On March 9, with the Japanese nearing the railroad and his reserves used up, Kuropatkin ordered a retreat through a very narrow corridor. In fact, it was a nightmare&mdasha gauntlet peppered with Japanese fire from both sides.

The Japanese had won their war, but it had been a grueling contest. Initial plans had gone awry. The failure to destroy the Russian fleet in Port Arthur had led to a bloody land campaign to take the town itself. For all the talk of Bushido ou Yamato damashii (&ldquoJapanese spirit&rdquo), virtually every victory was more expensive than it had to be, including 75,000 more casualties at Mukden. Not everyone was happy to serve as a human bullet in Manchuria, and publication of the casualty rolls was the occasion for serious unrest and even rioting in Japan.

But let us return to our original notion of war&rsquos lessons. Imagine being a European staff officer in 1910. It is a tense era, and a general war seems inevitable. You are a diligent student of the military arts, and you recognize the importance of military history. What lessons would you draw from the Russo-Japanese War? Could you honestly look at it and say machine guns and entrenchments are too terrible? That they have rendered the attack obsolete? You would be far more likely to conclude that victory had gone to the side that attacked, kept attacking and had stomach enough to tolerate casualties. You would think a lot about Port Arthur: one failed assault after another with losses that would have crushed many armies, until the Japanese had apparently willed themselves to final victory on 203 Meter Hill. You would vow that, when your chance came, you would be equally determined.

World War I was horrific, especially the blood-drenched fighting on the Western Front. It wasn&rsquot because the generals ignored the Russo-Japanese War, however. On the contrary, they studied it carefully and drew what seemed to them logical conclusions about how to achieve victory. Perhaps the lessons of war are more complex than we like to think.

For further reading Rob Citino recommends Rising Sun and Tumbling Bear, by Richard Connaughton Japan&rsquos Imperial Army, by Edward J. Drea and The Russian Way of War, by Richard W. Harrison.


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