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Sufragistas

Sufragistas

Os Sufragistas queriam o direito de voto das mulheres.

A mudança para que as mulheres votassem realmente começou em 1897, quando Millicent Fawcett fundou a União Nacional do Sufrágio das Mulheres. "Sufrágio" significa o direito de voto e é isso que as mulheres queriam - daí sua inclusão no título de Fawcett.

Millicent Fawcett acreditava em protestos pacíficos. Ela achava que qualquer violência ou problema convenceria os homens de que não se podia confiar nas mulheres para ter o direito de votar. Seu plano de jogo era paciência e argumentos lógicos. Fawcett argumentou que as mulheres poderiam ocupar cargos responsáveis ​​na sociedade, como fazer parte de conselhos escolares - mas não podiam confiar em si para votar; ela argumentou que se o parlamento fizesse leis e se as mulheres tivessem que obedecer a essas leis, as mulheres deveriam fazer parte do processo de fazer essas leis; ela argumentou que, como as mulheres tinham que pagar impostos como homens, elas deveriam ter os mesmos direitos que os homens e um de seus argumentos mais poderosos era que as amantes ricas de grandes mansões e propriedades empregavam jardineiros, operários e trabalhadores que podiam votar ... mas as mulheres podiam não, independentemente da sua riqueza ...

No entanto, o progresso de Fawcett foi muito lento. Ela converteu alguns dos membros do Comitê de Representação Trabalhista (que em breve será o Partido Trabalhista), mas a maioria dos homens no Parlamento acreditava que as mulheres simplesmente não entendiam como o Parlamento trabalhava e, portanto, não deveriam participar do processo eleitoral. Isso deixou muitas mulheres com raiva e em 1903 a União política e social das mulheres foi fundada por Emmeline Pankhurst e suas filhas Christabel e Sylvia. Eles queriam que as mulheres tivessem direito a voto e não estavam preparadas para esperar. A União ficou mais conhecida como Sufragistas. Os membros dos sufragistas estavam preparados para usar a violência para conseguir o que queriam.

Emmeline Pankhurst

Christabel Pankhurst

De fato, os sufragistas começaram relativamente pacificamente. Foi somente em 1905 que a organização causou alvoroço quando Christabel Pankhurst e Annie Kenney interromperam uma reunião política em Manchester para pedir a dois políticos liberais (Winston Churchill e Sir Edward Gray) se eles acreditavam que as mulheres deveriam ter o direito de votar. Nenhum homem respondeu. Como resultado, as duas mulheres pegaram uma faixa com "Votos para as Mulheres" e gritaram com os dois políticos para responder suas perguntas. Tais ações eram praticamente inéditas na época, quando os oradores públicos eram geralmente ouvidos em silêncio e ouvidos com cortesia, mesmo que você não concordasse com eles. Pankhurst e Kenney foram expulsos da reunião e presos por causar uma obstrução e um ataque técnico a um policial.

Ambas as mulheres se recusaram a pagar uma multa, preferindo ir para a prisão para destacar a injustiça do sistema como era então. Emmeline Pankhurst escreveu mais tarde em sua autobiografia que:

“Este foi o começo de uma campanha que nunca foi conhecida na Inglaterra, ou em qualquer outro país ... interrompemos muitas reuniões ... e fomos violentamente expulsos e insultados. Muitas vezes ficamos dolorosamente machucados e machucados.

Os sufragistas se recusaram a se curvar à violência. Eles queimaram igrejas porque a Igreja da Inglaterra era contra o que eles queriam; eles vandalizaram a Oxford Street, aparentemente quebrando todas as janelas dessa famosa rua; eles se acorrentaram ao Palácio de Buckingham, pois a Família Real era contra as mulheres com direito a voto; eles alugaram barcos, navegaram pelo Tamisa e gritaram abusos por meio de altos elogios no Parlamento, enquanto este estava sentado; outros se recusaram a pagar seus impostos. Os políticos foram atacados quando foram trabalhar. Suas casas foram bombardeadas. Os campos de golfe foram vandalizados. A primeira década da Grã-Bretanha no século XX estava se mostrando violenta ao extremo.

Os sufragistas ficaram muito felizes em ir para a prisão. Aqui eles se recusaram a comer e entraram em greve de fome. O governo estava muito preocupado com o fato de que eles poderiam morrer na prisão, dando assim ao movimento mártires. Os governadores das prisões foram ordenados a forçar a alimentação dos sufragistas, mas isso causou protestos públicos, pois a alimentação forçada era tradicionalmente usada para alimentar os lunáticos, em oposição ao que eram principalmente mulheres educadas.

O governo de Asquith respondeu com a Lei do Gato e Rato. Quando uma sufragista foi enviada para a prisão, presumiu-se que ela entraria em greve de fome, pois isso causava o máximo desconforto às autoridades. A Lei dos Gatos e Ratos permitiu que os Sufragistas entrassem em greve de fome e os deixassem cada vez mais fracos. A alimentação forçada não foi utilizada. Quando os sufragistas estavam muito fracos ... eles foram libertados da prisão. Se eles morressem fora da prisão, isso não causava constrangimento para o governo. No entanto, eles não morreram, mas os que foram libertados eram tão fracos que não puderam participar das violentas lutas da Sufrágio. Quando aqueles que foram presos e libertados recuperaram suas forças, foram presos novamente pela razão mais trivial e todo o processo recomeçou. Do ponto de vista do governo, essa era uma arma muito simples, mas eficaz, contra os sufragistas.

Como resultado, os Sufragistas se tornaram mais extremos. O ato mais famoso associado aos Suffragettes foi no Derby de junho de 1913, quando Emily Wilding Davison se jogou sob o cavalo do rei, Anmer, ao virar a esquina de Tattenham. Ela foi morta e os sufragistas tiveram seu primeiro mártir. No entanto, suas ações provavelmente fizeram mais mal do que bem à causa, pois ela era uma mulher altamente educada. Muitos homens fizeram a pergunta simples - se é isso que uma mulher educada faz, o que uma mulher menos instruída pode fazer? Como eles podem ter o direito de votar?

É possível que os sufragistas se tornassem mais violentos. Afinal, eles haviam explodido parte da casa de David Lloyd George em fevereiro de 1913 - ele era provavelmente o político mais famoso da Grã-Bretanha naquela época e pensava-se que ele era um defensor do direito de as mulheres votarem!

No entanto, a Grã-Bretanha e a Europa mergulharam na Primeira Guerra Mundial em agosto de 1914. Em uma demonstração de patriotismo, Emmeline Pankhurst instruiu os Sufragistas a interromperem sua campanha de violência e apoio de todas as formas que o governo e seu esforço de guerra. O trabalho realizado pelas mulheres na Primeira Guerra Mundial seria vital para o esforço de guerra da Grã-Bretanha. Em 1918, a Lei da Representação do Povo foi aprovada pelo Parlamento.

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