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Inácio Loyola

Inácio Loyola

Inácio Loyola fundou os jesuítas (a Companhia de Jesus). Os jesuítas foram uma das principais pontas de lança da Contra-Reforma. O trabalho realizado por Inácio Loyola foi visto como um importante contador para Martin Luther e John Calvin.

Inácio Loyola nasceu em 1491 em uma família rica e nobre. Ele foi educado como cavaleiro. Como muitos jovens de sua formação, Loyola se juntou ao exército. Em maio de 1521, ele foi ferido na Batalha de Pamplona enquanto lutava contra a França. Enquanto Loyola se recuperava de suas feridas, ele passou por uma conversão espiritual. Depois de ler sobre a vida dos santos e de Cristo, Loyola concluiu que sua vida havia sido uma farsa e ele decidiu reformá-la. Depois de alegar ter tido uma visão da Virgem Maria e do menino Jesus, foi ao santuário de Nossa Senhora em Montserrat, em Aragão, e tornou-se um eremita vivendo em uma caverna perto de Mântua, em 1522. Ele passou seu tempo em trapos, confessando e se açoitando. enquanto ajuda os doentes. "Vou seguir como um cachorrinho se puder encontrar um caminho para a salvação." Loyola se jogou à mercê de Deus. Ele dedicou horas todos os dias à oração e, quando não estava fazendo isso, cuidava dos doentes e dos pobres.

Em 1523, Loyola viajou para a Terra Santa, na tentativa de converter os mouros. No entanto, ele foi enviado de volta pelos franciscanos à Itália. Loyola passou os sete anos seguintes aprendendo Teologia e Latim nas universidades de Barcelona, ​​Alcala e Salamanca e, depois disso, Loyola foi para a faculdade de Montaigu, em Paris. Ele chegou a Paris na mesma hora em que John Calvin estava saindo!

Sua educação universitária terminou em 1535. Durante seu tempo de estudo, Loyola reuniu oito seguidores que compartilhavam suas crenças. Em agosto de 1534, eles juraram obediência ao papa e também fizeram votos de pobreza e castidade. Loyola e seus seguidores decidiram dedicar suas vidas como missionários à Terra Santa.

Em 27 de setembroº, 1540, a Sociedade para Jesus recebeu reconhecimento formal do Papa Paulo III. Loyola havia sido ordenado sacerdote em 1537 e passou muito tempo em Roma, onde organizou o trabalho dos jesuítas como o primeiro general da ordem. Loyola havia se convencido de que não poderia fazer seu trabalho dentro de uma ordem existente, daí a sua determinação de começar o seu.

Loyola garantiu que o movimento jesuíta fosse altamente disciplinado e que todos os seguidores soubessem de cor seus 'Exercícios Espirituais' e 'Constituição'. A educação e o auto-exame estavam no centro do movimento e, após anos de treinamento, um jesuíta era considerado totalmente preparado para realizar seu trabalho no mundo.

Na época da morte de Loyola, em 1556, havia cerca de 1.000 jesuítas organizados em onze unidades. Nove dessas unidades estavam na Europa, uma no Brasil e a outra no Extremo Oriente.

Sintomático do treinamento iniciado por Loyola foi o trabalho de John Gerrard, um jesuíta que trabalhou na Inglaterra. Gerrard foi pego e preso na Torre de Londres, onde foi torturado. Apesar disso, Gerrard foi um dos poucos homens a escapar desta fortaleza. Em vez de partir para a relativa segurança da Europa, ele permaneceu na Inglaterra para continuar com seu trabalho.

Outro que estabeleceu os mais altos padrões para os jesuítas foi Francis Xavier. Ele foi um dos seguidores originais de Loyola e foi um dos maiores missionários de todos os tempos. Em 1541, ele foi convidado a ir para as Índias Orientais por João III de Portugal. Xavier era de uma família aristocrática, mas se viu em um navio imundo devastado pela febre. Ele lavou, esfregou e cozinhou para todas as pessoas a bordo. Ele foi para Goa, Travancore, Malaca, Ilhas Molucas, Sri Lanka e Japão. Xavier acabou morrendo perto de Hong Kong, falhando em seu desejo de chegar à China. Xavier cumpriu muito os padrões impostos aos jesuítas por Loyola. Ele viajou extensivamente em grandes dificuldades, mas estima-se que Xavier converteu mais de 700.000 pessoas à fé católica.

Os jesuítas de Inácio Loyola transformaram a Igreja Católica Romana em termos de qualidade e se tornaram uma parte vital da Contra-Reforma.

Inácio Loyola foi canonizado em 1622.

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