Linhas do tempo da história

Fortaleza Voadora B17

Fortaleza Voadora B17

O Boeing B17 Flying Fortress foi o principal bombardeiro usado pela Força Aérea Americana na Europa durante a campanha de bombardeios contra a Alemanha nazista. As equipes do B17 voaram milhares de missões sobre a Alemanha e pagaram um preço alto por isso.

Após o massacre da Primeira Guerra Mundial, muitas nações procuraram uma nova forma de equipamento militar que garantisse que os horrores da guerra de trincheiras nunca fossem revividos. Na década de 1930, havia uma crença geral de que o bombardeiro sempre passaria e a devastação de Guernica pela Legião Condor alemã parecia enfatizar o poder que os bombardeiros poderiam ter.

Em 8 de agosto de 1934, o Corpo Aéreo do Exército Americano lançou uma proposta chamada 'Proposta 32-26' para um bombardeiro a 250 km / h, com um alcance de 2000 milhas e um teto operacional de 10.000 pés. Uma companhia Boeing enferma, liderada por Edward C Wells, aceitou o desafio. Os poços usavam quase todo o capital disponível que a Boeing possuía - e a mão-de-obra - para concluir a tarefa. O nome do projeto era Modelo 2-99.

Em julho de 1935, o Boeing Modelo 2-99 foi lançado. Era um bombardeiro de quatro motores todo em metal, pesando 15 toneladas. Suas especificações estavam bem acima das estabelecidas pelo US Army Air Corps. O avião voou pela primeira vez em Seattle e um jornalista observador comentou que o avião, quando estava no ar, era uma fortaleza voadora devido ao número de metralhadoras que carregava. O apelido preso.

No entanto, o Boeing 2-99 teve concorrência pelo contrato. O B12 de Martin e o DB1 de Douglas eram rivais. Em 30 de outubro de 1935, durante os exercícios de avaliação do Corpo Aéreo do Exército dos EUA, o 2-99 caiu logo após a decolagem, matando sua experiente tripulação de dois homens. O Corpo Aéreo do Exército dos EUA desqualificou o 2-99 e o bimotor Douglas DB1 venceu. No entanto, um pequeno número de 2-99 foi encomendado "para uma avaliação mais aprofundada" pela Força Aérea.

À medida que a situação na Europa se tornou mais tensa, o Douglas DB1 se mostrou pouco potente. Até agora, a Boeing havia atualizado o 2-99 para o modelo YB17. Isso tinha motores super carregados e um teto voador de 30.000 pés - além do que o Douglas poderia fazer. À medida que a guerra se aproximava na Europa, o Corpo Aéreo do Exército Americano possuía apenas 30 B17.

Em 1941, como parte do acordo Lend-Lease assinado entre F. Roosevelt e Winston Churchill, os B17 foram enviados à Grã-Bretanha para ajudar o Comando de Bombardeiros. No total, 20 foram enviados para a Grã-Bretanha. Teve uma estréia nada auspiciosa. O primeiro a voar para a Grã-Bretanha caiu. Em 8 de julho de 1941, dois B17 foram em missão com a RAF para atacar a base naval de Wilhelmshaven. Durante o vôo, suas armas congelaram e suas bombas foram lançadas ao alvo. A RAF respondeu a isso colocando mais armaduras no avião, mais armas e mantendo sua trajetória de vôo a uma altitude mais baixa.

Quando os japoneses atacaram Pearl Harbor em dezembro de 1941, o B17 já havia sido enviado para lá. Baseados na Base Aérea de Hickham, eles foram atacados enquanto estavam no chão e 12 bombardeiros foram perdidos. No entanto, o ataque a Pearl Harbor colocou a América em sua capacidade total de produção militar e a Boeing foi instruída a produzir o maior número possível de B17.

A 8ª Força Aérea dos EUA estava sediada na Grã-Bretanha. Seria a principal contribuição dos EUA para o bombardeio da Europa ocupada pelos nazistas. A RAF decidiu atacar a Alemanha à noite. Eles acreditavam que isso daria a seus bombardeiros maior proteção contra aviões de combate alemães. A 8ª Força Aérea dos EUA decidiu realizar ataques à luz do dia, pois acreditava que isso permitia ataques e bombardeios de precisão. Portanto, eles calculavam que seriam necessários menos ataques a longo prazo para que o bombardeio fosse bem-sucedido.

A primeira missão completa do B17 contra a Alemanha ocorreu em agosto de 1942. Os B17 voaram em uma formação de cunha que deveria ter lhes dado um poder de fogo maciço contra qualquer atacante. No entanto, os pilotos de caça alemães rapidamente descobriram que um ataque frontal efetivamente neutralizava os enormes armamentos dos B17, que eram carregados principalmente nas laterais dos bombardeiros.

Em janeiro de 1943, a conferência de guerra de Casablanca ocorreu. Nesta reunião, a "Diretiva Casablanca" foi emitida por Roosevelt e Churchill. Foi uma decisão de lançar um ataque a bomba na Alemanha que destruiria a base industrial da Alemanha.

Em 17 de agosto de 1943, a B17 atacou a fábrica de rolamentos de esferas em Schweinfurt. Esse era um objetivo muito importante, pois 52% de todos os rolamentos de esferas da Alemanha eram produzidos lá. Era também uma fábrica massivamente defendida. 211 B17 participaram do ataque - 60 aviões foram perdidos, uma taxa de perda de pouco menos de 30%. Em 1943, estimou-se que 1/3 de todas as tripulações do B17 não sobreviveriam à guerra e as enormes perdas sofridas nos ataques diurnos quase acabaram com esses ataques. No entanto, um estudo realizado pela 8ª Força Aérea em 1943, também mostrou que mais de 50% das perdas de avião eram resultado do B17 deixar a proteção de sua formação. Em 1944, um padrão revisado de vôo foi introduzido. Os B17 tinham voado tradicionalmente em cunhas de 18. Agora eles voariam em um pacote de 36. Haveria três vôos de 12 B17 firmemente juntos, um em cima do outro. Isso deu ao vôo 36 enormes poderes de fogo, especialmente porque o novo Modelo G recebeu mais poder de fogo, incluindo mais metralhadoras na frente do avião para combater ataques frontais. O Modelo G agora carregava treze metralhadoras de calibre 50, dando a cada avião uma capacidade de tiro aumentada em massa. No entanto, voar com tanta força também levou a colisões.

Em 1944, os B17 também tinham proteção de lutador na forma do impressionante lutador Mustang. Os Mustang carregavam tanques de combustível extras e podiam acompanhar o B17 até a Alemanha. Com seu maior poder de fogo e seus novos guarda-costas, o B17 agora podia se concentrar em dois alvos principais - o que restava das fábricas da Luftwaffe e da própria Berlim.

Em fevereiro de 1944, o B17 se esforçou para destruir as fábricas que mantinham a Luftwaffe voando. Em fevereiro, a 'Big Week' aconteceu. Ao todo, 3.500 B17s foram envolvidos em bombardeios a fábricas na Alemanha. 244 aviões foram perdidos (cerca de 7% dos aviões participantes) em apenas uma semana, mas a parte de trás das fábricas que produziam para a Luftwaffe havia sido fatalmente quebrada. Enquanto a Lutwaffe tinha aviões, muitos foram forçados a permanecer no chão, pois não tinham partes para mantê-los no ar.

Berlim foi o próximo alvo. Esta era provavelmente a cidade mais defendida do mundo no momento. A Luftwaffe mantinha as reservas que possuía para os aviões defenderem a cidade. Em 6 de março de 1944, em um ataque maciço a Berlim, 69 B17 foram perdidos - mas a Luftwaffe perdeu 160 aviões. Enquanto a 8ª Força Aérea poderia se recuperar dessas perdas, a Luftwaffe não pôde. No final da guerra, a 8ª Força Aérea e a RAF haviam destruído 70% de Berlim.

Depois de Berlim, a 8ª Força Aérea voltou sua atenção para as fábricas de óleo sintético da Alemanha. Os ataques a essas fábricas começaram em 12 de maio. Em apenas um mês, a USAAF jogou 5000 toneladas de bombas nessas fábricas. Em agosto de 1944, 26.000 toneladas foram derrubadas e em novembro de 1944, os ataques atingiram o pico de 35.000 toneladas. Os ataques dizimaram a capacidade do exército alemão de se mover. A Batalha do Bulge, a tentativa de Hitler de afastar os Aliados em avanço na Europa, terminou por falta de combustível para manter seus tanques em movimento. Albert Speer, em seu livro “Inside the Third Reich”, comentou depois da guerra que havia 300 tanques King Tiger na estação ferroviária de Munique esperando para serem movidos para a frente - mas os alemães não tinham as ferrovias nem o combustível necessário para mover esses tanques por aí; ambos os alvos do bombardeio aliado. No entanto, os ataques às fábricas de petróleo cobraram seu preço - 922 B17 foram perdidos no total, com a perda de quase 10.000 homens mortos, feridos ou capturados.

Os bombardeios à Alemanha pela 8ª Força Aérea e pelo Comando de Bombardeiros da RAF tiraram o coração da produção industrial da Alemanha. Em setembro de 1944, a Alemanha havia perdido 75% de sua produção de combustível. Dos 1,5 milhão de toneladas de bombas lançadas na Alemanha, o B17 caiu 500.000 toneladas. A 8ª Força Aérea havia disparado 99 milhões de cartuchos de munição durante esses voos e acredita-se que 20.000 aviões alemães tenham sido destruídos. No total, mais de 12.000 B17 foram construídos na guerra e quase 250.000 americanos experimentaram voar neles. 46.500 foram mortos ou feridos. No entanto, o papel desempenhado pelo B17 no teatro de guerra europeu foi de grande importância.

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