Podcasts da História

Medicina e Segunda Guerra Mundial

Medicina e Segunda Guerra Mundial

A Segunda Guerra Mundial foi uma época em que grandes avanços foram feitos na medicina e esses avanços médicos foram uma resposta direta ao novo armamento desenvolvido entre 1939 e 1945 e um avanço natural no conhecimento que seria esperado com o passar do tempo.

“Se algo de bom pode vir como resultado da guerra, a Segunda Guerra deve registrar e auxiliar e acelerar uma das maiores bênçãos que o século XX conferiu ao homem - os enormes avanços no conhecimento médico e nas técnicas cirúrgicas. A guerra, produzindo tantas e tão assustadoras baixas, e criando condições tão difundidas em que a doença pode florescer, confrontou a profissão médica com um enorme desafio - e os médicos do mundo enfrentaram o desafio da última guerra magnificamente. ”Brian J. Ford.

A própria natureza da guerra entre 1939 e 1945 forçou o mundo da medicina a acelerar o ritmo do avanço da medicina. Os avanços no tratamento da infecção ocorreram antes da guerra, mas com a turbulência da guerra, os pioneiros da pesquisa avançaram para encontrar soluções para problemas muito prementes. Em 1936, o 'M + B' foi produzido pela empresa May and Baker - as primeiras sulfonamidas eficazes que poderiam ser usadas para uma variedade de infecções. Chamado 'M + B 693', foi usado como tratamento para dores de garganta, pneumonia e gonorréia. Um desenvolvimento de 'M + B 693' foi 'M + B 760'. Ambos se mostraram muito eficazes como tratamentos contra infecções. No entanto, a própria natureza da guerra significava que os dois tratamentos eram necessários em quantidades muito maiores do que durante o tempo de paz. Portanto, provavelmente pela primeira vez desde a Primeira Guerra Mundial, a produção médica foi colocada em pé de guerra, para que os suprimentos necessários fossem produzidos. Em 1943, Winston Churchill recebeu 'M + B 693' como tratamento para pneumonia e, em 29 de dezembro de 1943, ele disse à nação:

"Este admirável 'M + B', do qual não sofri nenhum inconveniente, foi usado no primeiro momento e, após uma semana de febre, os invasores foram repelidos."

Embora a penicilina tenha sido descoberta antes da guerra por Sir Alexander Fleming, foi necessária a guerra para forçar as empresas a desenvolver uma maneira de fabricar o medicamento altamente eficaz em escala industrial. O crédito é dado a Howard Florey (foto acima) e Ernst Chain e a muitos soldados feridos em combate que os homens e sua equipe agradeceram. Para essa pesquisa e realização, Florey, Chain e Fleming compartilharam o Prêmio Nobel de Fisiologia ou Medicina em 1945. No final da guerra, foi a pesquisa sobre penicilina que desenvolveu várias cepas. Também a versão de 1945 da penicilina foi cerca de 20 vezes mais potente que a versão de 1939. A produção em massa de penicilina sempre foi de grande importância para os Aliados, mas também foi algo difícil de alcançar. A primeira unidade de produção em massa de penicilina de fermentação profunda na Grã-Bretanha foi fundada em 1945 em Castle Barnard. Antes disso, a maioria da penicilina britânica havia sido fabricada pela Glaxo. A penicilina foi usada em massa após o dia D em homens feridos e mostrou-se especialmente eficaz contra a gangrena. Apesar das mudanças na guerra, um problema que quase não mudou foi o tempo decorrido entre quando um homem foi ferido e quando ele pôde ser operado por um cirurgião. No exército britânico, o lapso de tempo médio foi reconhecido em 14 horas. Antes do uso da penicilina, esse período de tempo permitia que uma ferida apodrecesse. Com o uso de um curativo de penicilina, a chance de uma ferida ser infectada foi bastante reduzida e as chances de sobrevivência aumentaram bastante.

Junto com o aumento das chances de sobrevivência dos feridos, o outro grande desenvolvimento na Segunda Guerra Mundial foi o tratamento daqueles que haviam recebido ferimentos graves. O lendário trabalho de Archibald McIndoe e sua equipe na Unidade de Burns no Hospital Queen Victoria, East Grinstead, foi bem documentado. Menos conhecido é o trabalho do russo Filatov, que é creditado como pioneiro no trabalho agora dado como certo em enxertos de pele. Os russos também trabalharam em "agentes biogênicos" que incentivavam a cura e o re-crescimento de uma área danificada.

A Segunda Guerra Mundial também viu o crescimento do serviço de transfusão de sangue de uma organização relativamente primitiva no início da guerra para uma máquina sofisticada e bem oleada no final, armazenando sangue e distribuindo-o para onde era necessário.

A guerra também viu a primeira investigação em larga escala sobre picadas de mosquito. Sir Neil Hamilton Fairley, usando voluntários soldados australianos, sondou o problema com mais detalhes e abriu o caminho para o trabalho de Shortt e Garnham em 1948. Fairley mostrou que um comprimido por dia de mepacrina por dia mantinha a malária à distância. Seu trabalho foi acompanhado pelos alemães que produziram atebrin - embora os soldados alemães não estivessem envolvidos em guerras tropicais.

Embora o trabalho sobre o tétano tenha começado na Primeira Guerra Mundial, ele foi desenvolvido e refinado nos anos da guerra. Ao imunizar soldados, o risco de tétano caiu drasticamente. Em Dunquerque, em 1940, não seria possível administrar um soro no solo a soldados feridos na retirada para o porto francês. No entanto, dos 17.000 homens feridos em Dunquerque e que foram imunizados antes do início da campanha, nenhum deles recebeu tétano.

Muita pesquisa foi feita sobre como lidar com uma arma que nunca foi usada - guerra química. Enquanto drogas foram encontradas para ajudar a lidar com um ataque de gás, o maior sucesso ocorreu no desenvolvimento de máscaras de gás. Enquanto a aparência física de uma máscara de gás mudou pouco durante a guerra, houve desenvolvimentos significativos no carbono usado para absorver os gases venenosos encontrados na parte facial da máscara. Os americanos desenvolveram um material conhecido como whetlerita que provou ser altamente eficaz em testes contra a maioria dos gases venenosos conhecidos. Uma máscara de gás com ferimento na cabeça foi desenvolvida para aqueles que se recuperavam de um ferimento no hospital - o uso de uma máscara de gás normal seria impossível com bandagens etc.

Todos os avanços médicos da Segunda Guerra Mundial beneficiaram a sociedade após o término da guerra. Nunca se saberá se esses desenvolvimentos ocorreriam no mesmo ritmo no tempo de paz.

Assista o vídeo: Como as guerras evoluíram a medicina - Todo Seu 061016 (Julho 2020).