Ralph Bagnold

Ralph Bagnold fundou o Long Range Desert Group, que com o Serviço Aéreo Especial, desempenhou um papel tão importante na guerra na África durante a Segunda Guerra Mundial.

Bagnold nasceu em 1896 e morreu em 1990. Seu pai estava no Royal Engineers e ele sempre incentivou seu filho a procurar informações. Em 1915, o próprio Bagnold manteve uma tradição familiar e se juntou ao exército. Ele passou três anos lutando na Primeira Guerra Mundial. Após a guerra, ele foi para a Universidade de Cambridge para estudar engenharia. Ele se formou em 1921 e voltou ao exército pouco depois.

Ele recebeu uma postagem no Cairo. Esta publicação lhe permitiu cumprir uma ambição e ele se tornou um pioneiro na exploração bem-sucedida do deserto durante os anos 30. Aposentou-se do exército em 1935 e passou seu tempo combinando seu amor pela física, matemática e curiosidade para desenvolver um conhecimento íntimo do deserto.

Ele fez a primeira travessia leste a oeste do deserto da Líbia. Bagnold e sua equipe de exploradores com idéias semelhantes desenvolveram uma bússola solar que não era afetada pelo metal e, portanto, não era afetada pelo magnetismo. Ele também desenvolveu a prática de reduzir a pressão dos pneus quando veículos passavam sobre areia solta. Ele também descobriu que dirigir em velocidade era de longe a melhor maneira de dirigir sobre dunas de areia - embora o motorista tivesse que ter cuidado com o fato de que as dunas caíam abruptamente no topo. Esse conhecimento se mostraria vital quando o deserto estivesse na África também.

Quando a guerra eclodiu, Bagnold foi convocado para o serviço ativo, apesar de sua aposentadoria. Bagnold sabia que tinha o conhecimento e a experiência necessários para minar seriamente as forças do Eixo no norte da África.

Como major no exército britânico, ele perguntou ao general Wavell, comandante das Forças Terrestres do Oriente Médio, se ele poderia formar um pequeno grupo de homens que atuariam como batedores no deserto e enviariam informações de volta aos britânicos. Ao contrário de muitos outros oficiais seniores do exército britânico que eram céticos em relação a "exércitos particulares", Wavell estava preparado para apoiar o pedido de Bagnold - mas com uma condição. Wavell queria saber o que um grupo de escoteiros faria se fosse atacado pelo inimigo, que experiência eles teriam para sair de uma situação em que o resgate seria impossível? Bagnold afirmou que o grupo confiaria em sua experiência em dirigir em um ambiente deserto para mantê-los longe de problemas - algo que nem os alemães nem os italianos possuíam.

Wavell deu a Bagnold apenas seis semanas em 1940 para montar uma unidade de aferição. Este se tornaria o Grupo de Long Range Desert. Tornou-se os ouvidos e olhos avançados do exército britânico estacionado no norte da África e, inicialmente, levou os soldados da SAS ao ponto de desembarque necessário antes de começarem a caminhar em direção a um alvo. O LRDG pegaria os sobreviventes de um ponto de encontro acordado. O SAS apelidou a unidade de "Serviço de Táxi da Líbia no Deserto".

O conhecimento de Bagnold sobre o deserto no norte da África foi inestimável. Ele até encontrou tempo para escrever "A física da areia soprada" em 1941. Em julho de 1941, ele foi promovido a coronel e trabalhou no Cairo. No entanto, ele havia provado o valor de unidades especializadas com conhecimento especializado dentro do exército britânico - apesar dos céticos.

“Em nossas viagens em tempos de paz, nunca imaginamos que a guerra pudesse alcançar as enormes solidades vazias do deserto interior, cercadas por uma distância absoluta, falta de água e mares intransitáveis ​​de dunas. Mal sonhamos que qualquer equipamento e técnica especial que desenvolvemos para viagens de longa distância e navegação seja usado seriamente. ” Bagnold

Após a guerra, Bagnold voltou ao seu interesse no movimento da areia. Tornou-se membro da Royal Society e recebeu inúmeros prêmios por sua contribuição à ciência, incluindo a Medalha de Ouro dos Fundadores da Royal Geographic Society.

Assista o vídeo: 1930 Sahara Desert exploration Egypt and Libya with Ralph A. Bagnold (Julho 2020).