The Belgae

Os belgas eram tribos alemãs e celtas que habitavam o estuário do Reno, os Países Baixos e o nordeste da França. Depois de serem derrotados por Júlio César nas Guerras Gálicas (58-51 aC), vários belgas se mudaram para o sul da Grã-Bretanha, onde desempenharam um papel importante na resistência à invasão romana em 43 dC.


Bel e a Belgae

Bel (Belin, Belinos, Belenus) ‘Shining’ é um deus celta cuja adoração é atestada por inscrições e nomes de lugares aqui na Grã-Bretanha e no continente. Ele provavelmente era o deus patrono das tribos de Belga.

O termo 'Belgae' está etimologicamente ligado ao nome Bel e à raiz proto-céltica *belg- ou *bolg que significa "inchar (de raiva ou fúria de batalha)". Eu acredito que também pode estar conectado a uma tradição entre os celtas de numerosas tribos que se reuniam com o propósito de guerrear e invadir.

O Belgae ou Belgi são nomeados como uma confederação de tribos por Estrabão e César no primeiro século AC. Estrabão observa que, das tribos guerreiras na costa norte da Gália, os belgas "são os melhores". Ele nos diz "que estão divididos em quinze tribos e vivem ao longo do oceano entre o Reno e o Loire." essas tribos são os Bello (v) aci e os Suessiones. Ele afirma que "o número de belgas de outrora que podiam empunhar armas era de cerca de trezentos mil".

César nos diz: “Toda a Gália está dividida em três partes, uma das quais habitam os Belgae, a Aquitani outra, aqueles que em sua própria língua são chamados de celtas, na nossa gaulesa, a terceira.” Ele cita um relato dos Remi: 'os Bellovaci eram os mais poderosos entre eles ... estes podiam reunir 100.000 homens armados ... Os Suessiones eram seus vizinhos mais próximos e possuíam um país muito extenso e fértil ... eles haviam prometido 50.000 homens armados & # 8230 os Nervos & # 8230 os mais belicosos entre eles & # 8230 [havia prometido] tantos os Atrebates 15.000 os Ambiani, 10.000 os Morini, 25.000 os Menapii, 9.000 os Caleti, 10.000 os Velocasses e os Veromandui quanto tantos os Aduatuci 19.000 que os Condrusi, os Eburones, os Caeraesi, os Paemani, que são chamados pelo nome comum de alemães [prometeram], pensaram eles, ao número de 40.000. '

Minha pesquisa me levou a acreditar que as raízes de Belgae, sua adoração a Bel e a tradição de hospedagem e invasão podem ser rastreadas pelo menos até o século VI, através dos lugares para onde os celtas migraram da Gália, que mapeiam até inscrições para Bel, e de volta para sua pátria gaulesa.

II. Bellovesus e os pássaros de Bel

Escrevendo no século I aC, Lívio observa que, durante o século VI aC, "Os celtas, que constituem uma das três divisões da Gália, estavam sob o domínio dos Bituriges". Seu rei era Ambigato e, sob seu governo, a Gália "ficou tão rica em milho e tão populosa que parecia dificilmente possível governar uma multidão tão grande." O velho rei "desejando livrar seu reino de uma multidão opressiva" decidiu envie os filhos de sua irmã, Bellovesus e Segovesus, para encontrar novos lares.

Aqui encontramos um aumento do povo celta e um filho chamado Bellovesus, que pode ter adotado esse nome porque Bel era a divindade padroeira de seu povo. Somos informados de que eles são enviados 'para encontrar as casas que os deuses pudessem atribuir a eles por augúrio ... Em seguida, a Segovesus foi atribuída por sorteio às terras altas de Hercínia (a Floresta Negra e a Boêmia), mas a Bellovesus os deuses propuseram uma estrada muito mais agradável, para Itália. Levando consigo a população excedente - Bituriges, Arverni, Senones, Aedui, Ambarri, Carnutes, Aulerci - ele partiu com um vasto exército, alguns montados, outros a pé.

Eles passaram pelos Alpes no Vale do Pó, derrotaram os etruscos perto do rio Ticinus e estabeleceram Mediolanum "o assentamento no meio da planície" (Milão). Este se tornou o centro da Gália Cisalpina "Gália deste lado dos Alpes". Pompeius Trogus, um nativo do sul da Gália também escrevendo no século I, observa que outros assentamentos celtas incluíram Como, Brescia, Verona, Bergamo, Trento e Vicenza. Ele conta com o número de hostes de Bellovesus em 300.000. Ele diz que alguns "se estabeleceram na Itália ... alguns liderados por pássaros se espalharam pela cabeça do Adriático e se estabeleceram na Panônia".

É interessante que os novos lares do povo celta foram designados pelos deuses por augúrio e que foram conduzidos por pássaros. Isso sugere que Bellovesus ou alguém entre seu povo era um áugure, alguém hábil em ler os sinais da natureza, particularmente os dos pássaros, e que foi seguindo esses sinais que eles alcançaram e conquistaram seus assentamentos. É possível que certos pássaros estivessem associados a Bel e eles vissem a vontade de seus deuses na direção de sua fuga e suas vitórias.

A invasão de Bellovesus pavimentou o caminho para o influxo de mais tribos celtas: os Laevi, Libicci, Insubres e Cenomani, Ananes, Boii, Lingones e Senones, no Vale do Pó em 400 AC. Em 390, os celtas marcharam sobre Roma, derrotaram o exército romano no tributário do Tibre para o Allia e destruíram a cidade, deixando apenas a capital defendida, e partiram com 1.000 libras de ouro.

Os romanos ficaram inicialmente apavorados com as hordas inchadas dos celtas e seu ataque. Posteriormente, eles se moveram contra os senones entre 295 e 283 aC e retomaram o vale do Pó entre 197 e 189 aC.

Que Bel foi o deus que conduziu os celtas para a Gália Cisalpina e foi adorado lá tanto pelos povos celtas quanto pelos romanos é provado por numerosas inscrições. 22 foram encontrados em Aquiliea (onde Bel apareceu para defender a cidade em 238 DC) e 6 em Altinum, Concordia e Iulium Carnicum.

III. Bohemia and Beyond - as invasões de Bolgios e Brennos

Enquanto Bellovesus conduzia seu povo para a Itália, Segovesus conduzia o seu, provavelmente seguindo o Danúbio, para a Boêmia. A partir daí, em 400 aC, houve novas migrações com os povos celtas estabelecendo novas comunidades na 'Morávia, Baixa Áustria, oeste da Hungria e sudoeste da Eslováquia.' Isso poderia explicar as inscrições a Bel em Noricum, onde ele era adorado como o deus nacional.

Durante o início do século IV, os bandos de guerra celtas passaram pelas montanhas da Ilíria e entraram em negociações com o rei da Macedônia, Alexandre o Grande. 50 anos depois, Alexandre morreu, seu império caiu e um senhor da guerra celta chamado Bolgios liderou uma força celta e trácio contra os macedônios. Bolgios triunfou, o líder de seus inimigos foi morto e sua cabeça foi exibida em uma lança.

É notável que o nome Bolgios vem da mesma raiz, *belg- ou *bolg, como Belgae. Como um líder de guerra, ele talvez representasse o poder inchado das tribos e sua fúria de batalha. É notável que Bolgios e seu povo participaram da tradição celta de caça de cabeças - pegando as cabeças dos mais prestigiosos dos inimigos e exibindo-as como um sinal de suas proezas.

Bolgios abriu caminho para um ataque ao sudeste liderado por Brennos, que saiu para saquear Delfos em 279. Isso incluiu um ataque ao templo de Apolo e o roubo de seu tesouro, que acabou em Toulose. Em alguns relatos, Brennos e seus homens foram expulsos por seus adversários e em outros Apolo se vingou. Os celtas foram derrotados e Brennos, fatigado e humilhado, suicidou-se

Em algumas inscrições, Bel é equiparado a Apolo. Alguém se pergunta se esta foi uma tentativa de substituir um deus brilhante por outro. Seja qual for o caso, parece que não foi a vontade dos deuses e os invasores sofreram.

4. Bel e os Belgae na Grã-Bretanha

A expansão do Império Romano pressionou alguns dos celtas de volta ao norte para sua terra natal na Gália e parece possível que isso resultou na hospedagem de Belgae descrita por César no primeiro século.

A essa altura, alguns belgas haviam se mudado ainda mais para o norte, através do canal, para a Grã-Bretanha. César escreve: 'A porção interior da Grã-Bretanha é habitada por aqueles de quem dizem que é transmitido pela tradição que eles nasceram na própria ilha: a porção marítima por aqueles que passaram do país de Belgae para o propósito de saquear e fazer guerra quase todos os quais são chamados pelos nomes daqueles estados dos quais foram originados para lá, e tendo travado guerra, continuaram lá e começaram a cultivar as terras. '

Mais uma vez, encontramos os Belgae associados à guerra e pilhagem antes de se estabelecerem para trabalhar na terra. Barry Cunliffe situa o evento "no final do segundo ou início do primeiro século aC, uma vez que a memória ainda estava viva na época de César". A explicação mais simples é que eles pousaram em algum lugar na costa de Solent e se estabeleceram em Hampshire, onde os geógrafos romanos mais tarde localizaram o Belgae, sua capital sendo Venta Belgarum ('o mercado do Belgae'), Winchester moderno. '

Seu rei, Cunobelinus, ‘Cão de Belinus’, governou não apenas os Belgae, mas também os Catuvellauni e os Trinovantes de 9 a 40 DC e se autodenominou ‘Rei dos Bretões’. Ele foi reconhecido por Augusto como um rei cliente. Seu filho, Caratacus, expandiu seu território para o dos Atrebates, que também eram amigos de Roma. A fuga de seu governante, Verica, para o imperador Cláudio, foi o pretexto para a invasão romana de 43 DC. Daí em diante, o povo de Bel lutou contra os romanos.

Inscrições para Bel em Vindolanda e um local desconhecido, bem como 28 para Belatucadros perto da Muralha de Adriano e a dedicação do Ribble, em Lancashire, a Belisama, mostram que Bel e divindades que compartilhavam a etimologia de seu nome não eram adoradas apenas no sul costa, mas no norte. Se a adoração de Bel foi levada para o norte pelos Belgae ou se ele já era popular, não se sabe.

Bel vive na tradição galesa medieval como Beli Mawr e como consorte de Don / Anna, ele é o pai dos Filhos de Don e, por meio de sua filha, Penarddun, esposa de Llyr, um ancestral dos Filhos de Llyr. Ele também é listado como uma figura ancestral nas genealogias dos Homens do Norte.

O filho de Beli, Caswallon, usurpou o trono da Grã-Bretanha de Caradog, o filho de Brân, o Abençoado, um filho de Llyr. Outro filho de Beli, Nudd / Lludd Llaw Eraint (que era adorado na Idade do Ferro e na Grã-Bretanha romana pelo antigo nome de Nodens) mais tarde assumiu o trono como um deus-rei da Grã-Bretanha. A guerra interna era característica dos deuses britônicos e de seu povo.

V. Bel the Bellicose

Neste artigo, tracei a história de Bel e dos Belgae e ela revelou que, por nome e ato, eles eram um povo guerreiro cujas vidas e cultura se baseavam em guerras e invasões. Bel, "Shining", era um deus belicoso que inspirava invasões e ataques, com uma paixão por tesouros brilhantes.

Isso talvez se reflita melhor nas moedas belgas cunhadas durante o reinado de Cunobelinus.

Seus valores estão em total desacordo com os meus e com muitos outros politeístas que viveram no século XXI, para quem a guerra é uma fonte de horror em vez de glória e um tesouro de corrupção em vez de prestígio. Meus breves encontros com Bel revelaram que ele continua sendo um deus poderoso que gosta de coisas brilhantes.

Bel também está associado ao sol e ao fogo e ao festival celta de Beltane (1º de maio), durante o qual o gado era conduzido entre duas "fogueiras de Bel" para purificá-lo antes de ser levado para pastagens de verão. Isso mostra que Bel era importante não apenas como um deus da guerra para a elite guerreira, mas também para os vaqueiros.

As histórias irlandesas sugerem que, como um gigante belicoso com um olho em chamas, ele foi morto por seu neto, Lugus / Lugh / Lleu e esta é a base do festival da colheita de Lughnasadh (1º de agosto). Assim, ele ocupou uma posição importante para as pessoas que trabalhavam na terra no calendário agrícola de um quarto cruzado usado na Gália no século 1 aC, mais tarde na Irlanda e, sem dúvida, na Grã-Bretanha também.

A natureza dos ritos de Bel e como eles foram praticados e vivenciados pelos Belgae permanecem desconhecidos. Como devoto de Vindos / Gwyn, filho de Nodens / Nudd, neto de Bel / Beli Mawr, estou apenas começando a explorar essas histórias e mitos e o que eles podem significar para os politeístas modernos.


Qual é a origem do Belgae?

A maior parte disso vem de nomes de lugares para a teoria da linguagem venética (também uma teoria da linguagem & quotBelga & quot). Mais ao norte, você tem nomes de lugares germânicos (se bem me lembro, terei que verificar novamente), incluindo na área do Grupo Harpstedt Nienburg, que, se bem me lembro, havia semelhanças de estrutura na Jutlândia.
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Eu estava esperando por mais informações relacionadas à Belgae apoiando qualquer uma das teorias.

Você está em um grande clube querendo informações mais precisas para o Belgae.

A casa do tipo Oss Ussen se move de leste para oeste, chegando aos países baixos no início da era comum, deixando a possibilidade de que terras desocupadas no território geográfico alemão tenham se tornado disponíveis para habitação por falantes germânicos que migram para o sul do sul da escandinávia, da Jutlândia e do extremo norte partes da Alemanha durante os últimos séculos AC.

Sabemos que tais movimentos para o sul ocorreram a partir de relatos romanos dos Cimbri, Teutões e Marcomanni etc.


O que os romanos encontraram: os belgas

A presença dos belgas no sul da Grã-Bretanha deve ter sido uma pequena surpresa para Júlio César. Ele os havia enfrentado em suas campanhas na Gália, finalmente subjugando-os por volta de 57 a.C. Exceto por uma pequena revolta quatro anos depois, os Belgae permaneceram subjugados. Eles também migraram.

Composto por inúmeras tribos, notadamente os Atrebates, Remi, Bellovaci e Suessiones, os Belgae haviam migrado por vários anos, mas a conquista de César provavelmente acelerou esse processo consideravelmente. De qualquer forma, eles se uniram nas terras baixas e formaram três reinos, centralizados em St. Albans, Silchester e Colchester. O mais forte desses reis foi Cassivelauno, que achou por bem dar ataques aos romanos durante anos.

Cassivellaunus (cujo povo passou a ser chamado de Catuvellauni) havia estabelecido uma presença substancial nas terras baixas da Grã-Bretanha na época em que César chegou, em 55. No entanto, como César não se demorou muito neste primeiro "ataque", ele não precisou lutar muito. Seu retorno no ano seguinte trouxe a ameaça de dominação romana para a Britânia para sempre.

Cassivelauno não gostou muito da reivindicação deste romano por suas terras e título, então ele lutou de volta. Usando a carruagem e a paisagem ao máximo, Cassivelauno conseguiu segurar os romanos por várias campanhas, mas percebeu que o número esmagador de romanos acabaria cobrando seu preço. Ele concordou em entregar vários reféns como resultado da “paz” e concordou em pagar a Roma uma soma anual em dinheiro como tributo. Em troca, César prometeu não aniquilar os Catuvellauni.

César voltou ao continente, Cassivelauno esqueceu de cumprir sua parte no trato e as coisas continuaram como antes, com uma exceção importante: a ocupação romana da Grã-Bretanha havia começado.

Entre as contribuições dos Belgae para a Grã-Bretanha estavam o arado pesado, que impulsionou poderosamente o desenvolvimento de terras aráveis ​​e, por sua vez, a agricultura e a cremação, uma prática particularmente celta. Também surgindo nesta encarnação do povo religioso estavam os Druidas, que governariam os corações e mentes dos britânicos por séculos.

& # 8211 Canterbury era originalmente um assentamento de Belgae. Os romanos o conquistaram, é claro, e o chamaram de Durovernum Cantiacorum.
& # 8211 Os chefes tribais tinham capitais que eram assentamentos urbanos bem organizados.
& # 8211 Seu talento para trabalhar com o bronze foi altamente desenvolvido.
& # 8211 Eles fizeram moedas, um primeiro britânico.


História tldr

Recém-saído dos calcanhares de um bom ano repleto de vitórias militares, o firme Júlio César lidera seu pequeno exército romano ao norte para enfrentar uma gigantesca força de guerra que, segundo rumores, está se formando contra ele.

Após o inverno do ano vitorioso de César de 58 aC, a confirmação de rumores chegou a César na Gália Cisalpina (moderna: norte da Itália) de que Belgae (moderna: Bélgica Hauts-de-France, França Renânia do Norte-Vestfália, Alemanha Sul da Holanda) eram formando uma coalizão contra Roma. Em meio ao descontentamento crescente sobre a presença romana na Gália (moderna: França, Bélgica, Suíça, sul da Holanda, sudoeste da Alemanha e norte da Itália), invasão alemã constante e disputa incansável pela realeza entre si, 14 tribos belgas levantaram cooperativamente um exército de aproximadamente 246.000. soldados para formar uma frente defensiva unificada em torno de sua terra natal.

A isso, César respondeu levantando duas novas legiões para um total de seis legiões sob seu comando. Ele os marchou para o norte, começando na Gália Cisalpina (moderno: norte da Itália), por quatorze dias até chegarem à fronteira do Remi (moderno: norte de Champagne-Ardenne, França).

Mapa da Gália durante a era da república romana tardia, por volta de 57 a.C.

Os Remi haviam enviado antes dois mensageiros para oferecer sua rendição a Roma, garantindo preventivamente a César que eles não tinham parte na trama de Belgae para expulsar os romanos e que foi em grande parte incentivada pelas tribos belgas de descendência alemã mais a nordeste ao longo do Rio Rhenus (moderno: Rio Reno). Então, César aceitou o apoio prometido, reféns e suprimentos de comida e garantiu sua segurança e proteção.

César também convocou Diviciacus, o Edui, para se juntar a ele. Diviciacus governou como rei soberano sobre o centro da Gália, partes de Belgae e até mesmo a Grã-Bretanha - então você pode ver por que a amizade de César com ele era tão necessária para preservar.

Ao saber que a força de guerra de Belgae era tão grande, quase oito vezes mais numerosa do que sua própria força de seis legiões, ou 30.000 a 36.000 homens, César convocou Diviciacus para devastar as bordas ocidentais de Belgae perto do território de Aedui para distrair e prevenir os Belgae de concentrarem todo o seu poder totalmente em César.

Em seguida, César cruzou o rio Axona (moderno: rio Aisne) no território aliado de Remi e montou um acampamento ao longo de suas margens, que serviu de defesa natural para sua retaguarda. O Remi, ali situado, servia como um amortecedor defensivo e cadeia de suprimentos para seu acampamento.

O inimigo de Belgae, sabendo da abordagem de César, tentou sitiar a cidade de Bibrax (moderna: Aisne & amp Reims, França) cerca de 13 quilômetros ao norte deste acampamento. Com uma força de invasão pesada, eles tentaram limpar as paredes de Bibrax atirando pedras. Os habitantes da cidade rapidamente perderam a esperança, mas César enviou suas unidades especializadas de ataque à distância - arqueiros númidas, arqueiros cretenses e os lendários fundeiros das Baleares - bem a tempo de defender a cidade. A visão dessas tropas únicas e especializadas foi o suficiente para dissipar o cerco de Belgae por medo de um contra-ataque e morte certa por meio de seu arco, flechas e estilingues relativamente avançados que eles não tinham visto antes. Então, os Belgae deixaram Bibrax e devastaram as terras Remi ao redor até que pararam em um local a apenas três quilômetros do acampamento de César no rio Aisne.

César, preocupado com o tamanho da força inimiga e sua ferocidade famosa, absteve-se da batalha, mas se envolveu em escaramuças leves de cavalaria para apalpar seu inimigo. Determinando que seus homens poderiam ser iguais à bravura física e coragem do inimigo, César moveu quatro de suas seis legiões em direção a um campo de batalha potencialmente adequado abaixo da margem do rio montanhoso onde eles estavam acampados enquanto deixavam para trás suas duas legiões recém-recrutadas de volta ao acampamento à beira do rio.

Essas quatro legiões, espalhadas amplamente e organizadas em uma profundidade de três linhas, ocuparam toda a extensão da planície que César tinha visto sob sua colina. Nas extremidades esquerda e direita desta formação, trincheiras foram cavadas em forma de duas linhas afixadas em um ângulo reto (┐ & # 8212┌), fortificações elevadas foram construídas e a artilharia posicionada. Além deles, mais ao lado, o terreno começou a declinar, então era naturalmente defensivo também. Essa nova linha de batalha fortificada foi colocada em uma pequena encosta logo acima de um plano plano, de modo que os romanos tinham a vantagem defensiva de um terreno elevado caso os Belgae tentassem atacá-los.

Entre os romanos e o acampamento oposto de Belgae havia um pequeno pântano no meio do avião. Nenhum dos grupos ousou atravessar aquele pântano, por menor que fosse, porque o trabalho árduo no terreno úmido tornaria quem passasse por ele tão vulnerável quanto um cervo manco durante a temporada de caça. Em vez disso, escaramuças de cavalaria estouraram aqui e ali entre os dois lados do avião. Os resultados desses contatos violentos favoreceram os romanos. Vendo que os Belgae não avançariam naquele dia, César começou a retirar suas forças de volta ao seu acampamento principal à beira do rio.

Os belgas, devido ao tamanho incontável de sua horda, puderam enviar um grande número de soldados despercebidos para longe no plano pantanoso com a intenção de atacar o forte romano por trás. Enquanto tentavam cruzar o rio Aisne, o oficial encarregado do acampamento, Titurius Sabinus, notificou César sobre o ataque.

César avançou na liderança de toda a cavalaria, dos arqueiros númidas e dos fundeiros das Baleares para se defender desse ataque repentino.

Enquanto os Belgae cruzavam o rio, os soldados à distância de César foram capazes de abatê-los na água. Então, em massa estavam os Belgae, que o rio ficou encharcado de cadáveres. Os Belgae continuaram seu ataque com mais rapidez agora que podiam caminhar sobre esta ponte de cadáveres feita de seus irmãos mortos. Enquanto isso, a cavalaria recuou a travessia de Belgae sobre a ponte real que os romanos haviam construído depois de matar aqueles que já haviam cruzado. Os Belgae recuaram, não vendo chance de sucesso, já que o resto das legiões de César agora apareciam.

O fracasso de seus esforços, combinado com um abastecimento cada vez menor de alimentos, fez com que os belgas convocassem um conselho de guerra entre si. Eles decidiram retornar às suas respectivas terras tribais, de onde se defenderiam dos romanos apenas se fossem invadidos, até que pudessem se reunir em um terreno mais favorável em vez de lutar onde os romanos estavam instalados de forma segura.

Por volta dessa época, Diviciacus e seu exército Aedui começaram sua parte no plano de César & # 8217, que era destruir as fronteiras da Bélgica.

A horda de Belgae se dispersou, deixou o território Remi e voltou para suas respectivas casas no que César percebeu ser um pânico e fuga sem ordem. Então, César enviou sua cavalaria junto com três legiões para perseguir e morder os calcanhares da retaguarda da partida de Belgae. Isso resultou em uma matança incessante de Belgae. Os romanos, ilesos, foram capazes de matar tantos soldados belgas quanto o tempo permitia, pois eles eram limitados apenas pela velocidade com que podiam matar um homem. O massacre continuou até o anoitecer, quando foram chamados de volta ao acampamento.

No dia seguinte, César ordenou que a cidade de Noviodunum da tribo Suessiones (moderna: Soissones, França), ao sul de Bibrax, fosse sitiada. Vendo como a cidade estava murada e entrincheirada, os romanos construíram cercos, ou máquinas móveis projetadas para quebrar e escalar paredes. Impressionada por essas invenções romanas nunca antes vistas e pela rapidez absoluta com que foram construídas, a cidade se rendeu totalmente. Eles entregaram suas armas e ofereceram reféns, incluindo os filhos de um grande rei de Belga, Galba.

Em seguida, César avançou oeste-noroeste para o território Bellovaci (moderno: Beauvais, França). Quando a oito quilômetros de distância da cidade de Bratuspantium, os anciãos, mulheres e crianças da cidade se renderam, implorando pela proteção e pelo poder que advém de ser amigo de Roma.

Aqui, Diviciacus interveio pela rendição de Bellovaci, que era gaulesa Belgae, parente dos Aedui. Ele disse a César que eles estavam apenas irritados com uma conspiração: uma conspiração criada pelos outros Belgae, alegando que os Aedui haviam se tornado escravos de Roma: de modo que os Bellovaci deveriam se juntar à guerra para ajudar a salvar os Aedui e também para se defender. Diviciacus anunciou que aqueles conspiradores agitadores de Belgae haviam fugido para a Grã-Bretanha, que aqueles que permaneceram neste território eram belgas gaulesas pertencentes ao estado de Aedui, leais a Roma e merecedores de misericórdia e paz, que César lhes concedeu, restaurando-os aos Aedui em troca por 600 reféns - um número relativamente grande de reféns, pois este era o estado tribal mais populoso de Belgae.

Rapidamente, César mudou-se para o norte, para as fronteiras dos Ambiani (modernos: Amiens, França), que também entregou sem hesitação sua lealdade, armas, posses e suprimentos.


The Belgae - História

Linha do tempo clicável

Começando em 57 aC, Júlio César estendeu o poder de Roma à região da Europa que hoje é a Bélgica. As pessoas que ele encontrou lá foram os belgas, uma das várias tribos celtas do início da Gália, e os romanos apelidaram sua nova província de Gallia Belgica. No século IV dC, com Roma em declínio, o controle da Gália foi cedido aos francos, uma tribo germânica que o enfraquecido império empregava como mercenários. À medida que os francos floresciam, eles decidiram dispensar seus patrões romanos. Em 431, eles haviam estabelecido uma dinastia independente, a Merovíngia, com capital em Tournai. Logo depois, sob Clovis I (c.466-511), os merovíngios conseguiram esmurrar o último dos romanos na Gália. Eles ocuparam grande parte da atual França e Bélgica, bem como do sudoeste da Alemanha. Clóvis também adotou o Cristianismo, ganhando assim o apoio da Igreja.

Após a morte de Clovis, o reino merovíngio começou a se fragmentar, e as terras francas não se uniram novamente sob o domínio único até o reinado de Pepino III (o Curto) em 751. Pepino depôs o último dos merovíngios e fundou a dinastia carolíngia, que tem o nome de seu filho Carlos Magno.

Carlos Magno sucedeu ao pai em 768 e governou por quase meio século, criando nessa época um império que cobria quase toda a Europa continental, com exceção da Espanha e da Escandinávia. Em 800, o Papa Leão III o coroou Imperador do Ocidente. Embora Carlos Magno tenha passado grande parte de seu reinado conquistando e subjugando várias partes da Europa, ele também fez muito para fomentar o comércio e as artes. O início do comércio organizado ao longo dos rios da Bélgica foi um resultado de seu reinado, assim como a preservação do ensino clássico e das artes.

Com a morte de Carlos Magno, seu império foi dividido e rixas familiares levaram finalmente ao Tratado de Verdun em 843. Segundo os termos do tratado, três dos netos de Carlos Magno dividiram o império entre eles. Francia Ocidental, sob Carlos, o Ousado, formou a base da França. O Reino do Meio foi dado a Lothair, embora logo se fragmentaria. A Francia Oriental, sob o governo de Luís, o alemão, tornou-se a base da Alemanha. A Francia Ocidental incluía a estreita faixa de terra ao norte e oeste do rio Escalda, na atual Bélgica. O restante da Bélgica atual foi incluído primeiro no Império do Meio, sob o comando de Lotário, mas gradualmente ficou sob o domínio dos reis alemães.

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Quem são os Fir Bolg - deuses, demônios ou homens?

Deuses? Demônios? Homens? Mito? Ficção? Ancestrais dos belgas? Vamos descobrir.

Retrato do Fir Bolg no Lebor Gabála Érenn

De acordo com Lebor Gabála Érenn (literalmente "O Livro da Tomada da Irlanda", mas geralmente chamado de "O Livro das Invasões" em inglês), os Fir Bolg são descendentes de Clann Nemid ou "os Filhos de Nemed", um dos anteriores invasões da Irlanda. ‘Nemed’ significa ‘o Santo’ e pode ser uma referência a um deus ancestral pré-cristão.

De acordo com a história, os Fir Bolg são expulsos da Irlanda pelos demônios conhecidos como Fomhóraigh. Eles seguem para a Grécia, onde são finalmente escravizados e forçados a encher e carregar sacos de terra para seus mestres, a fim de tornar a terra fértil. Assim, eles ganham o nome de Fir Bolg ou "Homens de Malas". Após a fuga em navios feitos a partir dessas bolsas, eles retornam à Irlanda em três divisões: Fir Bolg, Fir Domnann e Gáilióin.

Tendo retornado à Irlanda, os Fir Bolg a mantiveram por 34 anos (pela minha contagem ao ler Lebor Gabála Érenn) até a invasão do sobrenatural Tuatha Dé Danann ("Povos da Deusa Danu"). Eles são então derrotados pelos Tuatha Dé Danann em Cath Maige Tuired (a "Batalha da Planície das Torres").

Os poucos sobreviventes dos Fir Bolg "saíram da Irlanda em fuga de Tuatha Dé Danann e pousaram em Ara, Ile, Rachra [e Grã-Bretanha] e outras ilhas além [e foram eles que conduziram o Fomoraig depois para o segundo batalha de Magh Tuired] e eles estavam nessas ilhas. até que o Cruithne os expulsou. Então eles vieram para Cairpre Nia Fer (Rei de Laighin ou Leinster) e ele lhes deu terras, mas eles não puderam ficar com ele devido ao peso do tributo que ele lhes impôs. Eles voaram antes de Cairbre sob a proteção de Ailill e Medb (Rei e Rainha de Connacht) e estes lhes deram terras. Eles estavam em fortalezas e em ilhas do mar ao redor da Irlanda dessa maneira, até que Cú Chulaind os extinguiu. E de sua semente estão as três comunidades que não são de origem goidélica na Irlanda, a saber, a Gabraide do Suc em Connachta e a Gáileóin em Laigen ”. (1) Os Uí Tairsig estavam localizados em Crích Ua bhFailghe, (2) o território de Uí Fhailghe que deu seu nome a Co. Offaly.

Os Fir Bolg em Cét-Chath Maige Tuired

No conto mitológico conhecido como Cét-Chath Maige Tuired ou "A Primeira Batalha de Magh Tuired", os vitoriosos Tuatha Dé Danann dão generosamente aos sobreviventes dos Fir Bolg sua escolha dos cinco quintos da Irlanda. Os Fir Bolg escolheram Connacht. (3)

Os Fir Bolg em Cath Tánaiste Maige Tuired

Neste grande conto mitológico da 'Segunda Batalha de Magh Tuired', o texto logo no início observa que "aqueles dos Fir Bolg que escaparam da (primeira) batalha (de Magh Tuired) fugiram para Fomoire e se estabeleceram em Arran e em Islay e na (Ilha de) Man e em Rathlin. ” (4)

Os demônios Fomhóraigh e os deuses Tuatha Dé Danann então começam a ter seu confronto. Os Fir Bolg lutam ao lado do Fomhóraigh e perdem. Um dos líderes do Fomhóraigh é Indech mac Dé Domnann, cujo nome pode ser traduzido como ‘Indech filho do Deus do Domnann’.

O verdadeiro Fir Bolg

Dada sua estreita associação com os demônios Fomhóraigh e os deuses Tuatha Dé Danann, é compreensível que os Fir Bolg sejam freqüentemente considerados apenas um mito.

No entanto, ao contrário dos Fomhóraigh e Tuatha Dé Danann, não há dúvida de que os Fir Bolg são um povo real e histórico cujos descendentes estão vivos e bem e identificáveis ​​entre nós. Os Fir Domnann deixaram seu nome em vários lugares, incluindo Inbhear Domnainn (o estuário da Baía de Malahide) em Co. Dublin e Iorrus Domnainn (‘Erris’) em Co. Mayo. Eles são associados por estudiosos modernos com os Dumnonii da Grã-Bretanha.

Pode-se demonstrar que os Fir Domnann e Gáilióin eram originalmente ramos dos Laighin que deram seu nome a Leinster (Laighin-ster) e também aparentemente à Península de Lleyn no norte do País de Gales. Note, for example, the following verse written in a text of Féineachas (‘Brehon Law’) in the 8th Century:

Batar trí prímcheinéla i nHére, .i. Féini 7 Ulaith 7 Gáilni .i. Laigin. (5)

There were three primary kinships in Ireland, i.e., the Féini and Ulaidh and Gáilióin, i.e., the Laighin.

Specific Irish tuatha (peoples / tribes), clanna (clans), and finte (extended families) were identified in the historic era as Fir Bolg, the hereditary enemies of the Gaeil, and denied rights and privileges under Féineachas (‘Brehon Law’) on that basis. The Laighin eventually received and accepted a genealogy claiming their descent from Gaedheal Glas. This entitled them, as Gaeil, to full rights and privileges under Féineachas. Somehow, the Fir Domnann and Gáilióin did not receive or refused to accept a Gaelic genealogy, and so were classified as Fir Bolg. The Fir Bolg origin of the following aitheach-thuatha (literally, 'tribute-paying peoples,' which is to say 'subject-peoples') is apparent: (6)

- the Bolgraige or 'Descendants of (the god) Bolg,' an historic aitheach-thuath ('tribute-paying people') of Tír Chonaill, now called Co. Donegal

- the Bolgthuath Badhbhnai or 'Bolg-People of the Descendants of (the goddess) Badhbh,' an historic aitheach-thuath of Connacht

- the Bolgthuath Echtghe or 'Bolg-People of Horse-God,' an historic aitheach-thuath of Connacht

- the Bolgthuath Muige Luirg an Daghda or 'Bolg-People of the Plain of the Track of the Daghda,' an historic aitheach-thuath of the plain called Moylurg in English in what is now Co. Roscommon in the province of Connacht.

The Fir Bolg origin of the Ó hEdirsceoil ('O'Driscoll') family is apparent in their clan-name. They are the Ó hEdirsceoil of the Uí Builc ('Descendants of Bulc') of the Corcu Loígde ('Seed of the Calf-Goddess') who ruled Munster before the Eoghanachta. (7) The barely-Christianized genealogy of the Corcu Loígde found in Rawlinson B.502 has them descend from Sidebulg or Sidebulc ('Bolg of the Sidh,' i.e., Bolg of the gods who went into the Sidh-mounds), great-grandson of Lugh son of Eithliu. (8) In Irish mythology, as Elizabeth Gray points out, "Lug is known both by his patronymic (Lug mac Céin) and by his matronymic (Lug mac Ethnenn, or mac Ethlenn), which in time came to be considered an alternative patronymic. " (9)

In addition, with the 2004 publication of Dubhaltach Mac Fhirbhisigh’s great 17th century genealogical work, Leabhar na nGenealach as ‘The Great Book of Genealogies’ by De Búrca Books of Dublin, it is again possible to identify specific finte (extended families), clanna (clans), and tuatha (peoples / tribes) of the Fir Bolg.

Origin of the Fir Bolg

It is likely, but difficult to prove, that the main stem of the Fir Bolg (but not the Fir Domnann and Gáilióin) are a branch of the Belgae who fought Caesar and gave their name to Belgium. If so, some may have come to Ireland directly from Belgic Gaul and others may have come via Celtic Britain (where many remained and were described by Caesar as a problem for Roman rule). T.F. O'Rahilly noted that "According to Irish tradition they were the same stock as the Britons and their own invasion-legend tells how their ancestor Lugad came from Britain and conquered Ireland." (10) But can we find further proof? Eu acho que podemos. Here’s an example.

Ptolemy of Alexandria wrote his geography of Ireland in the 2nd century A.D. but, as pointed out by T.F. O’Rahilly, it may be based on the lost work of Pytheas of Massalia who voyaged to the 'Pretanic Isles' (i.e., the 'British Isles') about 325 B.C. Either way, Ptolemy's geography includes a short list of Celtic tribes in Ireland whose names appear to be represented in the P-Celtic language of Gaul or Britain rather than the Q-Celtic of Ireland. Of these, Ptolemy reported that the Manapii were located in the east of Ireland, approximately in what is now Co. Wicklow.

Although we don't have absolute proof, a number of scholars have long assumed that these Manapii are a branch of the Menapii, a tribe of the Belgae of northern Gaul located about the mouth of the Rhine who fiercely resisted Caesar until 54 B.C. The Menapii also produced Marcus Aurelius Mausaeus Carausius, a prominent military commander of the Roman Empire who declared himself Emperor in 286 A.D. As would be expected as they switched from speaking P-Celtic Gaulish to Q-Celtic Irish, they are known in Ireland in the early historic period as the Manaig, with Monaig and Monach being variations in spelling.

Over time, as noted by T.F. O'Rahilly, the Manapii or Manaig of Ireland trekked north from Leinster (in which Cúigiú or 'Fifth' of Ireland we find Co. Wicklow), leaving their name on Druim Monach ('Drumanagh') and on a ford called Scenmenn Monach in the north of Co. Dublin. They eventually became the Monaig/Manaig in Uí Echach Ulad (west Co. Down) and also in the neighborhood of Loch Éirne ('Lough Erne') in what is now Co. Fermanagh. Later they became known as the Fir Manach and gave their name to Co. Fermanagh.

In Irish seanchas (law, history, genealogy), the Manappi or Manaig are classified as a branch of the Fir Bolg, just as the Menapii were a branch of the Belgae on the Continent. In my opinion, this traditional classification, this traditional association of Manappi and Bolg, defies mere coincidence. In other words, I believe that this classification positively identifies the Manaig of Ireland as Menapii, and the Fir Bolg or Bolg of Ireland as Belgae.

Over the years, I've met various Fir Bolg. I'm even a fan of the early career of a famous actress who is descended from the Fir Bolg. I'll bet you know plenty of Fir Bolg, too.

1. Lebor Gabála Érenn, edited by R.A.S. Macalister. London: Irish Texts Society, 1938-1956. Volume IV, pps. 35-36

2. Céitinn, Seathrún. Foras Feasa Ar Éirinn – the History of Ireland, edited by David Comyn and Patrick S. Dineen. London: Irish Texts Society, 1902-1914, Volume I, p. 200),

3. For an English translation of Cét-Chath Maige Tuired, see Mary Jones’ excellent website at http://www.maryjones.

4. Cath Maige Tuired: The Second Battle of Mag Tuired. edited by Elizabeth A. Gray. Naas, Co. Kildare: Irish Texts Society

(Cumann na Sgríbheann Gaedhilge), No. 52, p. 27

5. Byrne, Francis John. Irish Kings and High-Kings. Dublin: Four Courts Press, 1973. p. 106

6. O’Rahilly, T.F., Early Irish History and Mythology. Dublin: The Dublin Institute for Advanced Studies, 1946. p. 43

8. O'Brien, Michael A., editor. Corpus Genealogiarum Hiberniae. Dublin: Dublin Institute for Advanced Studies, 1962. p. 256, par.

9. Cath Maige Tuired - The Second Battle of Mag Tuired. edited by Elizabeth A. Gray, p. 126

Copyright © 2015 by Gerald A. John Kelly

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A Human Avalanche of Unstoppable Fury

Caesar seemed confident that his cavalry, slingers, and archers sufficed as protection for his legions. The Roman host then tramped down the valley side and was soon busy cutting down timber and shoveling earth to erect the usual camp entrenchment. The presence of the Belgae cavalry should have forewarned Caesar that the entire Nervii coalition might be nearby, just as the prisoners had told him. Despite such knowledge Caesar considered his cavalry sufficient cover for his toiling legionaries. After all, other than some cavalry units, the enemy seemed nowhere close by. He was wrong. From beneath the emerald foliage of the woods on the far bank, the eyes of some 30,000 Nervii, Atrebates, and Viromandui watched the oblivious Romans with glee.

As soon as the Roman baggage train appeared over the hillside, the entire Belgae army broke out of the woods. The Nervii formed the left wing, the Atrebates the right, and the Viromandui the center. The barbarians poured down the hillside like a human avalanche, unstoppable in its fury. The Roman cavalry and light troops were completely overwhelmed and scattered, barely even impeding the enemy charge. So fast were the barbarians that Caesar wrote, “Almost at the same moment they were seen at the woods, in the river, and then at close quarters!” The three-foot-deep river proved scarcely more of an obstacle than the Roman cavalry. In no time the barbarians gained the river’s farther side to continue with seemingly unbroken momentum up to the entrenching Romans.

The barbarian ambush would have sealed the doom of almost any other army caught in the same situation. But this was not just any army it was a force of the Roman legions at their prime, under the generalship of one of the great captains of history. The <em>vexillum</em>, the red flag of battle, rose high, accompanied by the drone of trumpets. Everywhere the men threw down their tools and rushed to the call of battle. Wisely, Caesar had ordered his generals to remain with their respective troops during the entrenching. Without waiting for Caesar’s orders they at once assembled their men as best they could. The legionaries, many half-armed or donning helmet or shield while on the run, hastened to whatever standard was nearest whether it was their own unit or not.

Caesar was everywhere, first at the Tenth Legion, then at the others. He bellowed out orders, and with words of valor encouraged the men to withstand the assault of the enemy. There was no time to draw up the regular tactical formations, so separate clumps of legionaries formed a rough line against which burst the barbarian tide.

The Ninth and Tenth legions, under Legate Titus Labienus, formed the left wing of the Roman army. The <em>optiones</em> (the centurions’ aides, struck unruly legionaries with their staves to keep order and silence in the ranks, while closer and closer rushed the howling Atrebates warriors. Only when the barbarians closed within 30 yards did the circular bronze <em>cornu</em> horn drone across the Roman lines, the signal for the legionaries to let loose a murderous volley of javelins. The 7-foot <em>pilum</em>, with its entire weight concentrated behind a small triangular point, easily penetrated the wooden shield of the barbarian, and could reach the man behind. These hurled <em>pila</em> broke the Atrebates’ momentum. With a yell the legionaries drew their swords and countercharged. Breathless and wounded, the Atrebates were pushed back downhill into the river. There the Romans exacted a toll so heavy that the waters turned crimson. On the far bank, the Atrebates rallied and desperately tried to throw the Romans back, but to no avail. The men of the Ninth and Tenth legions carried the assault up the bank and routed the Atrebates up the hill.


Índice

Geografia

Located in western Europe, Belgium has about 40 mi of seacoast on the North Sea, at the Strait of Dover, and is approximately the size of Maryland. The Meuse and the Schelde, Belgium's principal rivers, are important commercial arteries.

Governo

Parliamentary democracy under a constitutional monarch. Under the 1994 constitution, autonomy was granted to the Walloon region (Wallonia), the Flemish region (Flanders), and the bilingual Brussels-Capital region autonomy was also guaranteed for the Flemish-, French-, and German-speaking ?communities.? The central government retains responsibility for foreign policy, defense, taxation, and social security.

História

Belgium occupies part of the Roman province of Belgica, named after the Belgae, a people of ancient Gaul. The area was conquered by Julius Caesar in 57?50 B.C. , then was overrun by the Franks in the 5th century A.D . It was part of Charlemagne's empire in the 8th century, then in the next century was absorbed into Lotharingia and later into the duchy of Lower Lorraine. In the 12th century, Belgium was partitioned into the duchies of Brabant and Luxembourg, the bishopric of Lige, and the domain of the count of Hainaut, which included Flanders. In the 15th century, most of the Low Countries (currently the Netherlands, Belgium, and Luxembourg) passed to the duchy of Burgundy and were subsequently inherited by Emperor Charles V. When the latter abdicated in 1555, the territories went to his son Philippe II, king of Spain. While the northern part, now the Netherlands, gained its independence in the following decades, the southern part remained under Spanish control until 1713, when it was transferred to Austria. During the wars that followed the French Revolution, Belgium was occupied and later annexed to France. But with the downfall of Napolon, the Congress of Vienna in 1815 reunited the Low Countries under the rule of the king of Holland. In 1830, Belgium rebelled against Dutch rule and declared independence, which was approved by Europe at the London Conference of 1830?1831.

Germany's invasion of Belgium in 1914 set off World War I. The Treaty of Versailles (1919) gave the areas of Eupen, Malmdy, and Moresnet to Belgium. Leopold III succeeded Albert, king during World War I, in 1934. In World War II, Belgium was overwhelmed by Nazi Germany, and Leopold III was held prisoner. When he returned at the government?s invitation in 1950 after a narrowly favorable referendum, riots broke out in several cities. He abdicated on July 16, 1951, and his son, Baudouin, became king. Because of growing opposition to Belgian rule in its African colonies, Belgium granted independence to the Congo (now Democratic Republic of the Congo) in 1960 and to Ruanda-Urundi (now the nations of Rwanda and Burundi) in 1962.

Since 1958, when the European Economic Community was born, Brussels, the country?s capital, has gradually established itself as the de facto capital of what has now become the European Union (EU), a role that became official in Dec. 2000 when the European Council of heads of government decided to hold all its regular meetings in Brussels. As a result, the city has become home not only to nearly 20,000 European civil servants, but to an even more numerous community of lobbyists, lawyers, and other professionals drawn to the EU?s main decision center.

Growing divisions between Flemings and Walloons, and devolution along linguistic lines, culminated in the revised constitution of 1994, which turned Belgium into a federal state with significant autonomy for its three regions and its three language ?communities.?

A Decade of Scandals Leads to Reform

In the 1990s Belgium?s public life was shaken by a number of serious scandals. In 1991, a former deputy prime minister and socialist leader was murdered in a contract killing that took several years to come to light. The Dutroux child-sex-and-murder affair in 1996 led to national outrage, compounded by the realization that less official negligence and inefficiency could have saved the lives of several children. The tragedy fueled pressure for reform of the political, judicial, and police systems. In 1998, along with two other major Belgian politicians, former NATO secretary-general Willy Claes was convicted of bribery. In 1999, a public health scandal involving dioxin, a cancer-causing chemical, resulted in the unexpected electoral defeat of Christian-Democratic prime minister Jean-Luc Dehaene.

In June 1999, the new prime minister, Guy Verhofstadt of the Liberal Party, cobbled together a coalition of liberals, socialists, and greens, which was continued, without the green parties, after the May 2003 election. His government passed extremely liberal social policies, including the legalization of gay marriage and euthanasia and the partial decriminalization of marijuana. Against the wishes of the prime minister?s party, a parliamentary majority also extended voting rights at local elections to all foreign residents.

Government Unable to Bridge Linguistic Divide

Prime Minister Verhofstadt resigned in June 2007, after his coalition of liberals and socialists took a drubbing in a general election. He remained in office as caretaker prime minister for more than six months, however, as talks between Flemish-speaking and French-speaking parties on forming a government reached a deadlock, leaving the country in political crisis. At King Albert II's request, Verhofstadt formed an interim coalition government in December 2007.

On March 20, 2008, Yves Leterme was sworn in as prime minister, ending the political crisis that spanned nine months. A new government was formed and includes both Flemish and French-speaking democrats, liberals, and socialists.

After months of unsuccessful negotiations, Belgium's enduring linguistic divide led to the resignation of Prime Minister Leterme on July 14, 2008. King Albert II did not immediately accept his resignation, leaving the government again in a caretaker's hands. The king accepted the resignation on December 22, 2008, and on December 28, asked Herman Van Rompuy to form a new cabinet. Parliament gave Van Rompuy's new government a vote of confidence (88-45) in January 2009. Van Rompuy stepped down in November to become President of the European Council. Leterme returned for another term as prime minister. He set to work on reviving the economy and reducing unemployment.

Leterme's government collapsed in April 2010 when the liberal Open VLD party bolted from the coalition in yet another conflict between Flemish and French speakers. The movement to break up Belgium gained steam in June's parliamentary elections when the separatist New Flemish Alliance party won the most seats.

First French Speaker to Lead New Government

After a record 541 days in the hands of a caretaker administration, Belgium was prompted by Europe's debt crisis to finally form a new government. Elio di Rupo, a Socialist from the Walloon (French-speaking) community took the prime minister's office on Dec. 6, 2011. Di Rupo, 60, became Belgium's first French-speaking prime minister in three decades and the first Socialist to assume the post since 1974.

King Albert II Announces Abdication

In early July 2013, King Albert II attended a midday session of the Belgian cabinet and announced that he would leave the throne later that month, on July 21, Belgium's National Day. He said he was resigning due to health reasons. Therefore, King Albert II, age 79, became the second Belgian king to abdicate. His father, King Leopold III, abdicated in 1951.

Prince Philippe, the eldest child of King Albert II and Queen Paola, became the seventh king of the Belgians on July 21, 2013. Next in line of succession is Princess Elisabeth, King Philippe's firstborn.

Prime Minister Di Rupo Resigns after Parliamentary Elections

In May 2014 parliamentary elections, the separatist New Flemish Alliance became the largest party in the language-divided country, taking 20.3% of the vote. The Socialist Party and Flemish Christian Democratic Party tied for second with 11.7%. After the vote, leader of the Socialist Party, Prime Minister Elio Di Rupo resigned.

King Philip accepted Di Rupo's resignation and asked Flemish separatist leader Bart De Wever to lead the coalition talks. After four months of negotiations, a very shaky coaltion was formed in October, with the French-speaking liberal Reform Movement party, headed by Charles Michel, joining with three Flemish-speaking parties: the New Flemish Alliance, the Flemish Christian Democrats, and the Open Flemish Liberals and Democrats. For the first time in 25 years, the Socialists will be in the opposition. Michel became prime minister and said his government would implement economic reforms, including lowering taxes and raising the retirement age, to reduce the budget deficit.

Brussels Rocked by Terrorist Attacks ISIS Claims Responsibility

Belgian police arrested Salah Abdeslam in March 2016. Abdeslam is believed to be the ISIS logistics chief for the November 2015 Paris attacks, and the only major player in the Paris attacks that is still alive.

Two bombs exploded in Brussels during rush hour on March 22, 2016, killing at least 30 people and wounding several hundred. At least 10 were killed at the Zaventem international airport and more than 20 died at the Maelbeek subway station. Both are located close to NATO headquarters. ISIS claimed responsibility for the attacks. ?Islamic State fighters opened fire inside the Zaventem airport, before several of them detonated their explosive belts, as a martyrdom bomber detonated his explosive belt in the Maelbeek metro station.? Authorities speculated that the attacks were a response to the arrest of Salah Abdeslam, days earlier.


The Belter Chair

The horn of plenty may never have seemed as bounteous as it did to the generation of Americans that came of age in the prosperous 1850s. The tastemakers of the period favored ostentatious furnishings that symbolized their success, such as the exquisite chair opposite, made in about 1855 by John Henry Belter, New York’s leading cabinetmaker of his day. The intricately carved back of the chair—aswarm with grapevines and framed by sinuous cornucopias—instilled in its sitters the agreeable sensation that the harvest was in, the granaries full, and the wine cellar well stocked.

Belter started life with the given name Johann Heinrich in Germany, where he was born in 1804. As an apprentice in Württemberg, he learned both cabinetmaking and carving. In 1833 he emigrated to the United States. His passport described him as five feet seven inches tall, with brown hair and gray eyes and “incomplete” teeth. In 1839, having Anglicized his name to John Henry Belter, he became an American citizen. Five years later he opened a shop on Chatham Street, then New York’s fashionable cabinetmaking center.

Belter’s entry into the highly competitive New York furniture business coincided with the rise of rococo revival, one of the many historical styles that were recycled throughout the nineteenth century in a seemingly endless wave of nostalgia for earlier eras. Belter arrived on the scene too late for the Greek and Egyptian updates, but his timing—and his talents—were ideal for the new version of rococo, known in its day as “Antique French” and the pre-eminent style in mid-century America.

The rococo-revival style derived its sinuous contours and swirling arrangements of scrolls from the designs of the Louis XV period. Belter’s chair reveals the influence of this style in the curvature of its front seat rail, cabriole legs, and scroll feet. But he contributed his own brand of design wizardry in the intricate elaboration of natural forms, sometimes delicately traced, sometimes almost sensuous in their three-dimensionality, and in so doing created a uniquely American interpretation of an international style.

This type of chair, easily recognized by its relatively low seat and correspondingly high back, is often designated as a “slipper chair”—that is, a chair with short legs used in the bedroom. “But I’ve never seen this form described as a slipper chair in any period reference,” says Ulysses Dietz, curator of decorative arts at the Newark Museum, in Newark, New Jersey. He has seen inventories, however, that refer to it as a “fancy chair” or “reception chair.” Such chairs were intentionally made as virtuoso works and used singly or paired in parlors as conversation pieces. “They were to be perched on, rather than sat in,” Dietz adds. In any case, the pierced and carved chair back is an outstanding example of both style and craft and “an extraordinary tour de force,” to quote Marshall B. Davidson and Elizabeth Stillinger, coauthors of The American Wing at the Metropolitan Museum of Art (the Metropolitan has owned this Belter chair since 1951).

Belter was a technological innovator who developed a sophisticated process of laminating and molding wood. He typically glued together six to eight thin layers of rosewood, arranged so that the grain of one layer ran at right angles to those on either side. (Today’s plywood is a similar example of this method of lamination, intended to reduce shrinkage and increase strength.) Belter then steamed and molded the multilayered panels into the curved shapes he desired. The technique enabled him to create uncommonly strong chairs that could be carved with a delicacy of detail scarcely possible in solid wood.

Although Belter’s ornate work is stylistically the antithesis of the pareddown, streamlined furniture of the 1930s and 1940s, he demonstrated the versatility of laminated wood, pointing the way for Marcel Breuer and Charles Eames to mold plywood into free-form curves of extraordinary grace.

Belter’s business took off. He became the city’s most in-demand cabinetmaker since Duncan Phyfe. But his firm’s success was subverted by imitators, who must have set his remaining teeth on edge by knocking off simplified, inexpensive copies of his furniture. Shortly before Belter’s death in 1863, he destroyed most of his patterns and molds, perhaps to thwart the competition. His firm survived another four years before folding in 1867.

Belter’s posthumous reputation slid into a prolonged decline, but today a single Belter sofa or table may cost thousands, and many of his best pieces have been moved into museums. One hundred and twenty-five years is a long time to await the vindication of history, but Belter is at last secure in his niche as one of this nation’s most innovative craftsmen.


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