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A invasão de Bruneval

A invasão de Bruneval

O ataque a Bruneval, realizado em 1942, foi um ataque combinado contra um site de rádio alemão com sede em Bruneval. Pára-quedistas da 1ª Divisão Aerotransportada, apoiados pela Marinha Real, realizaram o ataque. No final de 1941, uma casa isolada nos penhascos de Bruneval, perto de Le Harve, atraiu a atenção dos aviões de reconhecimento da Inteligência Britânica e da RAF. Essas fotografias mostraram que os alemães haviam construído um receptor de localização por rádio lá. Este receptor foi considerado responsável pela perda de muitos bombardeiros britânicos e também deu aos alemães um aviso prévio de qualquer navio e aeronave aliada que se aproximasse da costa da Europa Ocidental. Portanto, tornou-se muito importante que o receptor fosse destruído o mais rápido possível.

O edifício foi fortemente defendido do mar, então um ataque de comando foi considerado muito arriscado. A prioridade de qualquer ataque era retornar à Grã-Bretanha o máximo possível de receptores para análise - e qualquer técnico que o operasse. Qualquer ataque de comando teria dado aos alemães muito aviso e é muito provável que o receptor tivesse sido destruído.

Em 8 de janeiro de 1942, Lord Louis Mountbatten, Chefe de Operações Combinadas, perguntou à 1ª Divisão Aerotransportada se tal ataque era viável usando pára-quedistas. De fato, a 1ª Divisão Aerotransportada, apesar de querer assumir a missão, não estava em uma posição particularmente forte em termos de mão de obra. Em vez de arriscar a perda de um batalhão completo e treinado, foi escolhida a Companhia C do 2º Batalhão, liderada pelo Major John Frost. O próprio Frost ainda não completara o treinamento de paraquedas. O mesmo aconteceu com alguns de seus homens. Além disso, os meios para entregá-los a Bruneval, 38a ala da RAF, ainda não estavam operacionais. Portanto, o 51 Esquadrão, sob o comando do Comandante de Ala P Pickard, recebeu a tarefa.

Junto com Frost e seus homens, o sargento C W H Cox também saltaria. Sua tarefa, como especialista em rádio, era recuperar várias peças do equipamento de localização de rádio. A retirada da empresa seria por barco. O comandante F N Cook, da Marinha Real Australiana, lideraria a evacuação usando canhoneiras, enquanto 32 homens do Royal Fusiliers e do South Wales Borderers entrariam com embarcações de desembarque, pegariam os paraquedistas e disparariam, se necessário.

A Companhia C deu seu salto final de treinamento em 15 de fevereiro de 1942. Todos os seus preparativos foram dificultados pelos relatos da Resistência Francesa de que o complexo de Bruneval estava sendo fortalecido pelos alemães. Três casas de observação foram construídas e estavam a apenas 200 metros do próprio receptor de rádio. Isso estava no topo das defesas já em vigor - seis pés de espessura farpados para impedir qualquer entrada / saída para a praia, postes de metralhadora e uma guarnição de 30 homens. A Resistência também informou que os alemães mantinham tropas em uma fazenda próxima.

O ataque em si tinha apenas um critério para o sucesso: levar as partes receptoras de volta à Grã-Bretanha para análise. O plano era que a empresa C se dividisse em três forças separadas. Um era guardar o ponto de evacuação. Os outros dois deveriam atacar o complexo - um dos defensores e outro para desmontar o receptor enquanto combatiam os alemães. O plano era deixar os pára-quedistas um pouco atrás da casa em Bruneval para permitir que eles se aproximassem do receptor sem serem detectados. Ironicamente, embora o receptor pudesse pegar os bombardeiros Whitley que se aproximavam, ele não saberia sobre sua 'carga'.

No papel, os paraquedistas tinham todas as vantagens - surpresa, habilidade e conhecimento de que o fracasso terminaria em morte ou anos como prisioneiro de guerra.

A noite de 27/28 de fevereiro foi boa em relação ao clima. A força naval, liderada por Cook, navegou. Os bombardeiros Whitley do 51 Squadron decolaram de Thruxton para a viagem de duas horas a Bruneval. O salto real dos aviões ocorreu sem intercorrências e os homens da Companhia C se reuniram em um ponto de encontro designado. O ataque ao alvo foi rápido e clínico. Os ocupantes da casa e o poço do rádio com o receptor foram mortos. Então veio um ataque de alemães que estavam em uma fazenda próxima chamada Le Presbytère. Enquanto Cox trabalhava para desmontar o receptor, Frost levou doze de seus homens para atacar os alemães na fazenda.

Depois de lidar com esse ataque, Frost levou seus homens até a praia. Às 2h15, os pára-quedistas se reuniram na praia, mas nenhum contato pôde ser feito com a força naval de Cook. Cook estava com seus próprios problemas. Dois destróieres alemães e dois E-boats haviam passado a menos de um quilômetro e meio de seus barcos. Depois que esse problema passou, Cook trouxe suas lanchas a motor - sob fortes tiros de metralhadora alemã dos penhascos. Frost, seus homens e sua valiosa carga (que incluía prisioneiros alemães) foram levados a bordo de sua embarcação de desembarque. Os canhoneiros a motor voltaram a Portsmouth. Quando a luz do dia começou, os aviões de combate da RAF abrigaram um possível ataque da Luftwaffe.

Apenas um dia depois, chegou a prova de que o ataque havia sido um grande sucesso. Um furacão havia se aproximado de Bruneval sem ser detectado e voado sobre o antigo poço receptor antes que os alemães pudessem reagir. O ataque também provou a importância militar de um pequeno e altamente treinado grupo de homens e o impacto que eles poderiam ter em um alvo específico quando recebessem uma tarefa específica a realizar.