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Legiões estrangeiras nazistas

Legiões estrangeiras nazistas

As legiões estrangeiras da SS deveriam constituir um número substancial de homens à medida que a Segunda Guerra Mundial prosseguia e as vítimas na Wehrmacht aumentaram à medida que lutavam em várias frentes - embora a Frente Russa, em particular, fosse responsável por muitas vítimas. Quando a Segunda Guerra Mundial na Europa terminou em maio de 1945, quase 350.000 homens haviam servido nas Legiões Estrangeiras de Hitler; voluntários não alemães de dezesseis nações ocupadas.

O Waffen-SS era o lado militar da SS. Os Waffen-SS eram originalmente constituídos por quatro divisões de alemães étnicos. No entanto, tornou-se uma unidade de massa de 900.000 homens que lutaram em 41 divisões e, com o tempo, mais de um terço de sua força era composta por voluntários estrangeiros. Muitos desses homens lutaram contra o Exército Vermelho. Quando a guerra terminou, acredita-se que até 750.000 membros da Waffen-SS haviam sido mortos ou feridos em combate, com outros 70.000 desaparecidos em ação. No entanto, muitos registros da Waffen-SS foram destruídos antes do fim da guerra, e é difícil obter números precisos.

Num contexto de sucesso militar na primavera de 1940, havia pouco motivo de alarme na hierarquia da Wehrmacht em relação aos números no exército. No entanto, uma campanha de recrutamento foi iniciada na Europa Ocidental em julho de 1940, com base nos inúmeros sucessos militares que a Wehrmacht havia alcançado até aquela data. No entanto, uma campanha mais sustentada começou no verão do ano seguinte.

O ataque de junho de 1941 à Rússia (Operação Barbarossa) teve inicialmente muito sucesso. Foi nesse contexto que os nazistas introduziram uma campanha sustentada de recrutamento, baseada no combate à horda bolchevique no leste da Europa. Desde a Revolução Bolchevique de outubro / novembro de 1917, muitos países da Europa Ocidental fizeram o possível para demonizar a URSS. Portanto, quando então a Waffen-SS iniciou sua campanha para recrutar estrangeiros para se juntar à Waffen-SS contra os comunistas da URSS, não foi surpresa demais que muitos se unissem. As listas de recrutas que sobreviveram à Segunda Guerra Mundial mostram que 125.000 homens na Europa Ocidental ocupada se ofereceram para se juntar ao Waffen-SS. Mais de 200.000 homens dos Estados Bálticos e da Ucrânia também se uniram para combater o jugo do comunismo. O recrutamento de homens da Europa Oriental significou que a SS teve que diluir seus requisitos originais de recrutamento com relação à "pureza racial". Os números absolutos envolvidos em termos de recrutamento significavam que era pragmático para a SS fazer isso. Os Estados Bálticos e a Ucrânia estavam muito interessados ​​em se libertar do domínio de Moscou. Portanto, muitos homens se ofereceram para se juntar à Waffen-SS.

Os recrutas das Legiões Estrangeiras não receberam o tipo de treinamento que os recrutas da Wehrmacht padrão da Alemanha receberam. O treinamento tendia a durar duas semanas - possivelmente três. A idéia por trás dessas divisões era levá-las à linha de frente o mais rápido possível. Embora seja uma generalização, a regra geral é que a Wehrmacht recebeu armas fabricadas na Alemanha, enquanto as Legiões Estrangeiras usavam armas capturadas. Enquanto a infantaria da Wehrmacht aprendeu as habilidades exigidas por um soldado de infantaria, os membros estrangeiros da Waffen-SS aprenderam rápida e brevemente uma infinidade de habilidades (artilharia, operador de rádio etc.) para que pudessem ser enviadas para onde fossem necessárias e para qualquer unidade exigido eles. A falta de qualquer coisa, exceto habilidades militares básicas no campo, pode explicar as enormes taxas de baixas sofridas por essas unidades Waffen-SS estrangeiras.

Homens nas legiões estrangeiras da SS foram tratados de maneira diferente com os soldados alemães nacionais Waffen-SS. Eles usavam um uniforme diferente em termos de insígnia. Seus oficiais comandantes eram Waffen-SS nacionais alemães e Heinrich Himmler ordenou que suas unidades não pudessem ser chamadas de divisões da SS, mas divisões da SS. A maioria das legiões estrangeiras não usava as insígnias da SS em seus colarinhos, pois usavam um símbolo de sua origem nacional. Embora um nacional alemão os comandasse, muitos homens das Legiões Estrangeiras da SS só falavam sua própria língua. Assim, a comunicação era um grande problema. Suas fileiras também eram diferentes das detidas pela alemã Waffen-SS.

A maior parte das Legiões Estrangeiras lutou na Frente Oriental. A Batalha de Stalingrado foi um desastre para Hitler com a perda de um exército completo. Apesar dos sinais óbvios de que o Exército Vermelho estava em posição de tirar proveito dessa grande derrota militar, Hitler continuou acreditando que sua guerra contra a horda bolchevique era vitoriosa. Foi nesse contexto que as Legiões Estrangeiras tiveram que lutar. Algumas unidades ganharam uma boa reputação como combatentes - a Divisão da Valônia liderada por Lèon Degrelles, por exemplo. Outros tiveram menos sucesso na linha de frente e foram usados ​​para combater grupos partidários.

Contra o grande número de homens, artilharia e tanques que o Exército Vermelho tinha à sua disposição, a derrota era quase inevitável. No entanto, os homens que haviam sobrevivido às batalhas na Frente Oriental não podiam simplesmente fazer as malas e voltar para casa. Para muitos em seus países de origem, eles eram traidores que haviam assumido a causa de Hitler. Se eles pudessem atravessar a Europa, é possível que a Espanha de Franco os aceitasse, mas essa jornada em si era repleta de perigos. Isso pode explicar por que tantas unidades das Legiões Estrangeiras lutaram quase ao ponto da imprudência. Se o Exército Vermelho os capturasse vivo, eles temiam ser devolvidos ao seu país de origem. Os 60.000 russos que se juntaram à Waffen-SS sabiam o que podiam esperar. Foi uma escolha de lutar até a morte ou de ser capturado e executado como traidor - um destino que se abateu sobre milhares de cossacos. Os sérvios sobreviventes que se juntaram ao Corpo de Voluntários sérvios foram executados por ordem do marechal Tito. Para muitos, eles tinham pouco a perder se continuassem lutando. O chefe do Freikorps britânico, John Amery, foi julgado por traição e enforcado. Outros membros foram condenados a penas de prisão. As sentenças de prisão por 15 anos foram introduzidas na Noruega e na Dinamarca. Lèon Degrelles, comandante da SS da Valônia, fugiu para a Espanha e foi condenado à morte por traição à revelia. Ele continuou a viver na Espanha até sua morte em 1987.

Dados para recrutas europeus da Waffen-SS:

Albanês: 3,000

Belga: Flamengo 23,000

Bélgica: Valônia 15,000

Comunidade Britânica: (Inglês) 50

Bulgária: 1,000

Croácia: 30,000

Dinamarca: 10,000

Estônia: 20,000

Finlândia: 1,000

Húngaros: 15,000

Letônia: 39,000

Países Baixos: 50,000

Noruega: 6,000

França: 8,000

Itália: 20,000

Russo: 60,000

Romênia: 3,000

Sérvia: 15,000

Espanha: 1,000

Suécia, Suíça e Luxemburgo: 3,000

Ucrânia: 25,000

Outros se ofereceram para participar de todo o mundo - 1.500 da Índia, por exemplo.