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John Kennedy e Direitos Civis

John Kennedy e Direitos Civis

John F. Kennedy não está associado automaticamente a questões de direitos civis, já que a presidência de Kennedy é mais famosa pela crise dos mísseis cubanos e pelas questões relacionadas à Guerra Fria. Além disso, nenhuma legislação óbvia sobre direitos civis foi assinada por Kennedy. No entanto, Kennedy teve uma contribuição importante na história dos direitos civis - embora postumamente.


JFK com Lyndon Johnson

John Kennedy veio de uma família irlandesa-americana rica e privilegiada. Mesmo assim, a família teve que deixar Boston, a cidade com a qual está mais famosa, e se mudar para Nova York. Em Boston, a família fora mantida à distância por aquelas famílias ricas que viam seus antecedentes irlandeses como vulgares e a riqueza da família como desprovida de "classe". Os Kennedy esperavam que a cidade mais cosmopolita de Nova York lhes permitisse acessar a alta sociedade. Essa introdução ao fanatismo e à discriminação deveria ter dado a Kennedy algum tipo de compreensão empática de como era a vida dos afro-americanos. No entanto, o oposto parece ser verdade.

Kennedy colocou o realismo político antes de qualquer forma de crença quando votou contra a Lei dos Direitos Civis de Eisenhower, de 1957. A rota do projeto de lei quase serviu para destruir os republicanos e os democratas quase unidos a um político em sua oposição ao projeto de lei. Kennedy tinha aspirações de ser o próximo candidato presidencial dos democratas nas eleições de 1960. Se ele fosse visto seguindo a linha do partido e demonstrando uma forte liderança em relação à oposição à lei, isso não faria mal a suas chances. Este provou ser o caso e Kennedy levou os democratas à vitória sobre Richard Nixon em 1960.

No entanto, durante a campanha presidencial e depois que ele foi nomeado para os democratas, Kennedy deixou claro em seus discursos que ele era um defensor dos direitos civis. Os historiadores estão divididos quanto ao motivo pelo qual ele foi "repentinamente" convertido. Alguns viam a oposição à Lei de 1957 como compreensível do ponto de vista político. Outros adotaram uma visão mais cínica: Kennedy reconheceu que precisava do 'Voto Negro' para derrotar Nixon. Por isso, ele disse em seus discursos de campanha que a discriminação manchou a América, pois liderou a posição do Ocidente contra a União Soviética durante a Guerra Fria. Ele também disse que um presidente decente poderia acabar com condições inaceitáveis ​​de moradia usando o poder federal. Sua chamada de simpatia à esposa de Martin Luther King, Coretta, quando King estava na prisão foi bem divulgada pelos democratas.

Agora, como presidente, Kennedy poderia ignorar a discriminação ou agir. Ele havia prometido em seus discursos de campanha agir rapidamente se eleito. O relatório de 1960 da Comissão de Direitos Civis deixou bem claro, em estatísticas claras, o quanto a discriminação afetou a comunidade afro-americana.

57% das casas afro-americanas foram consideradas inaceitáveis
A expectativa de vida afro-americana era 7 anos menor que a dos brancos
A mortalidade infantil afro-americana foi duas vezes maior do que os brancos
Os afro-americanos acharam praticamente impossível obter hipotecas dos financiadores.
Os valores das propriedades cairiam muito se uma família afro-americana se mudasse para um bairro que não era um gueto.

Independentemente de suas promessas, em 1961, Kennedy não fez nada para ajudar e impulsionar a questão dos direitos civis. Por quê? Fatores internacionais fizeram com que o presidente nunca pudesse focar a atenção em questões domésticas naquele ano. Ele também sabia que não havia grande apoio público para essa legislação. Pesquisas de opinião indicaram que, em 1960 e 1961, os direitos civis estavam no final da lista quando as pessoas foram questionadas “o que precisa ser feito nos Estados Unidos para promover a sociedade?” Kennedy também estava concentrando sua atenção doméstica na melhoria dos cuidados de saúde e ajudando os mais baixos assalariados. As questões de direitos civis apenas ocultariam a questão e interromperiam o progresso nessas áreas. Kennedy também argumentou que melhorar os cuidados de saúde e os salários para os pobres seria efetivamente uma legislação de direitos civis, pois eles se beneficiariam mais desses dois.

O que Kennedy fez para promover a causa dos direitos civis?

Kennedy pressionou as organizações do governo federal a empregar mais afro-americanos no equivalente americano ao serviço público britânico. Todos os empregados estavam geralmente nos cargos mais baixos e em empregos com poucas perspectivas de progresso profissional. O FBI empregava apenas 48 afro-americanos de um total de 13.649 e esses 48 eram quase todos motoristas. Kennedy fez mais do que qualquer presidente antes dele para que mais afro-americanos fossem nomeados para cargos no governo federal. No total, ele nomeou 40 para cargos federais seniores, incluindo cinco como juízes federais.
Kennedy nomeou seu irmão (Robert) como procurador-geral, o que o colocou à frente do Departamento de Justiça. Sua tática era usar os tribunais como forma de aplicar a legislação de direitos civis já aprovada. Nenhuma corte do sul poderia realmente argumentar contra leis que já estavam impressas - embora fossem muito boas em interpretar a lei de uma maneira descuidada !! O Departamento de Justiça instaurou 57 ações judiciais contra autoridades locais por obstruir os afro-americanos que desejavam registrar seu direito de voto. Autoridades locais da Louisiana foram ameaçadas de prisão por desprezo quando se recusaram a entregar dinheiro para escolas recentemente desagregadas. Essa ameaça levou outros em Atlanta, Memphis e Nova Orleans a entregar as finanças sem muitos problemas - poucos, se algum, estavam dispostos a experimentar o sistema penal americano, que tinha uma política de punição, em vez de reformar os prisioneiros.
Kennedy era muito bom no que pareceriam pequenos gestos. No futebol americano, o Washington Redskins foi o último dos grandes times a se recusar a assinar afro-americanos. O estádio deles era financiado pelo governo federal e Kennedy ordenou que eles não fossem mais autorizados a usá-lo e precisariam encontrar um novo. A equipe rapidamente contratou jogadores afro-americanos.
Kennedy criou a CEEO (Comissão de Igualdade de Oportunidades de Emprego). Seu trabalho era garantir que todas as pessoas empregadas no governo federal tivessem oportunidades iguais de emprego; também exigia que todas as empresas que tinham contratos com o governo federal fizessem o mesmo para ganhar outros contratos federais. No entanto, o CEEO estava preocupado apenas com aqueles que já estavam empregados (embora incentivasse as empresas a empregar afro-americanos) e não fazia nada para obter ativamente oportunidades de emprego para afro-americanos. O CEEO estava preocupado com os que estavam empregados no governo federal ... e não com os desempregados.

Kennedy perseguiu voluntariamente a meta de plenos direitos civis nos EUA ou foi "empurrado" para a ação?

Em muitos sentidos, as mãos de Kennedy foram atadas por eventos nacionais e internacionais. A reação do KKK aos Freedom Rides de 1961 foi mostrada na televisão nacional e claramente chocou o público. No entanto, 63% das pessoas pesquisadas afirmaram que acreditavam que os Freedom Rides não deveriam ter ocorrido por serem provocativos (embora a lei federal estivesse do lado dos Cavaleiros). O próprio Kennedy condenou os Cavaleiros por sua falta de patriotismo em um momento de tensão internacional sobre o Muro de Berlim, Cuba e o fiasco da Baía dos Porcos. Para muitos americanos, o cenário mundial teve uma importância muito maior do que as "dificuldades domésticas" específicas. O envolvimento no caso dos Cavaleiros da Liberdade teria sido politicamente sensível, especialmente porque Kennedy não tinha um mandato público considerável para iniciar uma grande mudança após a mais estreita das vitórias contra Nixon.

Em 1961, a Comissão Interestadual do Comércio decidiu que os terminais de transporte e os assentos de ônibus interestaduais deveriam ser desagregados - como a decisão de 1948 já havia ordenado. Mas se a decisão da Suprema Corte de 1948 tivesse sido flagrantemente ignorada ao longo dos anos, por que as pessoas de repente começaram a obedecer à decisão da Comissão em 1961, especialmente quando 63% das pessoas pareciam ser contra o que os Cavaleiros da Liberdade estavam tentando alcançar?

Em termos de registro de eleitores, o governo Kennedy não fez nada em seu primeiro ano no cargo. Seguindo o conselho de seu irmão procurador-geral, Bobby, Kennedy afirmou que era dever dos estados reformar essa área e que não era uma questão federal. Aqui Kennedy, sem dúvida, estava tentando ganhar o apoio daqueles que acreditavam que o poder federal era muito grande e estava invadindo muitas áreas - especialmente o direito dos estados de governar a si mesmos, conforme estabelecido na Constituição.

Na violência vista em Albany em 1961, Kennedy novamente não fez nada, pois acreditava que o problema havia sido precipitado pelo SNCC, que era chamado de "filho da puta" pelo presidente.

Nos anos 50, pouco se viu sobre a militância negra. Embora no papel, houvesse progresso sob Truman e Eisenhower. A falta de melhorias óbvias sob o governo Kennedy viu o início da militância negra. A nação do Islã existia na era de Eisenhower, mas suas verdadeiras incursões nas cidades do norte surgiram no início dos anos 1960, quando pouco ou nada do governo federal parecia estar promovendo a causa dos afro-americanos.

Kennedy só se tornou voluntariamente ativo quando James Meredith forçou sua mão. Em setembro de 1962, James Meredith se candidatou a uma faculdade exclusivamente branca (a Universidade do Mississippi) para fazer doutorado. Ele foi recusado. Aqui estava um homem que servia na Força Aérea dos EUA por 10 anos sendo rejeitado por causa de sua cor. Meredith recebeu um adicional legal da NAACP e lutou contra seu caso. A Suprema Corte encontrou a seu favor. Quando ele se matriculou, Bobby Kennedy enviou 500 marechais para garantir que a lei e a ordem fossem mantidas. Não era. Quase 200 dos marechais ficaram feridos e dois foram baleados por aqueles que afirmam que Meredith não iria para a faculdade. Para manter a lei e a ordem, algo que o governo do estado não podia fazer, John Kennedy federalizou a Guarda Nacional do Mississippi e enviou tropas federais para a universidade. Meredith se matriculou na universidade.

Mas Kennedy teria feito alguma coisa se Meredith não tivesse iniciado uma ação legal contra a universidade? Se Meredith tivesse simplesmente aceitado sua rejeição - por mais ilegal que fosse - Kennedy teria tomado uma ação tão drástica? Se Meredith não existisse, Kennedy teria caçado aqueles estabelecimentos de ensino que estavam flagrantemente violando a lei?

Kennedy foi ainda mais provocado pelo caso de Birmingham, em 1963. As ações ordenadas por Bull Connor "enojaram" Kennedy. O Departamento de Justiça foi ordenado a Birmingham por Bobby Kennedy e as melhorias ocorreram rapidamente. As instalações públicas foram desagregadas e as perspectivas de emprego para afro-americanos em Birmingham melhoraram um pouco.

O Alabama foi o último estado a desagregar universidades. Kennedy enviou tropas federais e federalizou a Guarda Nacional para fazer cumprir a lei. Os eventos em Birmingham o converteram na causa dos direitos civis? Os cínicos comentam que pode ter sido uma tentativa mais concertada do presidente de atingir os eleitores negros nas eleições de 1964.

A marcha de 1963 em Washington foi inicialmente contestada por Kennedy, pois ele acreditava que qualquer marcha durante sua presidência indicaria que os líderes da campanha de direitos civis eram críticos de sua posição sobre os direitos civis. Kennedy também sentiu que a marcha poderia antagonizar o Congresso quando estava discutindo sua lei de direitos civis. Uma marcha pode ter sido vista pelo Congresso como pressão externa sendo exercida sobre eles. Kennedy acabou endossando a marcha quando foi acordado que o governo federal poderia contribuir com ela. Malcolm X criticou a decisão de King de permitir isso, pois acreditava que Kennedy estava tentando assumir e orquestrar a marcha. Malcolm X deveria apelidar a marcha "A Farsa em Washington". Os historiadores agora veem a marcha como um grande sucesso tanto para o rei quanto para o governo federal, pois correu bem em todos os aspectos - pacífico, informativo, bem organizado etc. Os rumores de que representantes federais interromperiam o sistema de PA se os discursos se tornassem muito violentos. não foram provados.

Kennedy era um grande homem dos direitos civis? Logo após sua morte, apenas elogios foram dados ao presidente assassinado. Fazer o contrário seria considerado altamente antipatriótico. No entanto, nos últimos anos, houve uma reavaliação de Kennedy e o que ele fez em sua presidência. Para um homem que alegou que moradias pobres poderiam terminar com a assinatura do nome do presidente, Kennedy não fez nada. Seu projeto de lei do Departamento de Assuntos Urbanos foi rejeitado pelo Congresso e, eventualmente, apenas uma lei de habitação fraca foi aprovada, aplicada apenas a futuros projetos federais de habitação.

Kennedy era um político e tinha plena consciência de que os democratas estavam menos do que felizes com o tempo desproporcional gasto em questões de direitos civis, quando a Guerra Fria estava em pleno vôo, com o Vietnã explodindo e o mundo se acalmando após os problemas de Cuba. .

Kennedy também sabia que os democratas do sul ainda eram poderosos no partido e seus desejos não poderiam ser totalmente ignorados se o partido não fosse dividido - ou se Kennedy não conseguiria a indicação do partido para a eleição de 1964. No entanto, não há dúvida de que a violência que ocorreu no sul durante sua presidência o horrorizou e o enfureceu.

Apesar de todo o carisma associado ao nome de Kennedy, ele mantinha um relacionamento ruim com o Congresso e, sem o apoio deles, nada se tornaria um ato. O próprio Kennedy disse:

"Muitos programas com os quais me preocupo podem ir pelo ralo como resultado disso (seu relacionamento com o Congresso) - todos nós podemos ir pelo ralo."

Kennedy teve que seguir uma linha muito fina no sul. Sua popularidade em setembro de 1963 mostrou que seu apoio havia caído para 44% no sul. Tinha sido de 60% em março de 1963. Nessa época, o sul era uma fortaleza tradicional dos democratas. Agora em 2001, é quase republicano para um estado - e a mudança começou na presidência de Kennedy e cresceu a partir dele quase certamente como uma rejeição da posição adotada por um presidente democrata.

Ele também estava perdendo apoio no norte, onde se sentia que o governo estava muito preocupado com os afro-americanos e esquecendo a maioria das pessoas - os brancos.

Em muitos sentidos, Kennedy estava condenado se ele o fizesse e condenado se não o fizesse. Se ele ajudou os afro-americanos no sul, perdeu o apoio dos poderosos democratas de lá. Se ele não fez nada, enfrentou condenação em todo o mundo, especialmente depois das cenas vividamente vistas em Birmingham. Até líderes de direitos civis no sul criticaram Kennedy por fazer muito pouco. No norte, a população majoritária era branca. Este grupo sentiu que seus problemas estavam sendo ignorados enquanto os problemas dos afro-americanos estavam sendo abordados. Os militantes afro-americanos do norte, como vistos na Nação do Islã, condenaram Kennedy simplesmente porque ele simbolizava o poder branco baseado em Washington.

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