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The Tirpitz

The Tirpitz

O Tirpitz era um navio irmão do Bismarck e era visto como um dos navios de guerra mais modernos da Segunda Guerra Mundial. Ironicamente, o Tirpitz teve uma carreira inglória, pois nunca viu nenhuma ação contra um comboio ou um grupo de batalha naval. O Tirpitz gastou seu tempo de guerra passando de um fiorde norueguês para outro e deveria terminar seus dias em um desses fiorde no norte do país. Lançado em 1º de abril de 1939, pela filha do almirante Tirpitz, o Tirpitz foi apelidado de 'Rainha Solitária do Norte', mas, como o Bismarck, ela terminou seus dias em ignomínia.

O lançamento do Tirpitz

O Tirpitz tinha, no papel, estatísticas impressionantes de luta. Ela deslocou 42.900 toneladas e tinha um comprimento total de 792 pés. Sua velocidade máxima era de 30 nós e ela tinha um alcance de 15.000 milhas a 19 nós. No máximo, a armadura do navio tinha 12,5 polegadas e ela estava armada com canhões de 8 x 15 polegadas, canhões de 12 x 5,9 polegadas, canhões AA de 16 x 4 polegadas, canhões AA de 16 x 37 mm, canhões AA de 58 x 20 mm, torpedo 8 x 21 tubos e seis aeronaves. Sua equipe era de 2.400. Por qualquer padrão, o Tirpitz teria sido uma grande ameaça para os comboios russos ou para o Atlântico.

Como resultado da experiência que a Marinha Real teve com o Bismarck em maio de 1941, foi ordenado pelo Almirantado que qualquer ataque contra um navio semelhante como o Tirpitz incluiria pelo menos dois navios de guerra do tipo George George V e um porta-aviões. O Tirpitz havia sido concluído em março de 1941 e iniciado testes no mar Báltico. O Almirantado estava muito preocupado com a perspectiva de dois navios como o Bismarck e Tirpitz estarem à solta no Atlântico. O naufrágio do Bismarck levou um navio da equação e Hitler efetivamente tirou o Tirpitz, pois acreditava que o Tirpitz deveria ser usado como guarda da costa da Noruega, pois acreditava que qualquer invasão da Europa ocorreria via Noruega. Portanto, na noite de 14/15 de janeiro de 1942, o Tirpitz partiu para Trondheim - passando pelo canal de Kiel para que a Guarda Costeira sueca não a localizasse. A mudança do Tirpitz provocou a RAF em toda uma série de ataques contra ela - todos fracassos. O próprio Churchill percebeu o perigo que Tirpitz criava para os comboios Atlântico e Ártico.

A destruição, ou mesmo a paralisação, deste navio é o maior evento no mar atualmente. Nenhum outro alvo é comparável a ele. Toda a situação naval em todo o mundo seria alterada. ”Winston Churchill

De fato, o Tirpitz estava programado para atacar os comboios árticos, pois os alemães haviam, na primavera de 1942, percebido sua importância para o esforço de guerra russo.

Em 5 de março, o Tirpitz deixou Trondheim com uma escolta de três destróieres. Eles foram rapidamente avistados por um submarino britânico e as informações foram repassadas ao almirante Tovey, comandante em chefe da frota doméstica, com sede em Scapa Flow. Tovey já havia antecipado a saída do porto de Tirpitz e enviou ao mar uma força formidável - os navios de guerra King George V e Duke de York, o pesado cruzador Renown, o porta-aviões Victorious, um pesado e doze destróieres.

Em 7 de março, o tempo estava tão ruim que os dois lados acharam impossível fazer qualquer forma de reconhecimento e ambas as frotas navegaram a meros 140 quilômetros um do outro - perto o suficiente para que os Albacores transportados pelo Vitorioso fizessem um ataque - o mesmo tipo de ataque que aconteceu com o Bismarck. O vice-almirante Ciliax, encarregado do Tirpitz, também passou a poucos quilômetros dos comboios PQ-12 e QP-8 - mas, novamente, o tempo os salvou.

Em 9 de março, o tempo estava bom o suficiente para que os Albacores de Victorious fossem utilizados. No entanto, seus ataques foram um fracasso, porque a velocidade que o Tirpitz conseguia reunir significava que os torpedos disparados eram facilmente esquivados. No entanto, em certo sentido, os ataques dos Albacores tiveram um grande impacto. Quando o Tirpitz voltou a Trondheim, Hitler e Raeder haviam se convencido de que o navio estava vulnerável a ataques. Hitler, portanto, ordenou que o Tirpitz não fosse usado contra comboios, a menos que tivesse o apoio da Luftwaffe e um conhecimento completo de que força enfrentaria no mar. Tais condições limitavam seriamente o que o Tirpitz poderia fazer. No entanto, seu primeiro empreendimento também não conseguiu atingir uma quantidade enorme em termos materiais - e consumiu 8.000 toneladas de combustível sem retornos. O combustível era a última coisa que os alemães podiam desperdiçar.

Os britânicos continuaram muito preocupados com o que o Tirpitz estava planejando fazer. Eles não tinham idéia das ordens de Hitler e ainda temiam que o navio pudesse deslizar para o Atlântico. Portanto, o único porto na costa oeste da França que poderia receber o Tirpitz (a doca seca da Normandia em St Nazaire) foi retirado de ação em um ataque ousado. Agora, se o Tirpitz entrasse no Atlântico, ela teria que retornar a um porto alemão para reparos.

A RAF desempenhou seu papel na tentativa de destruir o Tirpitz. Em abril de 1942, ocorreram três ataques de bombardeiros da RAF, mas cada um foi ineficaz devido ao mau tempo e uma cortina de fumaça bem-sucedida nublando o alvo.

No verão de 1942, o Almirantado tinha combustível suficiente para que o Tirpitz voltasse ao mar - tendo como alvo os comboios árticos. Isso teria um impacto trágico no comboio PQ-17. Quando esse comboio seguiu para a Rússia, o Almirantado recebeu informações de que os Tirpitz, juntamente com o Hipper e o Almirante Scheer não estavam mais em suas bases. A Frota Doméstica ficava a muitos quilômetros do comboio, protegido por cruzadores e destróieres. Esses navios não seriam páreo para os navios alemães, e o primeiro-almirante Sir Dudley Pound ordenou que os navios de guerra se afastassem para o oeste da Rússia e que os navios mercantes se dispersassem. Eles se tornaram alvos fáceis para os submarinos que estavam na área e 23 navios mercantes em 33 nunca chegaram à Rússia. Ironicamente, os três navios alemães - Tirpitz, Hipper e Almirante Scheer - haviam recebido ordens de voltar ao porto e não tiveram participação no ataque aos navios mercantes.

Como os ataques a bomba fracassaram, a Marinha Real decidiu novas táticas. Primeiro, eles tentaram usar 'carros' - “torpedos humanos”. Este ataque falhou quando os carros que estavam sendo rebocados por um barco de pesca atingiram uma tempestade violenta e foram libertados. Eles então usaram o que era conhecido como X-craft - mini-submarinos que carregavam quatro homens e que podiam colocar cargas ao lado do alvo pretendido. Das seis embarcações X que iniciaram a jornada para o Tirpitz (rebocado por um submarino normal), apenas uma (X7) conseguiu colocar suas cargas no Tirpitz, embora o X6 a tivesse colocado perto do navio de guerra. Quando as cargas do X7 explodiram, diz-se que o Tirpitz foi levantado um metro e meio da água. As explosões causaram uma quantidade considerável de danos para manter o navio fora de ação por seis meses - as turbinas foram danificadas, o leme do porto foi torcido, duas torres foram imobilizadas e os equipamentos de rádio e elétricos foram esmagados. Exames posteriores também mostraram que as estruturas do casco também haviam sido danificadas. Ambos os comandantes da nave X (Cameron em X6 e Place em X7) receberam a Cruz Victoria.

O Tirpitz estava pronto para a ação novamente na primavera de 1944 e, mais uma vez, ela representou um perigo real para os navios aliados. Em 2 de abril, foi lançado um ataque de avião baseado no porta-aviões no Tirpitz, ancorado no Altenfjord. A primeira greve teve completa surpresa e o navio ficou gravemente danificado. 122 tripulantes foram mortos e 316 ficaram feridos. Os maiores danos foram evitados apenas pelo fato de uma bomba de 1.600 libras ter caído de uma altitude baixa e não ter conseguido penetrar no convés blindado do Tirpitz. O ataque desativou o Tirpitz por três meses.

O Fleet Air Arm continuou seus ataques, mas o Tirpitz foi invariavelmente salvo pelo mau tempo. Em 22 de agosto de 1944, em mais um ataque, uma bomba de 1.600 libras penetrou em oito decks, mas não explodiu. Mais tarde, os alemães descobriram que ele estava meio cheio de explosivos, tornando-o redundante.

Em 15 de setembro, o Tirpitz foi atacado por bombardeiros de Lancaster. Uma bomba atingiu-a e retirou o convés. Agora ela não estava mais em condições de navegar e foi decidido enviar o navio para ser ancorado na ilha de Haakoy, a cinco quilômetros de Tromsö, onde ela operaria como uma fortaleza flutuante. Em 12 de novembro de 1944, o Tirpitz foi atacado por 29 Lancaster's - incluindo alguns do 617 Dambuster Squadron. Voando a 14.000 pés, sua nova mira Mark XIV lhes deu um excelente alvo para mirar. Bombas de sucesso de público rasgaram o navio e um buraco de 100 pés foi aberto. Suas revistas explodiram e o Tirpitz rolou prendendo mais de mil homens enquanto ela se transformava em tartaruga. Alguns - 80 homens - conseguiram chegar ao fundo do casco, onde um buraco foi cortado e os homens escaparam. Muitos outros não tiveram a mesma sorte.

Embora a carreira do Tirpitz possa ter parecido um fracasso, ela conseguiu amarrar um grande número de navios da Frota Interna, que tinham que estar em alerta constante de que não navegaria para o Atlântico ou assediaria os comboios árticos.

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