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Nathan Witt

Nathan Witt

Nathan Witt nasceu em uma família judia na cidade de Nova York em 11 de fevereiro de 1903. Ele veio de uma família pobre e teve que trabalhar enquanto estudava na Universidade de Nova York. Ele se tornou ativo na política e fez campanha pela libertação de Nicola Sacco e Bartolomeo Vanzetti.

Depois de se formar em 1927, ele estudou direito na Harvard Law School. Um de seus colegas estudantes era Donald Hiss, irmão de Alger Hiss. Socialista comprometido, ele se especializou em direito do trabalho.

Nathan Witt apoiou Franklin D. Roosevelt nas eleições presidenciais de 1932. Ele ingressou na Administração de Ajuste Agrícola (AAA). Logo depois, começou a se associar a outros membros radicais da administração do New Deal. Isso incluiu Harold Ware, Alger Hiss, Nathaniel Weyl, Laurence Duggan, Harry Dexter White, Abraham George Silverman, Marion Bachrach, Julian Wadleigh, Henry H. Collins, Lee Pressman e Victor Perlo.

Susan Jacoby, a autora de Alger Hiss e a batalha pela história (2009), apontou: "A jornada de Hiss em Washington da AAA, uma das agências mais inovadoras estabelecidas no início do New Deal, para o Departamento de Estado, um bastião do tradicionalismo, apesar de seu componente New Deal, poderia ter nada mais foi do que a trajetória ascendente de um carreirista comprometido. Mas também foi uma trajetória bem adequada aos objetivos dos agentes de espionagem soviéticos nos Estados Unidos, que esperavam penetrar nas agências governamentais mais tradicionais, como o Estado, a Guerra e o Tesouro Departamentos, com jovens New Dealers simpatizantes da União Soviética (fossem eles realmente membros do Partido ou não). Chambers, entre outros, testemunharia que a eventual penetração do governo era o objetivo final de um grupo inicialmente supervisionado em Washington por Hal Ware, um comunista e filho de Mother Bloor ... Quando os membros tiveram sucesso em subir a escada do governo, eles deveriam se separar da organização Ware, que era bem conhecida por seu M participantes arxistas. Chambers foi despachado de Nova York por superiores clandestinos do Partido para supervisionar e coordenar a transmissão de informações e conduzir a manada de comunistas clandestinos - Hiss entre eles - com empregos no governo. "(1)

Whittaker Chambers foi uma figura chave no Ware Group. Posteriormente, ele argumentou: "Não sei quantos daqueles rapazes e moças já eram comunistas quando Ware os conheceu e quantos se juntaram ao Partido Comunista por causa dele. Sua influência sobre eles era pessoal e poderosa ... Mas, por Em 1934, o Ware Group havia se desenvolvido em um clandestino fortemente organizado, administrado por um diretório de sete homens. Com o tempo, incluía uma série de subcélulas secretas cujos membros totais só posso estimar provavelmente cerca de 75 comunistas. Às vezes, eles eram visitados oficialmente por J. Peters, que lhes deu palestras sobre organização comunista e teoria leninista e os aconselhou sobre política geral e problemas específicos. Pois vários deles foram colocados nas agências do New Deal (notadamente Alger Hiss, Nathan Witt, John Abt e Lee Pressman) que estavam em posição de influenciar a política em vários níveis. " (2)

Lee Pressman testemunhou em 1951 que Witt ingressou no Partido Comunista dos Estados Unidos durante esse período. Em 1935, após a morte de Harold Ware, Witt se tornou o líder do Grupo Ware. Witt continuou a fazer bons progressos em sua carreira: "Ele mudou-se para a Administração de Recuperação Nacional (NRA); em 1936, ele foi transferido para a equipe jurídica como conselheiro geral assistente do Conselho Nacional de Relações do Trabalho (NLRB); em 1937 ele foi seu secretário . " (3)

Whittaker Chambers começou a questionar em particular as políticas de Joseph Stalin. O mesmo aconteceu com sua amiga e colega espiã, Juliet Poyntz. Em 1936, ela passou um tempo em Moscou e ficou profundamente chocada com o expurgo que estava ocorrendo com os bolcheviques mais antigos. Não se convenceu dos julgamentos-espetáculo, ela voltou aos Estados Unidos como uma crítica do governo de Joseph Stalin. Como colega, Benjamin Gitlow, observou: "Ela (Juliet Poyntz) viu como os homens e mulheres com quem havia trabalhado, homens e mulheres que ela sabia serem leais à União Soviética e a Stalin, foram enviados para sua ruína." (4)

Chambers perguntou a Boris Bykov o que acontecera a Juliet Poyntz. Ele respondeu: "O vento levou". Chambers comentou: "A brutalidade mexeu com algo nele que, com a simples menção, veio galopando à superfície como um cão ao assobiar. Foi o mais próximo do prazer que eu já o vi gozar. Caso contrário, em vez de mostrar prazer, ele se regozijou. era incapaz de alegria, mas tinha momentos de exultação mesquinha. Era igualmente incapaz de tristeza, embora se sentisse decepcionado e pesaroso. Ele era vingativo e malicioso. Ele subornava ou barganhava, mas a bondade espontânea ou generosidade parecia nunca cruzar seu mente. Eles estavam além do alcance de seus sentimentos. Em outros, ele os desprezava como fraquezas. " (5). Como resultado dessa conversa, Chambers decidiu parar de trabalhar para o Partido Comunista dos Estados Unidos.

Em agosto de 1939, Isaac Don Levine providenciou para que Chambers se encontrasse com Adolf Berle, um dos principais assessores do presidente Franklin D. Roosevelt. Depois do jantar, Chambers contou a Berle sobre funcionários do governo que espionavam para a União Soviética: "Por volta da meia-noite, entramos em casa. O que dissemos não foi questionado porque Berle anotou na forma de notas a lápis. Logo depois da porta da frente, ele sentou-se a uma pequena escrivaninha ou mesa com um telefone e, enquanto eu falava, ele escrevia, abreviando rapidamente à medida que avançava. Essas notas não cobriam toda a conversa no gramado. Foram o que recapitulamos rapidamente bem tarde, depois de um muitas bebidas. Presumi que fossem um esqueleto exploratório no qual mais conversas e investigações seriam baseadas. " (6)

De acordo com Isaac Don Levine, a lista de "agentes de espionagem" incluía Nathan Witt, Alger Hiss, Donald Hiss, Laurence Duggan, Lauchlin Currie, Harry Dexter White, John Abt, Lee Pressman, Julian Wadleigh, Noel Field e Frank Coe. Chambers também nomeou Joszef Peter, como sendo "responsável pelo setor de Washington" e "depois de 1929 o" chefe da seção clandestina "do Partido Comunista dos Estados Unidos.

Chambers afirmou mais tarde que Berle reagiu à notícia com o comentário: "Podemos estar nesta guerra dentro de 48 horas e não podemos entrar nela sem serviços limpos." John V. Fleming, argumentou em Os Manifestos Anticomunistas: Quatro livros que moldaram a Guerra Fria (2009) Chambers "confessou a Berle a existência de uma célula comunista - ele ainda não a identificou como uma equipe de espionagem - em Washington". (7) Berle, que na verdade era o Diretor de Segurança Interna do presidente, levantou a questão com o presidente Franklin D. Roosevelt, "que profanamente considerou isso um absurdo".

Os autores de O mundo secreto do comunismo americano (1995) argumentaram: "Nathan Witt, um comunista secreto e ex-membro do grupo Ware, tornou-se o primeiro secretário (diretor de equipe) do NLRB e contratou muitos comunistas secretos. Um dos três primeiros comissários do NLRB, Edwin S. Smith também se tornou um aliado próximo do CPUSA. O grupo comunista no NLRB realizava reuniões regulares para decidir sobre políticas e também se comunicava regularmente com Lee Pressman, o ex-membro do grupo Ware que também era o procurador-chefe do CIO. O resultado foi um viés pronunciado do NLRB em favor do CIO em detrimento da AFL e dos empregadores que resistiam aos esforços de organização do CIO. O viés pró-CIO do NLRB se tornou tão óbvio e os rumores da existência de um caucus comunista dentro do NLRB tão fortes que em 1940 tornou-se um constrangimento para a administração Roosevelt. Witt foi forçado a renunciar ao cargo e o presidente Roosevelt recusou-se a renomear Smith quando seu mandato como comissário do NLRB expirou em 1941. Smith passou a se tornar um agente registrado (lobista profissional) para a União Soviética. Os funcionários nomeados por Roosevelt para substituir Smith e Witt dispersaram rapidamente o grupo comunista no NLRB. "(8) Depois de deixar o National Labor Relations Board, ele se tornou sócio do escritório de advocacia Witt & Cammer em Nova York.

Em 3 de agosto de 1948, Whittaker Chambers compareceu ao Comitê de Atividades Não-Americanas da Casa. Ele testemunhou que tinha sido "um membro do Partido Comunista e um funcionário pago desse partido", mas saiu após a assinatura do Pacto Nazi-Soviético em agosto de 1939. Ele explicou como o "propósito original" do Grupo Ware "não era principalmente espionagem ", mas" a infiltração comunista no governo americano ". Chambers afirmou que sua rede de espiões incluía Nathan Witt, Alger Hiss, Harry Dexter White, Lauchlin Currie, Abraham George Silverman, John Abt, Lee Pressman, Henry H. Collins e Donald Hiss. Silverman, Collins, Abt, Pressman e Witt usaram a defesa da Quinta Emenda e se recusaram a responder a quaisquer perguntas feitas pelo HUAC. (9)

De acordo com Christina Shelton: "Ele (Nathan Witt) também tinha sido advogado de muitos sindicatos e em 1955 desistiu de seu escritório de advocacia para se tornar advogado em tempo integral da União Internacional de Trabalhadores de Minas, Fábricas e Fundições. Quando esse sindicato se fundiu com o United Steel Workers of America na década de 1960, Witt tornou-se advogado associado da divisão Mine, Mill and Smelter do sindicato. Ele se aposentou desse cargo em 1975. " (10)

Nathan Witt morreu no Rockefeller University Hospital, na cidade de Nova York, em 16 de fevereiro de 1982.

Hal Ware pertencia a uma dinastia comunista. Seu meio-irmão, Carl Reeve, foi ao mesmo tempo um organizador distrital do Partido Comunista e, durante minha época, foi por um breve período nomeado para a equipe do Daily Worker. A esposa de Hal era Jessica Smith (agora Sra. John Abt e cunhada de Marion Bachrach). Por muitos anos, o camarada Smith foi editor da Soviet Russia Today (agora chamada New World Review), uma revista de fatos e números (imparcialmente tirados de fontes soviéticas) e que somam uma homenagem ao progresso soviético, transmitida mensalmente para os irrefletidamente iluminados Classe média americana.

A irmã de Hal, Helen Ware, em 1934 dirigia um estúdio de violino na Connecticut Avenue, em Washington. Ele vai jogar um breve obbligato mais tarde nesta narrativa.

Harold Ware era um fazendeiro frustrado. O solo estava em seus poros. Ao contrário da maioria dos comunistas americanos, que conseguiram passar de uma grande cidade para outra sem ver nada nos espaços intermediários, Ware foi absorvido pela terra e seus problemas. Afirmou que, com o aprofundamento da crise agrária, que precedeu a crise financeira e industrial mundial, e com a rápida mecanização da agricultura, era chegado o momento da organização revolucionária dos agricultores.

Mas primeiro ele decidiu fazer um pouco de agricultura ele mesmo. No início da década de 1920, ele partiu com um grupo de radicais americanos para que a União Soviética desenvolvesse uma fazenda coletiva, a chamada colônia Kuzbas. Mais tarde, Hal Ware voltou aos Estados Unidos. Ele não voltou de mãos vazias. A Internacional Comunista também estava convencida de que era hora de organizar o fazendeiro americano. O próprio Harold Ware me disse que, para esse propósito, ele trouxe de Moscou $ 25.000 em dinheiro americano escondido em um cinto de dinheiro - um cinto que eu logo usaria para ir a São Francisco para outro propósito.

Por volta de 1925, Ware contratou-se para o Departamento de Agricultura como um homem de um dólar por ano. Mais tarde, ele montou em Washington um pequeno escritório de informações e averiguação de fatos chamado Farm Research. Nessa empresa, ele associou-se a dois jovens simpáticos. Um era irmão de um homem nomeado por Elizabeth Bentley como um de seus contatos e amigo íntimo de Harry Dexter White, então funcionário do Departamento do Tesouro dos Estados Unidos, e também um dos contatos de Elizabeth Bentley. O outro, mais tarde um especialista em relações trabalhistas em um consulado dos Estados Unidos na Austrália, era, até bem recentemente, funcionário do Departamento de Estado.

Raramente $ 25.000 compraram tanta história. Mas Ware não investiu tudo (ou talvez mesmo muito de seu pecúlio) em Washington. Que eu saiba, ele manteve laços estreitos com o sindicato dos meeiros clandestinos do Partido Comunista em Camp Hill, Alabama, e sem dúvida com outros clandestinos no oeste e no sul.

Não foi necessário investir pesadamente em Washington. Quando o New Deal estava em pleno andamento, Hal Ware era como um homem que comprou uma fazenda sem ser vista apenas para descobrir que as safras estavam prontas para a colheita. Tudo o que ele precisava fazer era empurrá-los para o celeiro. O celeiro, neste caso, era o Partido Comunista. No A.A.A., Hal encontrou uma grande safra de comunistas incipientes ou registrados. Em sua equipe jurídica estavam Lee Pressman, .Alger Hiss e John Abt (mais tarde nomeado por Elizabeth Bentley como um de seus contatos). Havia Charles Krivitsky, um ex-físico da Universidade de Nova York, então ou pouco depois conhecido como Charles Kramer (também, mais tarde, um dos contatos de Elizabeth Bentley). Abraham George Silverman (outro dos futuros contatos de Elizabeth Bentley) estava sentado com um pequeno grupo de comunistas no Railroad Retirement Board. No Departamento de Agricultura (após um folheto no N.R.A.) estava Henry H. Collins, Jr., agora chefe do Instituto Russo-Americano, citado como subversivo pelo Procurador-Geral. Collins era filho de um fabricante da Filadélfia, amigo de estudante de Alger Hiss e amigo de faculdade do falecido Laurence Duggan (que mais tarde seria um dos contatos underground de Hede Massing). Havia Nathan Witt no Conselho Nacional de Relações Trabalhistas. Havia a irmã de John Abt, Marion Bachrach. No N.R.A., então ou mais tarde, estava Victor Perlo (também um dos contatos de Elizabeth Bentley). Abriram-se perspectivas cada vez mais amplas para o governo dos Estados Unidos. Um tanto sem fôlego, Harold Ware relatou a J. Peters, o chefe da seção clandestina do Partido Comunista Americano, com quem Hal mantinha contato próximo, que as possibilidades da organização comunista em Washington iam muito além da agricultura.

Não sei quantos daqueles rapazes e moças já eram comunistas quando Ware os conheceu e quantos se juntaram ao Partido Comunista por causa dele. Sua influência sobre eles foi pessoal e poderosa. Mas na época em que Ulrich e Charlie estavam me iniciando na Galeria e na tinta invisível, Harold Ware e J. Peters estavam organizando os prospectos de Washington no grupo comunista secreto agora conhecido pelo nome de Ware - Grupo Ware.
Sob juramento, perante o Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara, Lee Pressman, em 1951, testemunhou que ele, Witt, Abt e Kramer haviam sido comunistas e membros desse grupo. Ele também fez um relato de sua organização, que pode muito bem ter uma semelhança superficial com seu primeiro estágio formativo. Pois vários deles estavam tão colocados nas agências do New Deal (notadamente Alger Hiss, Nathan Witt, John Abt e Lee Pressman) que estavam em posição de influenciar a política em vários níveis.
Eles estavam tão bem colocados que o pensamento ocorreu ao camarada Peters, e sem dúvida a outros, que tal material humano poderia ser usado de forma mais eficaz e, além disso, que era uma má organização deixar tantos comunistas promissores em um grande grupo onde todo mundo conhecia todo mundo. Peters propôs separar os mais prováveis ​​(uma prática subterrânea quase invariável) e colocá-los em outro subterrâneo distinto - um aparato paralelo - segregado e subdividido com muito mais rigor. Quando aconselhável, outros comunistas seriam acrescentados a este aparato especial de outros clandestinos em Washington. Pois o Ware Group não era o único submundo comunista na capital. Esta tarefa Peters atribuiu a mim ....

A relação do comitê dirigente com as células secretas era muito semelhante à do Comitê Central com as unidades do Partido Comunista aberto. O Grupo era chefiado, quando o conheci, pelo próprio Harold Ware. Após a morte de Ware em 1935, Nathan Witt se tornou o líder do Grupo. Mais tarde, John Abt, por razões que não conhecia, tornou-se o seu líder.

Foi feito um esforço para descrever o Grupo Ware como meramente um "grupo de estudo marxista". Isso não é verdade. O Ware Group era uma unidade integral (e muito importante) da seção clandestina do Partido Comunista Americano. Até sua morte, estava sob a direção constante de Harold Ware. Estava sempre sob a supervisão pessoal de J. Peters, cujas visitas eram pelo menos mensais, e às vezes mais frequentes. Sobre questões sindicais, e muito de sua atividade tinha a ver com sindicatos e outros problemas trabalhistas, pelo menos um de seus membros às vezes se consultava em Nova York com Jack Stachel, um dos principais homens do partido no trabalho sindical.

Nathan Witt, um comunista secreto e ex-membro do grupo Ware, tornou-se o primeiro secretário (diretor de equipe) do NLRB e contratou muitos comunistas secretos. O preconceito pró-CIO do NLRB se tornou tão óbvio e os rumores da existência de um caucus comunista dentro do NLRB tão fortes que em 1940 se tornou um constrangimento para o governo Roosevelt.20 Witt foi forçado a renunciar ao cargo, e o presidente Roosevelt recusou renomear Smith quando seu mandato como comissário do NLRB expirou em 1941. Os funcionários que Roosevelt nomeou para substituir Smith e Witt rapidamente dispersaram o grupo comunista no NLRB.

Nathan Witt (1903-82) formou-se na New York University e na Harvard Law School. Ele estava no IJA com Hiss e Pressman e foi com eles para Washington, D.C., para se juntar ao AAA e ao Ware Group. Em 1933, ele era advogado da AAA; ele então mudou-se para a Administração de Recuperação Nacional (NRA); em 1936, foi transferido para a equipe jurídica como conselheiro geral assistente do National Labor Relations Board (NLRB); em 1937, ele foi seu secretário. "Depois de renunciar ao conselho em 1941, ele se tornou sócio do escritório de advocacia Witt & Cammer de Nova York. Ele também foi advogado de muitos sindicatos e em 1955 desistiu de seu escritório de advocacia para se tornar advogado em tempo integral da União Internacional de Trabalhadores de Minas, Fábricas e Fundições. Ele se aposentou desse cargo em 1975.

Fontes primárias

(1) Susan Jacoby, Alger Hiss e a batalha pela história (2009) páginas 79-80

(2) Whittaker Chambers, Testemunha (1952) página 343

(3) Christina Shelton, Alger Hiss: Por que ele escolheu a traição (2012) página 75

(4) Whittaker Chambers, Testemunha (1952) página 37

(5) Whittaker Chambers, Testemunha (1952) páginas 76-77

(6) Whittaker Chambers, Testemunha (1952) página 464

(7) John V. Fleming, Os Manifestos Anticomunistas: Quatro livros que moldaram a Guerra Fria (2009) página 320

(8) Sam Tanenhaus, Whittaker Chambers: uma biografia (1997) página 246

(9) Harvey Klehr, John Earl Haynes e Fridrikh Igorevich Firsov, O mundo secreto do comunismo americano (1995) página 99

(10) Christina Shelton, Alger Hiss: Por que ele escolheu a traição (2012) página 75


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