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Gerrymandering nos EUA

Gerrymandering nos EUA

Gerrymandering é o processo de traçar limites políticos para favorecer um partido político em detrimento de outros em um sistema eleitoral. Nos sistemas políticos em que os representantes são designados com base na geografia, a gerrymandering é uma maneira eficaz de influenciar o resultado das eleições. Ao traçar os limites para que um oponente tenha um controle esmagador de um distrito, os profissionais podem criar votos redundantes ou desperdiçados. Como alternativa, traçando os limites para que eles tenham uma maioria escassa em um distrito que controlam, os profissionais podem garantir que menos votos sejam desperdiçados, permitindo que eles usem esses votos em outros lugares.

Embora a gerrymandering ocorra em todos os lugares onde existem limites políticos, o problema é particularmente flagrante nos Estados Unidos, onde não há lei federal contra o gerrymandering e muitos estados discutem abertamente as implicações eleitorais dos limites que traçam. Os EUA têm uma longa história de gerrymandering, a partir do início do país.

Os fundadores dos Estados Unidos não estavam imunes à tentação de obter vantagem eleitoral através de fronteiras traçadas de maneira inteligente. Patrick Henry, um famoso político da Virgínia que ajudou a fomentar a Revolução Americana, usou seu papel na legislatura da Virgínia para atrair os distritos do Congresso da Virgínia de uma maneira que dificultaria a conquista de um lugar para James Madison, um político rival da Virgínia e futuro presidente. no congresso. Ironicamente, Madison conseguiu superar os obstáculos eleitorais e conquistou um assento influente no início do Congresso.

Outro uso americano precoce de gerrymandering nos deu o termo "gerrymander". Eldridge Gerry (pronunciado com um duro 'g', como “Gary”) em seu papel como governador de Massachusetts, reformulou os distritos para que a legislatura estadual beneficiasse seu partido, os republicanos democratas. Os críticos acharam os distritos ridiculamente deformados e compararam a forma de um a uma salamandra que eles chamaram de "gerrymander".

Antes da era dos Direitos Civis, a gerrymandering era uma ferramenta importante para suprimir o poder político dos negros americanos. Embora a 15ª Emenda garantisse a todos os americanos o direito de votar, não havia um direito correspondente a uma representação política eficaz. Muitos estados do Sul e do Norte tomaram medidas para limitar o impacto eleitoral dos eleitores negros. Em 1965, o Congresso revidou com a Lei dos Direitos de Voto, proibindo certos métodos particularmente racistas de redistritamento.

Após a Lei dos Direitos de Voto, a gerrymandering continuou apenas um pouco prejudicada. Democratas e republicanos normalmente usam alguma forma de gerrymandering para solidificar seu controle sempre que vencem as eleições estaduais. O maior efeito geralmente é visto após o controle de uma legislatura estadual ser convertido de um partido para outro. Como exemplo típico, a legislatura do estado do Texas foi conquistada pelos republicanos em 2003, que rapidamente se voltaram para converter os distritos atraídos a favor dos democratas em favorecendo a si próprios.

Gerrymandering e a Constituição dos EUA

No sistema americano, o maior alvo da gerrymandering é a Câmara dos Deputados. Os membros do Senado são eleitos por todo o estado e, portanto, estão isentos de redesenho de fronteiras. A Constituição exige que um censo da população seja realizado a cada dez anos e que os assentos na Casa sejam redistribuídos (e seus distritos redesenhados) conforme necessário.
A Constituição deixa em aberto a questão de quem deve traçar as fronteiras eleitorais para os representantes federais dentro de um estado. O Artigo Um determina que as legislaturas estaduais podem escolher o "horário, local e forma" das eleições, e "maneira" é interpretada para incluir o desenho das linhas distritais. Ao mesmo tempo, a Constituição também diz que o Congresso “a qualquer momento faz uma lei ou altera esses regulamentos.” Com essa ambiguidade na Constituição, tanto o governo estadual como o federal competiram historicamente pelo poder legal sobre as eleições, incluindo o poder para gerrymander.

O quadro ficou mais complicado com a aprovação da Décima Quarta Emenda após o fim da Guerra Civil Americana. Embora a Emenda não mencione explicitamente os direitos de voto (além de revogar o Compromisso dos Três Quintos), ela estabelece o amplo princípio de que os Estados não podem limitar os direitos ou privilégios associados à cidadania, principalmente com base na raça. Desde a aprovação da Décima Quarta Emenda, a Suprema Corte anulou as tentativas de gerar distritos da Câmara com base na raça. Isso levou a alguns argumentos judiciais tensos: em 2017, depois de traçar uma fronteira particularmente flagrante da Câmara que reuniu grupos esmagadores de cidadãos negros em alguns distritos para limitar o impacto de seus votos, o estado da Carolina do Norte argumentou que o havia feito porque os eleitores eram negros (o que seria ilegal), mas porque eram democratas (que, segundo a Corte, não era motivo para atacar os distritos).

Por fim, o consenso legal sobre gerrymandering nos EUA ainda está em evolução. A Suprema Corte expressou preocupação de que a gerrymandering viola os princípios democráticos, mas, como a Constituição não fala sobre o assunto, a Corte não estabeleceu um processo de revisão ou contestação de distritos partidários. De fato, no mais recente caso de gerrymandering (Vieth / Jubilirer), o Tribunal concordou que os distritos eram traçados ilegalmente com a intenção de influenciar os resultados, mas argumentou que o Supremo Tribunal não era o ramo certo do governo para corrigir o problema. Em 2017, a Suprema Corte concordou em ouvir um caso desafiando distritos no estado de Wisconsin, que ainda está pendente.

Soluções para Gerrymandering

Vários estados tentaram abordar o problema da gerrymandering, com graus limitados de sucesso. Sete dos cinquenta estados criaram conselhos não-partidários para desenhar distritos legislativos, com o objetivo de criar distritos geometricamente simples que refletem comunidades em vez de metas partidárias. Outros oito estados recebem apenas um único membro da Câmara dos Deputados e carecem da capacidade de gerar distritos federais.

Talvez surpreendentemente, os conselhos não-partidários foram recentemente contestados na Suprema Corte dos EUA. Como mencionado acima, o texto da Constituição exige que as próprias legislaturas estaduais determinem os limites das eleições para o Congresso. Os opositores da solução não partidária no Arizona argumentaram que se tratava de um confisco ilegal das obrigações constitucionais da legislatura. Em uma decisão esbelta de 5 a 4, a Suprema Corte considerou que a abordagem não partidária era permitida.

Em antecipação ao Censo Federal de 2020, o ex-presidente dos EUA, Barack Obama, assumiu a gerrymandering como o foco principal de sua vida política pós-presidencial. Obama e o ex-procurador-geral Eric Holder se concentrarão em campanhas estado a estado para promover o uso mais amplo de métodos não-partidários para atrair distritos. Combinado com o próximo caso da Suprema Corte, o papel da gerrymandering pode mudar significativamente no próximo Congresso.

Assista o vídeo: Schwarzenegger, Hogan support Maryland gerrymandering case at SCOTUS (Julho 2020).