Linhas do tempo da história

A rebelião do pugilista

A rebelião do pugilista

A Rebelião dos Pugilistas atacou tanto a dinastia Manchu na China quanto a influência das potências européias na China. Embora a Rebelião dos Boxers tenha falhado, fez o suficiente para despertar o orgulho nacional dentro da própria China.

Em 1895, a China havia sido derrotada pelo Japão. Foi uma humilhação para os chineses, pois o Japão sempre foi considerado uma nação menor para a China. A China perdeu o controle da Coréia e Formosa para o Japão.

Dentro da elite da sociedade chinesa, acreditava-se que essa derrota fosse inteiramente a culpa dos europeus que eram dominantes na China e que eles eram os únicos responsáveis ​​pela derrota da China.

Muitos chineses começaram a sentir o mesmo. Acreditava-se que os europeus estavam conduzindo a política interna e externa da China e que a situação estava ficando fora de controle. No final do século XIX, um forte senso de nacionalismo tomou conta da China e muitos queriam reivindicar a China para os chineses. Em 1898, esses sentimentos se transformaram em rebelião.

A rebelião começou no norte da China, na província de Shantung. Esta província era uma esfera de influência alemã e a Alemanha dominava as linhas ferroviárias, fábricas e minas de carvão que existiam em Shantung. Os alemães obtiveram lucros consideráveis, enquanto os chineses recebiam salários muito baixos e viviam estilos de vida muito pobres.

Em Shantung, gangues de chineses perambulavam pelas ruas cantando "Mate os cristãos" e "Expulsem os demônios estrangeiros". Alemães que viviam em Shantung foram assassinados, assim como outros missionários europeus. Os chineses que se converteram ao cristianismo também foram assassinados.

Os responsáveis ​​pela rebelião de Shantung pertenciam a uma sociedade secreta chamada Yi Ho Tuan - que significava "Punhos de Harmonia Justos" quando traduzidos para o inglês. Isso foi reduzido para Boxers e a rebelião foi feita na história como a Rebelião Boxer.

Em 1900, a rebelião começou a se espalhar pelo norte da China e incluiu a capital, Pequim.

Um dos alvos dos pugilistas era o governo de Manchu. Eles eram vistos como pouco mais como patetas patrióticas dos "mestres" europeus que não fizeram nada pelo orgulho nacional.

A inspiração por trás do governo Manchu foi a Imperatriz Dowager. Ela foi apelidada de "Velho Buda" - mas nunca na sua cara. Ela havia sido casada com o ex-imperador e era uma pessoa muito inteligente. A China era uma sociedade em que as mulheres eram 'mantidas em seu lugar'; portanto, ela era uma singularidade nessa sociedade dominada por homens. A imperatriz viúva Tzu percebeu o que estava acontecendo e fez contato secreto com os pugilistas, oferecendo-lhes seu apoio. Eles aceitaram isso. Isso permitiu que os pugilistas voltassem sua atenção total para os europeus.

Pequim tinha muitos europeus vivendo nela em 1900. Seu estilo de vida era completamente diferente do dos chineses que moravam na cidade. Os europeus trataram efetivamente os chineses em Pequim como seus escravos. Não era de surpreender que os pugilistas encontrassem muitos apoiadores prontos em Pequim.

Em junho de 1900, ficou claro que suas vidas estavam em perigo e muitos estavam preparados para deixar a cidade. O embaixador alemão na China queria registrar um protesto final na maneira como os europeus estavam sendo tratados na China. Enquanto se dirigia ao Palácio Real para protestar, ele foi arrastado da cadeira do sedan (sendo carregado por chineses) e assassinado. A mensagem foi clara. Mesmo os altos e poderosos não estavam seguros. O resto dos europeus se aglomerou na Legação Britânica para sua própria segurança. Eles foram defendidos por uma variedade de 400 soldados e marinheiros europeus apelidados de "Brigada de Facas de Entalhar" por causa de sua falta de armas adequadas. Eles lutaram contra os pugilistas com grande coragem, que se juntaram ao ataque por tropas que guardavam os manchus.

O cerco da legação durou 55 dias, até que uma força internacional marchando de Tientsin, na costa, conseguiu aliviá-los. 66 europeus foram mortos nesse período e 150 foram feridos. Este tipo de tratamento era imperdoável do ponto de vista europeu. Os Estados Unidos também ficaram chocados com o tratamento dos europeus.

A força internacional, como punição, foi violenta em Pequim - efetivamente incitada pelos oficiais que os comandavam. Pequim foi extensivamente danificado. O governo chinês também foi condenado a pagar US $ 450 milhões em compensação - uma vasta soma de dinheiro para qualquer nação e muito menos uma tão pobre quanto a China. A força européia, agora apoiada pelos Manchus, se vingou dos pugilistas. Os apanhados receberam pouca misericórdia e foram decapitados em público. Os Manchus foram efetivamente perdoados, assim como a Imperatriz Dowager, apesar de sua aparente traição. Ela e sua família foram autorizadas a retornar ao Palácio Proibido em Pequim, que não enfrentavam punições além das nações européias restabelecerem sua autoridade sobre os chineses. Ela não tinha outra escolha a não ser obedecer.