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James 'Ginger' Lacey

James 'Ginger' Lacey

Em maio de 1940, o esquadrão 501 foi transferido para a França, em um esforço para apoiar o BEF e o Exército francês em seus esforços para deter o ataque que foi Blitzkrieg. Lacey marcou suas primeiras mortes na tarde de 13 de maioº quando ele abateu um He-III, um Me-109 e um Me-110. Entre esta data e 19 de junhoº 1940 (quando o 501 Squadron retornou ao Reino Unido) Lacey derrubou mais dois He-III. Por seu trabalho durante a Batalha da França, Lacey recebeu o Croix de Guerre.

Durante a Batalha da Grã-Bretanha, Lacey permaneceu com o 501 Squadron. Ele foi baseado principalmente nas bases de lutadores de Gravesend ou Croydon. Lacey fez sua primeira morte na batalha em 20 de julhoº quando ele abateu um Me-109. Foi a primeira de muitas mortes e em 23 de agostord ele foi premiado com a distinta medalha de vôo.

Seu sucesso continuou ao longo de setembro. Em 13 de setembroº ele encontrou ainda mais fama ao derrubar um dos He-III que bombardeou o Palácio de Buckingham.

No entanto, Lacey nem sempre tinha as coisas do seu jeito. Entre maio de 1940 e o fim da Batalha da Grã-Bretanha, Lacey resgatou uma aeronave atingida ou aterrissou em nove ocasiões. Em cada ocasião, ele não sofreu ferimentos ou apenas ferimentos leves.

Em 26 de novembroº 1940, Lacey foi premiado com um bar no seu DFM.

Em janeiro de 1941, após o fim da Batalha da Grã-Bretanha, Lacey recebeu uma comissão e foi promovida a Tenente de Vôo Interino em junho. A intensidade dos vôos de combate na Europa Ocidental mudou após o término da Batalha da Grã-Bretanha. O Blitz envolvia principalmente ataques noturnos e, até o momento, os combatentes da RAF não podiam voar com sucesso à noite.

A reputação de Lacey como um dos principais ases da Grã-Bretanha significava que ele era muito requisitado como instrutor. Em 1942, ele se tornou um oficial de táticas e, no final do ano, um instrutor-chefe da Escola de Instrutores Especiais Nº 1.

Em 1943, Lacey foi enviada para a Índia. Ele ficou lá pelo resto da guerra. Em 19 de fevereiroº 1945, ele abateu sua morte final - um 'Oscar' japonês.

'Ginger' Lacey fazia parte de um grupo muito seleto de pilotos da RAF que podiam afirmar não apenas ser ases, mas também, no seu caso, estar envolvido na Segunda Guerra Mundial desde o dia em que a guerra foi declarada - setembro de 1939 - até o dia guerra terminou - agosto de 1945.

Lacey recebeu uma comissão permanente em 1948 e permaneceu na RAF até sua aposentadoria em março de 1967. Ele trabalhou no negócio de frete aéreo.

James 'Ginger' Lacey morreu em 30 de maio de 1989.

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